Hezbollah bajo fuego en medio de la crisis del Líbano

BEIRUT (Associated Press) – En el camino de regreso a la base después de que se dispararan cohetes contra posiciones israelíes desde un área fronteriza el mes pasado, los aldeanos enojados atacaron a un grupo de combatientes de Hezbollah que rompieron los parabrisas de sus autos y los detuvieron brevemente.

Fue un incidente desafiante poco común que indicó que muchos en el Líbano no tolerarían las poderosas provocaciones del grupo que corren el riesgo de desencadenar una nueva guerra con Israel.

Con el Líbano hundiéndose en la pobreza, muchos libaneses están criticando abiertamente al Hezbollah respaldado por Irán. Culpan al grupo, junto con la clase dominante, por las múltiples crisis devastadoras que azotan al país, incluido un colapso dramático de la moneda y una grave escasez de medicamentos y combustible.

“Hezbollah enfrenta su mayor desafío al mantener el control sobre el régimen libanés y el llamado ‘ambiente protector de resistencia’ contra Israel”, dijo Joe Macron, un analista de Medio Oriente con sede en Washington.

El incidente a lo largo de la frontera y otros enfrentamientos, incluido un tiroteo mortal en el funeral de un combatiente de Hezbolá y una rara crítica indirecta del principal líder religioso cristiano del país, han dejado al movimiento a la defensiva.

La ira se ha extendido en los últimos meses, incluso en los bastiones de Hezbollah, donde muchos han protestado contra los cortes de energía y la escasez de combustible, así como el colapso de la moneda que se ha apoderado de más de la mitad de los 6 millones de habitantes del país.

En sus fortalezas, pobladas principalmente por chiítas, ahora no es raro que la gente se pronuncie en contra del grupo. Señalaron que Hezbollah paga sus salarios en dólares estadounidenses en un momento en que la mayoría de los libaneses reciben sus salarios en la moneda libanesa, que ha perdido más del 90% de su valor en casi dos años.

Estallaron protestas y reyertas en estaciones de servicio en todo el Líbano y en algunos bastiones de Hezbollah. En raros actos de desafío, grupos de manifestantes bloquearon las carreteras principales en esas áreas al sur de Beirut y el sur del Líbano.

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En sus sermones recientes, el líder de Hezbolá, Sayyed Hassan Nasrallah, parecía furioso y culpaba de la escasez a lo que describió como un asedio occidental no declarado. Dijo que el caos en el Líbano proviene de una “habitación negra” dentro de la embajada de Estados Unidos.

Los críticos dicen que en lugar de impulsar reformas, Hezbollah se ha puesto del lado de sus aliados políticos que se resisten al cambio. Dicen que el grupo está empujando cada vez más al Líbano hacia la órbita de Irán al hacer sus ofertas, y que las sanciones de Estados Unidos contra Irán y Hezbollah han dificultado las cosas.

Una vez considerada una fuerza semi-sagrada e intocable que lucha por una causa noble, la lucha contra el enemigo israelí, muchos ahora la ven como parte de la camarilla política corrupta responsable del colapso épico del país. Sin embargo, cuando se trata de luchar contra Israel, el grupo disfruta de un apoyo inquebrantable dentro de su base de apoyo.

A menudo se critica a Hezbollah por operar como un estado dentro de un estado, y ha tratado de mitigar los efectos de la crisis en sus partidarios de una manera similar.

Si bien el gobierno ha estado trabajando durante meses para emitir tarjetas de racionamiento a las familias pobres, Hezbollah ha estado a la cabeza. Emitió dos de esas tarjetas a las familias pobres que vivían en los bastiones de Hezbollah, una llamada Sajjad en honor a un imán chiíta, y la segunda llamada Noor, o Al Noor, para sus combatientes y empleados de sus casi 80.000 instituciones.

“Te serviremos con nuestras pestañas” es el lema de Hezbollah para servir a los pobres abyectos en sus comunidades, un término libanés que significa que están dispuestos a sacrificar cualquier cosa para ayudar a otros.

Decenas de miles de personas que poseen tarjetas Sajjad no solo pueden comprar productos fuertemente subsidiados en docenas de tiendas repartidas por todo el Líbano, en su mayoría productos básicos fabricados en Líbano, Irán y Siria, sino que también pueden recibir tratamiento y asesoramiento médico en 48 clínicas y centros médicos administrados por Hezbollah. Líbano.

