Evanston Latinos abre una cocina comunitaria para emprendedores locales Evanston Latinos abre una cocina comunitaria
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Evanston Latinos abre una cocina comunitaria para emprendedores locales Evanston Latinos abre una cocina comunitaria

Elizabeth Jiménez, residente de Evanston, vende tamales en una calle de Chicago.

Dijo que su trabajo es importante para ella por varias razones.

“Es una manera de conectarme con mi gusto y mi cultura”, dijo Jiménez en español.

La hija de Jiménez, Angeli Andrade, dijo que la familia Andrade siempre ha sido parte de la industria alimentaria. Los abuelos de Andrade tenían un carrito de tamales en Rogers Park hasta que su abuelo murió en 2021 a causa de COVID-19.

Sin embargo, dijo que Jiménez estaba buscando recursos comunitarios para ayudarla a promover la tradición familiar de compartir comida.

“No se trata sólo de tamales”, dijo Andrade. «Ella está tratando de diversificarse con sabores».

Evanston Latinos planea iniciar una cocina comunitaria en junio de 2024 para ayudar a empresarios locales como Jiménez a cocinar sus alimentos y venderlos a mayor escala, según Rebecca Mendoza, directora ejecutiva de la organización.

Evanston Latinos se fundó para ayudar a la comunidad latina de la ciudad a responder y recuperarse de los desafíos causados ​​por la pandemia de COVID-19. Ahora, Mendoza dice que la organización ha dado un giro para ayudar a brindar apoyo continuo a la comunidad.

Evanston Latinos recientemente encuestó a los residentes sobre los proyectos que querían ver de la organización, y varios participantes dijeron que querían una cocina. La cocina pretende ser un “espacio comunitario asequible” para empresarios que quieran ampliar su trabajo en la industria alimentaria, dijo Mendoza.

“Querían que invirtiéramos en ellos y en el sustento de sus familias, por lo que esperamos apoyarlo”, dijo Stephanie Mendoza, presidenta de Evanston Latinos y secretaria municipal de Evanston.

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Evanston Latinos llevó a cabo una sesión de capacitación para ayudar a las personas interesadas en utilizar una cocina comunitaria a obtener licencias de manipulación de alimentos a principios de noviembre.

Aunque aún se está resolviendo gran parte de la logística de la cocina, la organización sabe el impacto que espera lograr con el proyecto. El acceso a la cocina comercial ayudará a los empresarios locales a mostrar sus “habilidades sin explotar” a la comunidad, dijo Nancy Castillo, miembro de la junta directiva de Evanston Latinos.

Si bien los dueños de negocios a menudo enfrentan desafíos, como la falta de una red social y la falta de acceso a préstamos, Castillo dijo que espera que la cocina ayude a reducir estas barreras.

“Es un camino hacia la autosuficiencia económica”, dijo Castillo.

Stephanie Mendoza dijo que espera que la cocina brinde a los empresarios de alimentos un lugar para cocinar sin tener que pasar por obstáculos burocráticos como el cumplimiento de la seguridad alimentaria y otros permisos.

A largo plazo, cree que la cocina ayudará a las empresas locales a brindar a los residentes de Evanston una “paleta auténtica” sin tener que viajar fuera de los límites de la ciudad.

«Nuestra comida es lo que nos une. Es una cultura», dijo Stephanie Mendoza. «Existe una especie de anhelo. El solo hecho de poder probar algo que te trae a casa es algo muy especial.

También dijo que espera ampliar las iniciativas educativas a través de la cocina. Algunos miembros de la comunidad interesados ​​en la cocina ya han organizado clases de preparación de tamales. Stephanie Mendoza dijo que espera que esto continúe cuando la cocina esté terminada.

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Como madre que cría a sus propios hijos en Evanston, dijo que hay más potencial para que la cocina atienda eventos escolares con alimentos “culturalmente relevantes”.

Enfatizar la cultura hispana a través de tales esfuerzos es de particular importancia para Rebecca Mendoza. Ella siente que la comunidad latina está “fuera del radar” en Evanston. En un mundo ideal, dijo, el trabajo realizado por los latinos de Evanston sería absorbido por organizaciones más amplias.

«Fue realmente difícil. Ojalá no estuviéramos allí», dijo.

Para seguir destacando su comunidad, junto con la cocina, los latinos de Evanston esperan abrir un centro cultural, dijo Rebecca Mendoza.

Mientras el grupo todavía está buscando un lugar para su cocina, Evanston Latinos actualmente está recaudando dinero para el proyecto. Están organizando una recaudación de fondos en el Centro Comunitario Robert Crown el 2 de diciembre, donde cada empresario interesado en la cocina tendrá una presentación o muestras de los alimentos que planean vender usando la cocina.

Castillo dijo que espera que la cocina sea el comienzo de la integración de la cultura latina en la comunidad «convencional» de Evanston.

«(La cocina) no es sólo una cosa. Es algo conectado con otras cosas», dijo. «Si Evanston puede hacer más de eso, podremos prosperar mejor juntos».

correo electrónico: [email protected]

Gorjeo: @anavi_52

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