Irlanda espera volver a entregar España y crear una nueva historia

EuroHockey: Irlanda – España, Estadio Wagner, Ámsterdam, martes, 11:30 a.m. IRL – en vivo por RTÉ 2 a partir de las 11 a.m.

Habiendo llegado a la final de la Copa del Mundo en 2018 antes de clasificar para los Juegos Olímpicos por primera vez, este grupo de jugadores irlandeses no es ajeno a hacer historia en el hockey.

El miércoles en Ámsterdam, tienen la oportunidad de agregar otro precedente a su lista de logros cuando se enfrenten a España en su último partido de grupo en el EuroHockey, una victoria que los colocará en las semifinales del torneo por primera vez. Además de asegurar la clasificación para el Mundial de 2022.

Si no hubiera sido por el gol de consolación tardío de Laura Barrios para España en su derrota por 7-1 ante Holanda el lunes por la noche, un empate hubiera sido suficiente para que Irlanda llegara a los cuartos de final, pero mientras los dos equipos están empatados en puntos. y diferencia de goles, la columna superior de “goles” de España significa que el punto es lo que necesitan para progresar.

Habiéndose enfrentado en cinco amistosos en Murcia en enero, los equipos estarán más familiarizados entre sí, pero aunque suele ser aconsejable no prestar atención a los resultados de tales partidos, especialmente cuando los jugadores clave están ausentes, como fue el caso de ambos. Equipos de esa serie Irlanda todavía puede confiar en el hecho de que ha ganado dos y empatado dos de sus cinco encuentros, anotando 14 goles en total.

Sin embargo, Irlanda ha estado escasa hasta ahora en este torneo, y los holandeses los detuvieron sin goles en una derrota por 4-0 el fin de semana pasado antes de que solo pudieran anotar uno contra Escocia. Pero crearon muchas oportunidades en ese partido, el entrenador Sean Dancer enfatizó la necesidad de que sus jugadores sean más efectivos frente a la portería cuando surgen oportunidades contra los españoles, y los tiros de penalti deben mejorarse mucho.

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La moral de España no se habrá levantado con su experiencia ante Holanda, aunque así lucen los campeones defensores para vencer a cualquier equipo que se enfrenten. El pedigrí del español en este torneo es saludable habiendo alcanzado al menos semifinales en ocho de los últimos 11 Campeonatos de Europa, llevándose la medalla de bronce por última vez. El mayor logro de Irlanda fue el quinto.

Un lugar por encima de Irlanda en la lista mundial, en el número siete, los españoles, sobre todo porque solo necesitan un empate, serán los favoritos marginales para ganar. Pero eran grandes favoritos para vencer a Irlanda en las semifinales de la Copa del Mundo de 2018, pero perdieron en esa tanda de penaltis inolvidable. Irlanda reflexiona sobre otro día rápidamente memorable.

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