La amargura por el Brexit está detrás de las tensas relaciones entre Francia y el Reino Unido

LONDRES – En su cara, espalda repugnante pelea La erupción de la semana pasada entre Gran Bretaña y Francia se debió a los derechos de pesca de unas pocas docenas de barcos pesqueros franceses que navegaban en aguas británicas frente a la isla de Jersey. Sin embargo, como ocurre con muchos vecinos en competencia, las causas fundamentales de la disputa son mucho más profundas.

Gran Bretaña y Francia han estado en desacuerdo desde que Gran Bretaña abandonó la Unión Europea hace dos años. Discuten por la seguridad de la vacuna británica contra el coronavirus y Alianza Submarina Eso unió a Gran Bretaña, Australia y Estados Unidos, pero dejó a una Francia enojada al margen. En algún momento, una pelea de caza los llevó a ambos a Despliegue de buques navales a Jersey, lo que llevó al tabloide de Londres a corear «Nuestro Nuevo Trafalgar».

La política doméstica juega un papel. Para el primer ministro británico, Boris Johnson, resolver una disputa entre canales que atrae a su base pro-Brexit es una distracción estridente en una temporada de Falta de combustible y comida.. Para el presidente Emmanuel Macron, las tensiones son fundamentales en su apuesta por la reelección en Francia, dado que enfrenta un desafío de juramento nacional.

Y las acusaciones de intimidación y mala fe podrían dar a Gran Bretaña una excusa para romper el acuerdo comercial que negoció con la UE. Irlanda del Norte Algo en lo que se ha estado equivocando desde que Johnson y Macron se pelearon por las salchichas en una cumbre en Cornualles en junio pasado.

En esencia, se acabó el enfrentamiento, que los diplomáticos dijeron que fue el más amargo que pudieron recordar, quién escribirá el primer borrador de la historia: Francia está decidida a demostrar que el Brexit no ha funcionado. Gran Bretaña necesita desesperadamente demostrar que lo ha hecho.

«Se trata de algo más que pescado», dijo Peter Ricketts, ex embajador británico en Francia. Todavía se trata principalmente de Brexit.

Dijo que Francia, al reaccionar enérgicamente a lo que afirma que es la negativa de Gran Bretaña a cumplir con las disposiciones sobre pesca en su acuerdo posterior al Brexit con Bruselas, está enviando un mensaje a Londres de que salir de la UE no será gratis. .

“Los franceses han sido abiertos al decir: ‘No se pueden obtener los mismos beneficios si no se está en la UE’”, dijo Ricketts. “Una de sus mayores quejas es que el gobierno de Johnson quiere tener su pastel y cómelo también «.

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Al mismo tiempo, el Brexit ha socavado los lazos que alguna vez mantuvieron unidos a Gran Bretaña y Francia como socios en el proyecto europeo, inyectando un elemento más competitivo en su relación y aumentando la tentación de usarse mutuamente.

Sylvie Berman, quien recientemente se desempeñó como embajadora de Francia en Gran Bretaña, comparó el Brexit con un divorcio y dijo que era normal que las heridas tarden un tiempo en sanar. Cada lado trata estas heridas de diferentes maneras.

Ella dijo que Johnson había convertido a Francia en un chivo expiatorio de los problemas exacerbados por el Brexit, como la escasez de conductores de camiones que provocó que las estaciones de servicio se quedaran sin gasolina. Macron, sorprendido cuando Australia abandonó a Francia por una alianza submarina con Gran Bretaña y Estados Unidos, quiere demostrar que Francia es más fuerte dentro de la Unión Europea de lo que sería por sí misma, como Gran Bretaña.

«No les pedimos que se convirtieran en un tercer país», dijo Berman. «Nos hubiera gustado que se quedaran. Hicieron su elección y la respetamos. Pero ahora no pueden disfrutar tanto de los beneficios como de la completa libertad».

En una atmósfera tan sospechosa, incluso las disputas rutinarias pueden extenderse rápidamente. La última disputa involucra la concesión de licencias a barcos franceses para pescar en aguas de hasta seis millas de la costa inglesa y la isla del Canal, donde los franceses han estado pescando durante cientos de años. El valor total de la captura en cuestión es de 6 millones de euros (6,9 millones de dólares) al año, menos que el error aproximado de la producción económica de Francia de 2,6 billones de dólares.

Pero la industria pesquera tiene un simbolismo desproporcionado con su tamaño. Dos países orgullosos son más parecidos que diferentes: enemigos que sobrevivieron a la invasión normanda, las guerras napoleónicas e incluso El señor Johnson se burla de Frangley (dijo recientemente «Donnez moi un break») – El simbolismo es importante.

