Hablemos: los chats online mejoran la función cerebral en las personas mayores
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Hablemos: los chats online mejoran la función cerebral en las personas mayores

resumen: Las conversaciones basadas en Internet pueden mejorar significativamente las funciones cognitivas en adultos mayores socialmente aislados. En el ensayo, conocido como I-CONECT, participaron 186 participantes de 75 años o más que participaron en videoconferencias estructuradas cuatro veces por semana, lo que ayudó a mejorar la memoria y la función ejecutiva, especialmente entre aquellos con deterioro cognitivo leve.

En el transcurso de un año, estas interacciones no solo aumentaron los resultados cognitivos, sino que también mejoraron el bienestar emocional y aumentaron la conectividad en áreas del cerebro asociadas con la atención. Los hallazgos sugieren que las conversaciones digitales podrían ser una estrategia viable para combatir el aislamiento social y sus repercusiones cognitivas.

Hechos clave:

  1. Mejorar la función cognitiva: Los participantes del ensayo I-CONECT que mantuvieron frecuentes conversaciones digitales mostraron mejoras en las puntuaciones de las pruebas cognitivas globales y en las funciones ejecutivas basadas en el lenguaje.
  2. Mejorar el bienestar emocional: Tanto el grupo de control como el de intervención observaron mejoras en la salud emocional, lo que sugiere que el contacto social regular, aunque sea brevemente, puede tener efectos positivos.
  3. Beneficios neurológicos: Las imágenes cerebrales revelaron una mayor conectividad dentro de la red de atención dorsal para el grupo de intervención, destacando el potencial de las interacciones conversacionales para mejorar la función cerebral.

fuente: harvard

Simplemente hablar con otras personas puede estimular diversas funciones cerebrales entre adultos mayores socialmente aislados, incluso cuando las interacciones se basan en Internet, según un nuevo ensayo clínico realizado en el Hospital General de Massachusetts.

Los resultados se publican en El mundo del envejecimiento.

«Iniciamos nuestro primer estudio de prueba de concepto de intervención conductual en 2010, casi una década antes de la pandemia de COVID-19, llamando la atención sobre los efectos nocivos del aislamiento social en nuestra salud en general», explicó la autora principal, Hiroko H. Dodge, investigadora principal. . De ensayos financiados por los Institutos Nacionales de Salud.

Las medidas de bienestar emocional mejoraron tanto en el grupo de control como en el de intervención, lo que sugiere que la emoción se puede mejorar mediante breves llamadas telefónicas semanales, mientras que para mejorar la función cognitiva se requiere una conversación frecuente. Crédito: Noticias de neurociencia

La segunda fase del ensayo aleatorio de 186 participantes, llamado I-CONECT, utilizó Internet y cámaras web para permitir interacciones conversacionales entre entrevistadores capacitados e individuos socialmente aislados de 75 años o más que tienen cognición normal o deterioro cognitivo leve.

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Los investigadores rotaron a los compañeros de conversación asignados a cada participante para mejorar la novedad de la experiencia, proporcionaron dispositivos fáciles de usar que permitieron a los participantes sin ninguna experiencia en Internet o cámara web participar fácilmente en conversaciones basadas en video y alentaron conversaciones utilizando temas diarios estandarizados e indicaciones con imágenes. .

Se llevaron a cabo conversaciones de treinta minutos cuatro veces por semana durante seis meses y luego dos veces por semana durante seis meses más. Un grupo de control de personas similares no participó en dichas conversaciones, pero tanto el grupo de intervención como el de control recibieron llamadas telefónicas semanales de 10 minutos.

Después del período inicial de seis meses, el grupo de intervención obtuvo una puntuación global más alta en la prueba cognitiva en comparación con el grupo de control, con un tamaño del efecto grande entre aquellos con deterioro cognitivo leve. Además, los participantes del grupo de intervención con cognición normal obtuvieron puntuaciones que indicaban una función ejecutiva basada en el lenguaje más alta.

Al final del último período de seis meses, los participantes del grupo de intervención con deterioro cognitivo leve obtuvieron puntuaciones en las pruebas que indicaban una mejor función cerebral relacionada con la memoria que el grupo de control.

Las medidas de bienestar emocional mejoraron tanto en el grupo de control como en el de intervención, lo que sugiere que la emoción se puede mejorar mediante breves llamadas telefónicas semanales, mientras que para mejorar la función cognitiva se requiere una conversación frecuente.

Además, las pruebas de imágenes cerebrales mostraron que el grupo de intervención tenía una mayor conectividad dentro de la red de atención dorsal, una región importante para mantener la atención visuoespacial, en comparación con el grupo de control, aunque este hallazgo debe interpretarse con cuidado debido al número limitado de participantes evaluados. Debido a limitaciones de la investigación relacionadas con COVID-19.

