Johnson, llamado a la batalla, se prepara para romper el voto de aumento de impuestos

LONDRES – El primer ministro Boris Johnson dijo una vez que creía en tener su pastel y comérselo, y durante una carrera llena de altibajos, a menudo obtiene lo que quiere mientras evita las decisiones difíciles.

Pero los días en que podría haber tenido las dos cosas parecían estar acabando.

Johnson ahora debe elegir entre dos compromisos enfáticos pero contradictorios: dedicar más recursos al bienestar social, pero también evitar aumentar los impuestos. Ahora que el Parlamento regresa de su receso de verano el lunes, eso lo ha puesto en un rumbo de colisión con los legisladores y algunos miembros de su gobierno.

Se espera que Johnson rompa el martes su promesa de no aumentar los impuestos cuando anuncie un plan para impulsar los servicios de bienestar del país, un objetivo a largo plazo que anunció en las afueras de Downing Street poco después de asumir el cargo en 2019. Incluso antes. El anuncio, una fuerte oposición de los miembros de su partido Conservador, subrayó los problemas que aguardan a un gobierno que ha aumentado los préstamos durante la pandemia, pero que enfrenta una enorme presión para gastar y cumplir sus promesas de política interna.

“Se pone muy crujiente”, dijo Tim Bell, profesor de política en Queen Mary, Universidad de Londres. “Las elecciones generales de 2019 se trataron de lograr el Brexit, pero lograr que el Brexit se hiciera para poder avanzar en la mejora de los servicios públicos.

“Entonces, Boris Johnson fue elegido sobre la base de muchas promesas. Esto siempre ha requerido algo de dinero y, en el contexto de la pandemia, hay menos dinero”, dijo Bell.

La tensión refleja la política interna actual en los Estados Unidos, donde la administración Biden está impulsando un plan de gastos de $ 3.5 billones que transformaría la red de seguridad social y propone financiarla a través de aumentos de impuestos que ya han atraído una feroz oposición de empresas y legisladores republicanos.

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En medio de las intensas tensiones, han surgido rumores de una inminente reorganización del gabinete y, el mes pasado, se informó que Johnson propuso la degradación del canciller de Hacienda Rishi Sunak, un halcón financiero que se ha convertido en el principal rival del primer ministro. Pero Downing Street dijo el lunes que no había planes para ningún ajuste.

Pero la ruptura marca una nueva fase para el gobierno, ya que busca alejarse de la gestión de la crisis pandémica y volver a una dura agenda nacional que incluye su compromiso de distribuir la riqueza a las regiones más desfavorecidas del país.

Mientras tanto, el tambaleante Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña, que ya se encontraba tenso antes de la pandemia, tiene una enorme acumulación de tratamientos y operaciones de rutina que han tenido que posponerse. El lunes, el gobierno anunció una inyección de efectivo de 5.400 millones de libras, o 7.400 millones de dólares, para ayudar a resolver el problema.

Johnson está dispuesto a abordar el sistema de bienestar, que es principalmente para los ancianos, los discapacitados y otras personas que no pueden cuidar de sí mismos, y cimentarlo como parte de su legado. Pero su movimiento para controlar las finanzas, en este momento de la política británica, Ella es una apuesta.

Con una amplia mayoría en el Parlamento, el país fuera del bloqueo y una ventaja respetable en las encuestas de opinión de mitad de período, Johnson puede haber optado por un período de consolidación política después de otro año doloroso. En cambio, se trata de un conocido problema de traición que garantiza una pelea en el Parlamento.

Es probable que sus propuestas limiten cuánto pagaría un ciudadano británico por asistencia social durante su vida. Esto evitaría que muchos tuvieran que vender sus casas para pagar la atención, pero también podría significar invertir más dinero público, particularmente a través de la recaudación de fondos. impuestos.

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En 2017, la predecesora de Johnson, Theresa May, perdió su mayoría en el Parlamento después de una desastrosa campaña electoral en la que el opositor Partido Laborista destacó su compromiso de reformar el bienestar, calificando su plan de un “impuesto a la demencia”.

Esta frase fue utilizada por Labor para indicar que una persona que necesita atención porque tiene Alzheimer será menos capaz de transmitir su hogar a sus hijos que alguien que tiene una afección como el cáncer. En Gran Bretaña, un paciente con cáncer recibe atención médica gratuita a cargo del Servicio Nacional de Salud.

Para Johnson, cuyo gobierno ha estado a la defensiva ante la caótica salida del ejército británico de Afganistán, centrarse en la agenda nacional es una oportunidad para mostrar a los votantes que apoyaron por primera vez a los conservadores en 2019 que está abordando los problemas que les importan. . Con ellos. La atención médica demostró ser un tema crucial en el referéndum del Brexit de 2016 cuando activistas a favor del Brexit, incluido Johnson, sugirieron que abandonar la UE permitiría que 350 millones de libras, o 484 millones de dólares, por semana fueran al servicio de salud, una acusación descrita como engañosa por el jefe de la Autoridad Nacional de Estadística.

Los críticos cuestionan la equidad del plan, y Johnson parece proponerlo porque en lugar de aumentar el impuesto sobre la renta, se espera que el gobierno aumente el impuesto conocido como Seguro Nacional. La carga de esto recae sobre los hombros de los trabajadores asalariados y, por lo tanto, recae desproporcionadamente sobre los trabajadores pobres y jóvenes. Al menos tres ex cancilleres conservadores se han unido al coro de críticas, incluido Philip Hammond, quien ha dicho que votaría en contra de tal plan en la Cámara de los Lores.

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Jake Perry, miembro de un influyente grupo de diputados conservadores del norte de Inglaterra, le dijo a la BBC que el plan no parecía justo. Labor planea oponerse a un aumento en el seguro nacional, aumentando la posibilidad de una votación pronto en el Parlamento.

Quizás el mayor peligro que enfrenta Johnson es la hostilidad de los conservadores fiscales de la derecha de su partido, que se oponen a cualquier aumento de impuestos, incluido uno de los ministros más destacados, Jacob Rees-Mogg.

En el Sunday Express, el presidente de la Cámara de los Comunes, Rhys Mogg, citó al presidente George H.W. Bush: “Lea mis labios: no nuevos impuestos”, y señaló que “los votantes recordaron estas palabras después de que el presidente Bush las olvidó”.

Sunak también está interesado en controlar el gasto, una opinión popular entre el ala derecha del Partido Conservador.

“Él cree que hay una prima moral y política por no aumentar los impuestos, no aumentar el gasto y controlar los préstamos”, dijo el profesor Bell, y agregó que esto se debía en parte a que sabía que era allí donde estaba el corazón palpitante del Parlamento Conservador. . “

El profesor Bell agregó que muchos legisladores conservadores, como su primer ministro, parecen querer simultáneamente mantener bajos los impuestos mientras gastan mucho en las prioridades locales, su propia versión de la filosofía de Johnson. Ahora se le conoce como “kiqismo”.

Fue “superado” por su adjunto, dijo el profesor Bell. “Al menos parece dispuesto a castigar algunos aumentos de impuestos, mientras que sus diputados parecen querer algo a cambio de nada, así que de alguna manera está cosechando lo que sembró”.

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