Macron ha amenazado con tomar represalias imponiendo restricciones más estrictas a los camiones que cruzan de Gran Bretaña a Francia, en lo que podría convertirse rápidamente en una guerra comercial. Detuvo el fuego después de reunirse con Johnson en Roma el domingo pasado. Los dos acordaron tratar de encontrar un compromiso, y el jueves, el negociador del Brexit, David Frost, se reunió con el ministro de Asuntos Europeos de Francia, Clement Bonn, para lo que Gran Bretaña describió como una oportunidad para «identificar sus posiciones y sus preocupaciones». Se volverán a encontrar la semana que viene.

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Pero los encuentros diplomáticos parecen menos importantes que las obras de teatro fuera del teatro. Antes de la reunión supuestamente positiva entre Macron y Johnson, el primer ministro de Francia, Jean Castix, escribió una aguda carta a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, instándola a comprometer a Gran Bretaña con su consentimiento.

El Sr. Casteks escribió que era importante para Bruselas demostrar «que dejar el sindicato es perjudicial para permanecer».

Los funcionarios británicos han aprovechado esto como prueba de que Francia quiere castigar a Gran Bretaña por el Brexit. Los franceses dijeron que los británicos deliberadamente tradujeron mal esa línea para hacerla más interesante, aunque algunos diplomáticos reconocieron que los franceses tenían cierta culpa por la escalada de la situación, con lo que Gerard Araud, el ex embajador francés en Washington, describió como «muy torpe».

Dijo que el episodio fue revelador porque expuso «la desconfianza total entre los europeos y Johnson».

En ningún lugar es más evidente esta desconfianza que entre Macron, un exbanquero de 43 años, y Johnson, un experiodista de 57 años, dijeron diplomáticos. «Tanto en Londres como en París, existe la sensación de que la relación no se arreglará mientras Macron esté en el Palacio del Elíseo y Johnson esté en el décimo lugar», dijo Peter Westmacott, quien precedió a Ricketts como embajador de Gran Bretaña en Francia. .

El Brexit fue un golpe especial para Macron porque alteró el equilibrio de poder que existía entre los tres países más grandes del bloque: Gran Bretaña, Francia y Alemania. Ahora, Macron está luchando por afirmar el liderazgo de Francia en una Europa dominada por los alemanes.

«Francia y Macron han hecho de la Unión Europea un pilar central de su política interior y exterior», dijo Georgina Wright, experta británica en las relaciones entre Francia y Gran Bretaña en el Institut Montaigne, una organización de investigación en París. «Es muy difícil para él cooperar con el gobierno del Reino Unido, que todavía tiene un tono muy hostil hacia la UE».

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En casa, Macron lidera las encuestas, pero enfrenta un fuerte desafío por parte de la derecha. Todos sus principales competidores expresan dudas sobre la Unión Europea, aunque ninguno de ellos aboga por la secesión. Eric Zemmour, una provocadora estrella de televisión y escritor de extrema derecha que ha subido al segundo lugar en la mayoría de las encuestas de opinión, ha dicho que Gran Bretaña ha ganado la batalla para salir de la Unión Europea y está defendiendo una Francia más fuerte dentro de Europa. También lo hace Marine Le Pen, líder del Rally Nacional, que ocupa el tercer lugar.

Frente a estos desafíos, dijo Thibaud Harua, experto en relaciones franco-británicas en la Nueva Sorbona.

A diferencia de Gran Bretaña, donde las tensiones con Downing Street de Francia y su cadena de suministro son noticia en los tabloides proconservadores, la dura postura de Macron sobre Gran Bretaña es principalmente un cálculo político. Hay poca evidencia de que el sentimiento anti-británico motive a la población en general.

Pero para Londres, las peleas por el pescado presagian una batalla mucho mayor sobre su relación con la Unión Europea. Ahora se espera que Gran Bretaña revoque su acuerdo con Bruselas sobre cómo tratar con Irlanda del Norte, que se encuentra torpemente a caballo entre los regímenes comerciales de Gran Bretaña y la Unión.

Johnson afirma que el acuerdo interrumpió el comercio entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte. La UE ofreció reformas pero se negó a hacer concesiones que amenazarían su mercado único.

Los analistas ahora esperan que Johnson publique una cláusula que invalide el acuerdo en algún momento después de que finalice la cumbre climática global en Escocia la próxima semana. Se espera que Macron impulse un fuerte contraataque de la UE, razón por la cual la hilera de peces de Jersey podría desembocar en una guerra comercial total.

«Estamos viendo un aumento significativo de las tensiones, y el tramo francés será una parte importante», dijo Mojtaba Rahman, analista de la asesoría de riesgo político Eurasia Group. «Después de eso, se vuelve muy caótico legal, política y económicamente».

Mark Landler informó desde Londres y Nuri Onishi desde París.

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