A partir de solicitudes de ex participantes del ensayo que continuamente solicitaban conversaciones, Dodge y sus colegas crearon una organización sin fines de lucro, la Fundación I-CONNECT. La organización ofrece interacciones sociales para personas mayores aisladas de la comunidad de forma gratuita, utilizando los mismos materiales utilizados en el ensayo.

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«Nuestro próximo objetivo es ampliar estas actividades para llegar a más personas aisladas y necesitadas, así como profundizar en los mecanismos biológicos detrás del impacto de las interacciones sociales en nuestra función cerebral», dijo Dodge.

“Proporcionar interacciones de conversación frecuentes y estimulantes en línea puede ser una estrategia eficaz para reducir el riesgo de demencia en el hogar frente al aislamiento social y el deterioro cognitivo.

«Planeamos ampliar este tratamiento a clínicas ambulatorias geriátricas, donde actualmente estamos recaudando fondos para ello, y también examinar su eficacia en el tratamiento de síntomas de depresión leves a moderados».

El equipo también está explorando la posibilidad de proporcionar interacciones conversacionales a través de un chatbot (un robot entrenado con inteligencia artificial) que proporcione conversaciones estimulantes como una intervención rentable.

«Sabemos que las conexiones humanas son increíblemente importantes para nuestro bienestar emocional, pero para la estimulación cognitiva, los chatbots pueden funcionar tan eficazmente como los humanos, algo que estamos investigando actualmente», dijo Dodge, director de análisis de investigación en la Universidad de Harvard. Recientemente inauguró el Centro Multidisciplinario del Cerebro en el MGH y es miembro del cuerpo docente de la Facultad de Medicina de Harvard.

Financiación: La financiación fue proporcionada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Acerca de las noticias de investigación sobre cognición y envejecimiento

autor: Tracy Hampton
fuente: harvard
comunicación: Tracy Hampton – Harvard
imagen: Imagen acreditada a Neuroscience News.

Búsqueda original: Acceso abierto.
«Ensayo clínico controlado aleatorio de participación conversacional basado en Internet (I-CONECT) entre adultos mayores de 75 años socialmente aislados con cognición normal o deterioro cognitivo leve: hallazgos principales“Por Hiroko H. Dodge et al. El mundo del envejecimiento


un resumen

Ensayo clínico controlado aleatorio de participación conversacional basado en Internet (I-CONECT) entre adultos mayores de 75 años socialmente aislados con cognición normal o deterioro cognitivo leve: hallazgos principales

Trasfondo y objetivos

El aislamiento social es un factor de riesgo de deterioro cognitivo y demencia. Realizamos un ensayo clínico controlado aleatorio (ECA) de interacciones sociales mejoradas, con la hipótesis de que las interacciones conversacionales pueden estimular la función cerebral entre adultos mayores socialmente aislados sin demencia. Informamos los principales hallazgos de este ensayo clínico RCT (participación conversacional basada en Internet) en múltiples sitios. [I-CONECT]; NCT02871921).

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Diseño y métodos de investigación

El grupo experimental recibió conversaciones semiestructuradas cognitivamente estimulantes con entrevistadores capacitados a través de Internet/cámara web 4 veces por semana durante 6 meses (familiarización) y dos veces por semana durante 6 meses adicionales (mantenimiento).

Tanto el grupo experimental como el de control recibieron llamadas telefónicas semanales de 10 minutos. Se requirieron modificaciones del protocolo debido a la pandemia de enfermedad por coronavirus de 2019.

resultados

Se aleatorizó a un total de 186 participantes. Después del período de inducción, el grupo experimental obtuvo puntuaciones más altas en las pruebas cognitivas globales (Montreal Cognitive Assessment [primary outcome]; 1,75 puntos [p = .03]) en comparación con el grupo de control.

Después de la inducción, los participantes del grupo experimental con cognición normal tenían una función ejecutiva basada en el lenguaje más alta (prueba de fluidez semántica [secondary outcome]; 2,56 puntos [p = .03]). Al final del período de mantenimiento, el grupo experimental de personas con deterioro cognitivo leve tenía una función de codificación más alta (Craft Story Immediate Recall Test). [secondary outcome]; 2,19 puntos [p = .04]).

La medición del bienestar emocional mejoró tanto en el grupo de control como en el experimental. La resonancia magnética funcional en estado de reposo mostró que el grupo experimental tenía una mayor conectividad dentro de la red de atención dorsal en comparación con el grupo de control (s= 0,02), pero el tamaño de la muestra fue limitado.

Discusión y sus implicaciones.

Proporcionar interacciones conversacionales estimulantes y frecuentes en línea puede ser una estrategia eficaz para reducir el riesgo de demencia en el hogar frente al aislamiento social y el deterioro cognitivo.

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