Finalmente podemos saber por qué la estimulación magnética del cerebro puede aliviar la depresión: ScienceAlert
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Finalmente podemos saber por qué la estimulación magnética del cerebro puede aliviar la depresión: ScienceAlert

Estimular el cerebro con campos magnéticos puede ayudar a aliviar los síntomas de depresión en algunas personas, pero los científicos no están seguros de por qué funciona exactamente. Un nuevo estudio ofrece algunas ideas: el proceso invierte las señales cerebrales en la dirección equivocada.

Según el equipo detrás del estudio, estos flujos neuronales de actividad en la dirección equivocada también podrían usarse como una forma de diagnosticar la depresión en el futuro.

conocido oficialmente como Estimulación magnética transcraneal (TMS), el tratamiento no es invasivo, se puede personalizar para cada paciente y ha recibido la aprobación regulatoria. Descubrir exactamente cómo funciona debería permitir mejoras adicionales en TMS.

«La hipótesis principal fue que la TMS puede alterar el flujo de actividad neuronal en el cerebro», Él dice El psiquiatra y científico del comportamiento Anish Mitra de la Universidad de Stanford en California. «Pero para ser honesto, era muy escéptico. Quería probar eso».

Para hacer esto, los investigadores implementaron un enfoque matemático especial para el análisis. profesional de la fotogrametría magnética resonancia magnética funcional (fMRI), que mostró tiempos precisos de actividad en el cerebro, tiempos que también revelaron la dirección de las señales neuronales.

El estudio incluyó pacientes con trastorno depresivo mayor resistente al tratamiento. En una parte, se dieron 10 Neuroterapia de Stanford (SNT), un tipo de TMS, y otros 10 recibieron un tratamiento estilo placebo que imita a SNT sin ninguna estimulación magnética real.

Los escáneres cerebrales de todos los participantes deprimidos también se compararon con los escáneres de 102 controles sanos sin diagnóstico de depresión, lo que permitió a los investigadores ver las diferencias. Dieciséis de esos controles sanos fueron escaneados con un escáner diferente al de los otros 85 y con diferentes parámetros de escaneo.

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Un área se destacó: el lóbulo frontal, una parte del cerebro conocida por tomar señales biológicas del cuerpo (como la frecuencia cardíaca) y enviar señales a una parte del cerebro involucrada en el procesamiento de las emociones. corteza cingulada.

Para la mayoría de los pacientes deprimidos, los investigadores pudieron corregir las señales cerebrales anormales. (Mitra et al., PNAS2023)

En las tres cuartas partes de los deprimidos, las señales iban en dirección opuesta, del área de procesamiento emocional al área isla frontal. Además, cuanto más alto es el nivel de depresión, más señales se envían por el camino equivocado.

«Lo que hemos visto es que quién es el remitente y quién es el receptor en la relación parece realmente importar en términos de si alguien está deprimido o no». Él dice Mitra.

«Es como si ya hubieras decidido cómo te vas a sentir, y luego lo que sea que has estado sintiendo ha sido filtrado. El estado de ánimo se convierte en la clave».

Esto encaja con lo que sabemos sobre la depresión. Las actividades placenteras, informadas por la ínsula anterior, generalmente son anuladas por señales de la parte del cerebro que regula nuestro estado de ánimo que toma el control en lugar de trabajar en sentido contrario.

En la mayoría de los pacientes deprimidos, una semana de tratamiento con SNT fue suficiente para que las señales cerebrales regresaran a la dirección correcta. confirmarlo resultados anteriores Muestre el potencial de este tratamiento en particular.

Si bien esta actividad cerebral no estará presente en todas las personas deprimidas, los investigadores dicen que podría ayudar a identificar a las personas para quienes el SNT podría ser beneficioso. Un análisis más detallado puede revelar cómo cambian las señales cerebrales en las personas con depresión.

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No sabemos qué tan permanente puede ser la reparación de las señales cerebrales, y el equipo quiere probarlo en un grupo más grande de personas. Sin embargo, es una visión importante de cómo la depresión afecta el cableado cerebral, posible gracias al análisis de los escáneres con más detalle que nunca.

«Las condiciones de comportamiento como la depresión han sido difíciles de capturar con imágenes porque, a diferencia de una lesión cerebral clara, se ocupan de las sutilezas de las relaciones entre las diferentes partes del cerebro». Él dice Neurólogo Marcus Reichel de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri.

«Es increíblemente prometedor que la tecnología ahora se acerque a la complejidad de los problemas que estamos tratando de comprender».

Investigación publicada en PNAS.

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