Hildi Lee: café, té y un sorbo de la historia del desayuno | come la comida

Me quedé sin café ese día y no tomé café a la mañana siguiente. Por lo general, preparo mi café de la mañana para prepararlo la noche anterior y luego simplemente tengo que encenderlo por la mañana.

Es extraño cómo la presencia de una rutina diaria puede alterar una rutina establecida. ¿Cómo era la vida en los siglos XVII y XVIII sin café ni nuevos alimentos de tierras lejanas?

Es sorprendente cómo unos pocos artículos (café, azúcar, té, tabaco y especias) cambiaron por completo gran parte de la economía mundial. Tienen muy poco valor nutricional y la mayoría de las veces ofrecen diferentes sabores. Sin embargo, estos artículos de lujo eran nuevos y populares. Ayudaron a crear imperios coloniales y empresas comerciales específicas para llevar estos productos al mercado, especialmente al mercado europeo.

Los portugueses y los españoles fueron los primeros en el acto de colonización, pero fueron expulsados ​​​​por los ingleses, los holandeses y los franceses. El líder era la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, a quien el gobierno le concedió un monopolio y se hizo muy rica.

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Al darse cuenta de que los portugueses habían tenido el monopolio del comercio de especias durante más de un siglo, los holandeses declararon la guerra a los portugueses y, uno por uno, robaron casi todos los puestos comerciales portugueses en Asia. Quemaron granjas y redujeron la producción para mantener altos los precios. En la mayoría de los casos, las personas que solían cultivar alimentos para sí mismas ahora producían artículos de lujo para la exportación. Les pagaban y tenían que comprar comida a comerciantes holandeses.

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Los holandeses también conquistaron el comercio chino de té, seda y porcelana, todos artículos de lujo. Obtuvieron derechos exclusivos para comerciar con Japón, utilizando una isla cerrada cerca de Nagasaki. Esta situación comercial se mantuvo hasta mediados del siglo XIX e influyó mucho en el comercio europeo en Japón, y viceversa.

Inglaterra fue otra gran potencia comercial en los siglos XVII y XVIII. Al igual que los holandeses, los ingleses comenzaron a asaltar y asaltar los barcos españoles.

Los primeros intentos de colonizar el Nuevo Mundo y cosechar sus productos no tuvieron éxito. Finalmente, las colonias sudamericanas se concentraron en el tabaco, el algodón y el arroz. El tabaco se puso de moda a finales de los siglos XVI y XVII.

Las posesiones británicas en el Caribe también fueron muy importantes en ese momento. La población indígena de estas islas fue aniquilada casi por completo debido a las enfermedades europeas. Sin embargo, los africanos esclavizados fueron llevados a las islas para trabajar en las plantaciones de azúcar inglesas. El azúcar se usaba para hacer ron, una sustancia comercial importante para los ingleses.

Los franceses, para no quedarse atrás, tenían sus propias colonias en el Caribe, incluida Martinica y una vasta área de América del Norte que se extendía por el río Mississippi. Con toda esta nueva tierra disponible, el azúcar seguía siendo el producto principal y solo lo consumían las personas más ricas de Europa.

A mediados del siglo XVII, el comercio dejó de ser un monopolio. Los comerciantes británicos y holandeses importaron su propio azúcar y desarrollaron un nuevo proceso de fabricación. Desde que el azúcar llegó a Europa en grandes cantidades, el precio ha bajado. Sin embargo, el azúcar ahora se puede comercializar a nuevos consumidores y los europeos se han vuelto adictos al azúcar. El tabaco siguió los pasos del azúcar y se convirtió en un producto importante del Nuevo Mundo. Por supuesto, hubo advertencias sanitarias sobre el tabaco, pero el potencial de riqueza fue superado por ellas.

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Hubo algunos otros cultivos coloniales exclusivos del nuevo continente. El chocolate, que bebían los aztecas y bebían con entusiasmo los nobles españoles, era la bebida ideal para los nobles que nunca se movían. El chocolate se ha convertido en la bebida favorita en España.

Sin embargo, el café era la bebida que dominaba el norte de Europa, donde ganar dinero era una ocupación importante. El café lo ayudó a mantenerse despierto durante horas para realizar un seguimiento de sus inversiones. En el siglo XVII, se abrieron cafeterías en toda Europa.

Por qué el té reemplazó al café en Inglaterra fue solo una cuestión política. Los ingleses estaban comprando té en China y querían proteger el comercio de la Compañía de las Indias Orientales, por lo que redujeron el arancel sobre el té a casi nada. Los ingleses no tenían plantaciones de café en todo el mundo, por lo que promovieron el té. Más tarde descubrieron que podían cultivar té en la India.

Sin embargo, me quedo con el café como bebida de desayuno.

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