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Nasrallah también está organizando una ruta marítima para transportar petróleo desde Irán al Líbano para ayudar a aliviar la escasez de combustible, y se cree que el primer petrolero está en camino. Los partidarios de Hezbollah elogiaron la medida y criticaron duramente a sus oponentes, quienes dicen que corre el riesgo de imponer más sanciones al Líbano.

En el incidente fronterizo, los aldeanos de la minoría drusa interceptaron a los combatientes de Hezbollah en su camino de regreso después de que se dispararan cohetes hacia un área en disputa controlada por Israel. Los aldeanos los retuvieron brevemente con el lanzacohetes portátil que usaron después de ser acusados ​​de ponerlos en peligro si Israel respondía al ataque.

Posteriormente, los combatientes y el atacante fueron entregados a las Fuerzas Libanesas, que los liberaron el mismo día.

Más tarde, Hezbolá enfureció a muchos cristianos después de que sus partidarios lanzaran una campaña en las redes sociales contra el jefe de la Iglesia Católica Maronita en el Líbano, la iglesia más grande del Líbano, acusándolo de traición después de que criticara al grupo por disparar cohetes contra sitios israelíes.

El temido grupo ha sido ampliamente criticado por las acusaciones de sus oponentes domésticos. Incluye silenciar a sus oponentes, facilitar el contrabando de combustible y otros materiales subsidiados a la vecina Siria y aislar a los estados del Golfo ricos en petróleo como Arabia Saudita, lo que los llevó a retener la ayuda financiera debido al dominio de Hezbolá en el Líbano.

La acusación más grave fue la afirmación de los opositores en casa de que el grupo trajo cientos de toneladas de nitrato de amonio que explotaron en el puerto de Beirut el año pasado, matando al menos a 214 personas, hiriendo a miles y destruyendo partes de la capital.

No ha surgido una conexión directa con Hezbollah, pero abundan las teorías infundadas que vinculan al grupo con las reservas. Una acusación es que Hezbollah importó los productos químicos en nombre del gobierno sirio, que los utilizó en bombas de barril contra áreas controladas por los rebeldes durante el conflicto de 10 años del país vecino.

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El aparato de Hezbollah está activo en el puerto, y esto lo saben los servicios de seguridad y todos los libaneses. ¿Por qué Sayyed Hassan Nasrallah por encima del interrogatorio? preguntó Sami Gemayel, líder del partido cristiano de derecha Kataeb recientemente.

Hezbollah ha negado repetidamente cualquier conexión con el nitrato de amonio. Pero Nasrallah enfureció recientemente a las familias de las víctimas y a otros libaneses al criticar al juez que dirigió la investigación sobre la explosión y al proponer su reemplazo. Nasrallah describió al juez Tariq Bitar como un “político” después de acusar a algunos miembros del Parlamento y ex ministros aliados de Hezbollah.

“Hay un intento de demonizar a Hezbollah y empañar su imagen”, dijo Sadiq Nabulsi, profesor de ciencias políticas en la Universidad Libanesa. El profesor, que está vinculado al grupo, acusó a potencias extranjeras como Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Israel y Estados Unidos de buscar fomentar las luchas internas entre chiítas y sunitas en el Líbano con el objetivo de debilitar a Hezbolá. Agregó que Hezbollah había superado tales presiones en el pasado y emergió más fuerte.

La seria prueba de Hezbollah se produjo a principios de agosto cuando el funeral de uno de los militantes fue atacado por presuntos militantes sunitas en la entrada sur de Beirut. Tres partidarios de Hezbollah murieron y 16 resultaron heridos en un tiroteo en la ciudad de Khaldeh.

Hezbollah no tomó represalias y, en cambio, pidió a las autoridades libanesas que investigaran el caso.

“Un número creciente de libaneses se está dando cuenta de que el concepto de un estado libanés no puede coexistir con una poderosa milicia armada al servicio de un poder externo”, escribió Michael Young, editor de Diwan, blog del Carnegie Middle East Center.

Macron dijo que Hezbollah no sería el mismo después de la crisis y tendría que adaptarse para garantizar la supervivencia política a largo plazo.

“Lo que pueden hacer en este momento es limitar las pérdidas tanto como sea posible”, dijo.

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