Jefe del Pentágono en Vietnam para fortalecer los lazos, pero las preocupaciones por los derechos siguen siendo

El secretario de Defensa de los Estados Unidos, Lloyd Austin, responde a las preguntas de los reporteros del Pentágono mientras el ejército estadounidense se acerca al final oficial de su misión en Afganistán en Arlington, Virginia, Estados Unidos, el 21 de julio de 2021. REUTERS / Ken Sedno / File Photo

HANOI (Reuters) – El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, buscó el jueves impulsar los lazos de seguridad con un Vietnam que se profundiza lentamente, mientras los dos países observaban las actividades de China en el Mar del Sur de China con creciente preocupación.

A pesar de los lazos militares más estrechos, más de cuatro décadas después del final de la guerra de Vietnam en 1975, la administración del presidente Joe Biden ha dicho que hay límites para la relación hasta que Hanoi avance en materia de derechos humanos.

Vietnam emergió como el oponente más vocal de los reclamos territoriales de China en el Mar de China Meridional y recibió equipo militar estadounidense, incluidos los guardacostas.

Antes de reunirse con su homólogo vietnamita en Hanoi, Austin dijo que Estados Unidos no le pidió a Vietnam que eligiera entre países.

“Uno de nuestros objetivos centrales es asegurar que nuestros aliados y socios tengan la libertad y el espacio para dar forma a su propio futuro”, dijo Austin.

No mencionó a China, pero hay una percepción en Asia de que China está haciendo que los países elijan entre ellos y Estados Unidos, con una tensión creciente entre estas dos grandes potencias.

El miércoles, un buque de guerra de la Armada de Estados Unidos cruzó el Estrecho de Taiwán. Si bien estas operaciones son rutinarias, generalmente irritan a Beijing.

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“(Vietnam) quiere saber que Estados Unidos seguirá comprometido militarmente y seguirá estando presente en el Mar de China Meridional”, dijo Greg Pauling, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Las dos partes firmaron un “memorando de entendimiento” para la Universidad de Harvard y Texas Tech para crear una base de datos que ayudaría a los vietnamitas a buscar personas desaparecidas durante la guerra.

frontera

El domingo, Estados Unidos envió 3 millones de dosis de la vacuna Moderna COVID-19 a Vietnam, elevando la cantidad proporcionada por Estados Unidos, a través del programa mundial de vacunas COVAX, a 5 millones de dosis.

Pauling dijo que hay límites para la rapidez y la comodidad de los vietnamitas para profundizar las relaciones.

Los expertos dicen que hay preocupaciones persistentes en Vietnam acerca de que el predecesor de Biden, Donald Trump, se retire de la Asociación Transpacífico en 2017.

También existen límites en cuanto a cuánto está dispuesto Estados Unidos a profundizar las relaciones antes de que Vietnam mejore su historial de derechos humanos.

Vietnam ha experimentado amplias reformas económicas y cambios sociales en las últimas décadas, pero el gobernante Partido Comunista mantiene un estricto control sobre los medios de comunicación y no tolera ningún disenso. Lee mas

En Singapur, Austin dijo el martes que Estados Unidos siempre liderará con sus valores.

“Hablaremos de estos valores con nuestros amigos y aliados dondequiera que vayamos y no tomaremos ninguna medida al respecto”, dijo Austin.

Este mes, Mark Knapper, el nominado de Biden para ser el próximo embajador de Estados Unidos en Vietnam, se comprometió a fortalecer los lazos de seguridad, pero dijo que solo podrán realizar su máximo potencial si Hanoi logra un progreso significativo en derechos humanos. Lee mas

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En una reunión con Austin el jueves por la mañana, el presidente vietnamita, Nguyen Xuan Phuc, dijo que espera con interés la próxima visita del vicepresidente de Estados Unidos, Kamala Harris, a Vietnam.

Una fuente familiarizada con el asunto dijo a Reuters el lunes que Harris podría viajar a Vietnam y Singapur en agosto. Lee mas

(Covering) Idris Ali Editado por Robert Persil y Lincoln Fest

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