Una mirada más cercana: la mina Mojiang de China y su papel en la génesis del COVID-19

Personas con mascarillas caminan en un mercado callejero, después del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Wuhan, provincia de Hubei, China, el 8 de febrero de 2021. REUTERS / Ali Song

El principal experto estadounidense en enfermedades infecciosas, el Dr. Anthony Fauci, ha instado a China a que divulgue información sobre seis mineros que se enfermaron después de trabajar en una mina en la provincia de Yunnan en 2012, y ahora se los considera una parte clave de los esfuerzos para encontrar el origen del COVID-19. . .

Los trabajadores, de entre 30 y 63 años, estaban limpiando la costura de cobre de las heces de murciélago en abril de 2012. Semanas después, fueron trasladados de urgencia a un hospital en la capital provincial, Kunming, con tos persistente, fiebre, dolor de cabeza y pecho y dificultades respiratorias. Tres de ellos finalmente murieron.

La mina está ubicada en Mujiang, en el suroeste de China, a unos 1.500 kilómetros de Wuhan, donde se identificó por primera vez el COVID-19.

¿Qué sabemos de los seis mineros?

Aunque no se han publicado los detalles biográficos completos de los seis trabajadores, sus títulos, edades y registros médicos se publicaron en una tesis de 2013 escrita por un estudiante graduado de la Universidad Médica de Kunming llamado Li Shuo.

El estudio de Li, que todavía está disponible en los Archivos de Documentos Científicos de China en cnki.net, examina los síntomas de cada paciente y concluye que fueron víctimas de un coronavirus “similar al SARS” transmitido por murciélagos en herradura.

Los científicos que regresaron a la mina a fines de 2012 encontraron muestras de un patógeno conocido como “virus Mojiang”, que se encuentra en ratones y no está relacionado con el SARS-CoV-2. La investigación posterior no pudo confirmar si causó la enfermedad de los mineros.

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Según Shi Chengli del Instituto de Virología de Wuhan, el investigador principal del coronavirus de murciélago en China, los síntomas similares a la neumonía en los trabajadores fueron causados ​​por una infección por hongos. Shi y su equipo también dijeron en un artículo publicado en noviembre pasado que volvieron a analizar 13 muestras de suero de cuatro pacientes y no encontraron signos de infección por SARS-CoV-2.

¿Por qué casos a la vista del público?

Desde mediados del año pasado, la tesis de posgrado de Lee se ha publicado en línea como una supuesta evidencia de que un coronavirus muy similar al SARS-CoV-2 puede infectar a los humanos ya en 2012.

Algunos también creen que el documento proporciona evidencia circunstancial de afirmaciones más amplias de que WIV capturó, estudió y realizó experimentos de “ganancia de función” en virus en la mina, incluido RaTG13.

Identificado por primera vez en 2016, RaTG13 comparte el 96,2% de su genoma con el SARS-CoV-2, según un artículo publicado por Shi y otros investigadores a principios de febrero de 2020, pocas semanas después de que se identificaran los primeros casos de COVID-19 en Wuhan.

¿Qué otros virus se encontraron en la mina?

De 2012 a 2015, los investigadores de WIV identificaron hasta 293 coronavirus dentro y alrededor de la mina.

En noviembre de 2020, el instituto reveló que había ocho muestras más del coronavirus “tipo SARS” tomadas del sitio.

En un informe preliminar el mes pasado, Shi y otros investigadores dijeron que ninguno de los ocho estaba más cerca del SARS-CoV-2 que RaTG13. De manera crucial, ninguno de ellos poseía el dominio de unión al receptor clave que permite que el SARS-CoV-2 infecte a los humanos de manera tan eficiente.

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El documento concluyó que “la evidencia experimental no podía respaldar” las afirmaciones de que el SARS-CoV-2 se había filtrado del laboratorio y pedía “un muestreo más sistemático y longitudinal de murciélagos, pangolines u otros posibles intermediarios” de Para comprender mejor la fuente de la pandemia.

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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