Imágenes de Urano muestran cómo el telescopio James Webb de la NASA supera al Hubble

Imágenes de Urano muestran cómo el telescopio James Webb de la NASA supera al Hubble

Imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble (izquierda) y JWST (derecha) de Urano en 2022 y 2023, respectivamente. El JWST puede ver los anillos de Urano con mucho más detalle.
NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC), Michael H. Wong (UC Berkeley), NASA, ESA, CSA, STScI. Procesamiento de imágenes: J. DePasquale (STScI), Insider

  • La NASA ha dirigido su poderoso telescopio espacial James Webb (JWST) a Urano.
  • Esta imagen del JWST muestra 11 de los 13 anillos del gigante de hielo con un detalle sin precedentes.
  • La NASA dijo que la imagen podría arrojar luz sobre el casquete polar único y misterioso del planeta.

La NASA publicó recientemente una nueva imagen de Urano tomada por el poderoso Telescopio Espacial James Webb (JWST).

Las imágenes muestran un lado completamente nuevo del planeta con el poderoso observatorio espacial capturando 11 de los 13 anillos del gigante de hielo con un detalle sin precedentes.

Las imágenes una al lado de la otra nuevamente muestran cuánto más poderoso es el JWST que el otro observatorio espacial de la NASA, el Telescopio Espacial Hubble, cuando se trata de imágenes infrarrojas.

Los datos de Webb demuestran la sensibilidad sin precedentes del observatorio a los anillos de polvo más tenues, que solo habían sido fotografiados por otras dos instalaciones: la nave espacial Voyager 2 cuando voló sobre el planeta en 1986 y el Observatorio Keck con Óptica Adaptativa Avanzada de la NASA. Él dijo En un comunicado de prensa del 6 de abril.

Imagen anotada del casquete polar de Urano.
NASA, ESA, CSA, STScI. Procesamiento de imágenes: J. DePasquale (STScI), Insider

JWST no solo se apoderó del planeta. También analizó ampliamente el sistema planetario de Urano, incluidas seis de sus lunas más brillantes.

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Una imagen infrarroja muestra la constelación de Urano del planeta, incluidas seis de sus 27 lunas conocidas.
NASA, ESA, CSA, STScI. Procesamiento de imágenes: J. DePasquale (STScI)

JWST capturó esta imagen con una sola exposición de 12 minutos. La NASA espera que al apuntar nuevamente el telescopio a Urano, JWST pueda obtener imágenes de mejor resolución de nuestro vecino helado.

Los misteriosos anillos de Urano siguen impresionando

Aunque esta imagen proporciona una nueva vista del planeta, esta no es la primera vez que los científicos toman una fotografía de los anillos de Urano.

La sonda espacial Voyager 2, la sonda espacial de la NASA que sigue enviando datos 45 años después de su lanzamiento, proporcionó información sobre los anillos de Urano cuando pasó junto al planeta en 1986.

Imagen de los anillos de Urano, retroiluminada por el Sol. Tomada por la Voyager 2 en 1986.
NASA

La sonda descubrió dos nuevos anillos más débiles, elevando a 11 el número de anillos conocidos alrededor del planeta.

Estos dos tenues anillos solo han sido vistos claramente por la Voyager 2 y el Observatorio Keck en la Tierra. Hubble nunca ha podido ver estos anillos, aunque detectó dos anillos exteriores más débiles hace unos 20 años, lo que elevó el número de anillos conocido del planeta a 13.

Los anillos observados por Hubble en 2007-2008
NASA, Agencia Espacial Europea y M. Showalter (Instituto SETI)

Hubble ve luz ultravioleta, luz visible y una pequeña porción de infrarrojo, mientras que el JWST observa el universo a través del espectro infrarrojo, informó Insider anteriormente.

El espejo más grande de Webb significa que sus imágenes pueden proporcionar imágenes de mejor resolución que las del Hubble en el infrarrojo, que es el espectro de luz utilizado para tomar estas imágenes de Urano.

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Desde su lanzamiento el 25 de diciembre de 2021, ha ofrecido unas impresionantes vistas del universo.

La NASA espera que los dos tenues anillos exteriores sean visibles para JWST la próxima vez que centre su atención en Urano.

No son solo los anillos de Urano los que están llamando la atención

La imagen JWST también ofrece una buena mirada al misterioso casquete polar de Urano.

Urano es un planeta un poco extraño porque está inclinado unos 100 grados con respecto a su órbita alrededor del sol, posiblemente como resultado de una luna del tamaño de la Tierra que se salió de su órbita hace miles de años.

Esto significa que el planeta parece girar hacia los lados mientras orbita alrededor del sol.

Dado que Urano tarda 82 años en dar una vuelta alrededor del sol, sus estaciones son duraderas. La mitad del planeta se sumerge en un invierno de 21 años cada año en Orán.

Los científicos están más interesados ​​en una característica única que se desarrolla cada verano en Urán: un casquete polar que aparece en el lado que mira hacia el sol.

“Este casquete polar es exclusivo de Urano: parece aparecer cuando el polo entra directamente en la luz solar en el verano y desaparece en el otoño”, dijo la NASA en un comunicado de prensa, y agregó: “Estos datos de Webb ayudarán a los científicos a comprender el misterioso mecanismo actual. .”

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