Funcionarios de salud de Colorado están investigando un caso humano de peste bubónica
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Funcionarios de salud de Colorado están investigando un caso humano de peste bubónica

Los funcionarios de salud de Colorado están investigando un presunto caso humano de peste, una rara infección bacteriana que mató a decenas de millones en Europa en el siglo XIV. Hoy en día se puede tratar fácilmente con antibióticos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que hay siete casos humanos de peste anualmente en los Estados Unidos. En febreroLas autoridades de Oregón informaron que una persona contrajo la enfermedad probablemente a causa de su gato enfermo.

¿Le sorprendió saber que la plaga todavía existe? Esto es lo que debes saber.

¿Qué es la plaga?

La peste bubónica es la forma más común de infección bacteriana, que se propaga naturalmente entre roedores como los perritos de las praderas y las ratas.

Hay otros dos tipos de peste: la peste septicémica (que se propaga por todo el cuerpo) y la peste neumónica (que infecta los pulmones).

La peste bubónica causa inflamación dolorosa de los ganglios linfáticos, que generalmente se encuentran en la ingle, la axila y el cuello, llamados ganglios linfáticos bubónicos. La enfermedad a menudo progresa hacia las otras dos formas de peste si no se trata.

Otros síntomas de la peste incluyen un aumento repentino de la temperatura, escalofríos, dolor de cabeza y dolor en el abdomen, piernas y brazos, según el informe. Clínica Cleveland.

¿Cómo se puede contraer la plaga?

Las bacterias se transmiten a través de las picaduras de pulgas infectadas, que las propagan entre roedores, mascotas y humanos.

Las personas también pueden contraer la peste al tocar fluidos corporales infectados, por lo que los expertos en salud recomiendan tomar precauciones adicionales al manipular animales muertos o enfermos. La peste también se puede transmitir a través de las gotitas respiratorias de un paciente con peste neumónica.

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La peste neumónica es la más mortífera y la más fácil de propagar, con una tasa de mortalidad sin tratamiento de casi el 100%, afirmó Lisa Morrissey, microbióloga e inmunóloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane.

¿Dónde se encuentra la plaga?

En Estados Unidos, la mayoría de los casos ocurren en áreas rurales del norte de Nuevo México, el norte de Arizona, el sur de Colorado, California, el sur de Oregón y el extremo occidental de Nevada. Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

A nivel mundial, la peste es más frecuente en la República Democrática del Congo, Madagascar y Perú, según Organización Mundial de la Salud.

¿Cómo se trata la plaga?

La peste nunca ha sido erradicada, pero hemos mejorado en prevenir su propagación y tratarla en humanos.

La peste se puede tratar tempranamente con antibióticos. La clave aquí es acudir rápidamente al médico; de lo contrario, la peste podría ser mortal.

Como dice el viejo refrán, más vale prevenir que curar.

Mantener las áreas alrededor de la casa libres de escombros y otras cosas que puedan atraer roedores puede reducir el riesgo de infección, al igual que asegurarse de que las mascotas reciban tratamientos contra las pulgas. Al cazar, acampar o pasar tiempo al aire libre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan usar repelente de insectos que contenga DEET para mantener alejadas las pulgas y otras plagas que propagan enfermedades.

¿Existe una vacuna?

Sí, pero la Organización Mundial de la Salud sólo lo recomienda para personas con alto riesgo de infección, como trabajadores de laboratorio y sanitarios. No hay vacuna contra la peste disponible en Estados Unidos

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Se necesita más investigación, dijo Morrissey, porque si bien las vacunas utilizadas en otras partes del mundo funcionan contra la peste bubónica, no hay evidencia sólida que demuestre que protejan contra la forma neumónica de la peste.

Desarrollar un ensayo de vacuna contra la peste sería ética y logísticamente difícil, afirmó.

«Debido a que la forma bubónica es completamente tratable con antibióticos y también es muy rara (no se ven miles y miles de casos de peste al año), no hay un mercado enorme para una vacuna contra la peste en este momento», dijo Morrissey.

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