Islas Salomón no permitirá una base militar china, según la Oficina del Primer Ministro

El primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavari, se dirige a la 72ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, EE. UU., el 22 de septiembre de 2017. REUTERS/Eduardo Muñoz

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SYDNEY (Reuters) – En medio de una reacción regional, las Islas Salomón dijeron que no permitirían que se estableciera una base militar china en la nación insular del Pacífico a pesar de sus planes de firmar un pacto de seguridad con Beijing.

Un día después de que los funcionarios de los dos países rubricaran un borrador de acuerdo sobre seguridad, la oficina del primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavari, dijo el viernes que el acuerdo no exige que China establezca una base militar.

«El gobierno es consciente de las implicaciones de seguridad de albergar una base militar y no tolerará tal iniciativa bajo sus auspicios», dijo un comunicado.

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Sugavari no ha publicado detalles del acuerdo de seguridad con China, en medio de las preocupaciones planteadas por un borrador filtrado que permitió a los barcos de la Armada china reabastecerse en las islas. Los ministros aún no lo han firmado.

Cuando se le preguntó sobre los últimos comentarios de las Islas Salomón, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que el «punto de partida» del acuerdo de seguridad es proteger la seguridad de las personas y la seguridad de la propiedad.

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«No tiene matices militares», dijo el viernes el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, a los periodistas en una rueda de prensa diaria.

«Las declaraciones y especulaciones relevantes en los medios son infundadas».

Cuatro personas murieron durante violentas protestas antigubernamentales y gran parte del barrio chino de Honiara, la capital de las Islas Salomón, quedó destruido durante violentas protestas antigubernamentales en noviembre.

El líder de los Estados Federados de Micronesia instó el jueves a las Islas Salomón a no firmar el pacto de seguridad, diciendo que tenía «serias preocupaciones de seguridad» y temía que el Pacífico pudiera verse envuelto en una guerra entre China y Estados Unidos. Leer más

Nueva Zelanda también advirtió sobre el acuerdo, que dice que podría alterar la cooperación de seguridad regional de larga duración. El ministro de Defensa australiano, Peter Dutton, dijo el viernes que respetaba la opinión de Sugavari, pero instó a la cautela.

Dutton dijo en una entrevista con Sky News que China ha establecido 20 puntos de presencia militar en el Mar de China Meridional a pesar de decirle a Estados Unidos que no militarizará la región, y Canberra teme que Beijing esté en un camino similar en las islas del Pacífico.

Quieren un puerto militar en Papúa Nueva Guinea [Papua New Guinea]. Tienen uno en Sri Lanka, y obviamente están buscando en otro lugar donde puedan ponerlo».

China ofreció reconstruir una base naval en Papua Nueva Guinea en 2018, pero el vecino norteño más cercano de Australia decidió que Australia desarrollara la base en su lugar.

Una empresa estatal china opera el puerto de Sri Lanka de Hambantota en virtud de un contrato de arrendamiento de 99 años, aunque Sri Lanka ha dicho anteriormente que el puerto no puede utilizarse para fines militares chinos.

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Dutton dijo que una base militar china en las Islas Salomón impulsará a Australia a aumentar significativamente su presencia militar en la región porque las islas están muy cerca de Australia.

La ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, dijo que el pacto de seguridad entre las Islas Salomón y China socavaría la estabilidad en la región.

«No creemos que sea necesario que los países fuera de la familia del Pacífico tengan un papel de seguridad», dijo el viernes en la radio local.

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(Reporte de Kirsty Needham). Información adicional de Martin Quinn Pollard en Beijing. Editado por Jerry Doyle y Simon Cameron Moore

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