La ciudad de España ofrece seguridad y una cálida acogida a los refugiados ucranianos

GUISSONA, España – Mientras los refugiados ucranianos escapan de las bombas y las balas y huyen de sus hogares en Europa Occidental, algunos de sus destinos son tan acogedores como una ciudad española conocida durante años como «Pequeña Ucrania».

Antes de que los tanques rusos llegaran a Ucrania el mes pasado, una de las siete personas que viven en Guizhona fue la primera en llegar desde allí. La población de Guizona se duplicó a unos 7.500 residentes, y después de que la cadena de supermercados regional abriera un centro de distribución hace dos décadas, atrajo a una gran cantidad de trabajadores inmigrantes, incluidos ucranianos.

La guerra de Rusia en Ucrania ya ha desplazado a más de 3,5 millones de personas. Los refugiados han encontrado refugio seguro en pequeñas comunidades del continente donde están arraigados familiares y amigos que buscan empleo.

La bandera de Ucrania se exhibe el 17 de marzo de 2022 en el ayuntamiento del pueblo de Guizona en Leda, España.John Mathew Barra / AB

En Guizona, los refugiados no solo se quedan con sus familiares. La familiaridad con la comunidad ucraniana fomentó la simpatía local por la difícil situación de los refugiados, y los españoles los acomodaron.

Michael Julia, un empresario local, estaba vendiendo un apartamento vacante en la ciudad. Dice que ha hecho muchos amigos ucranianos en los últimos años y cuando un pariente local de una familia de refugiados ucranianos le pidió ayuda, les entregó el apartamento hasta que estuvieran seguros para regresar a casa.

No podía estar ciego ante los refugiados sin esperanza, dice.

“Malos tiempos. Y cuando miras el statu quo y las historias que traen”, dijo.

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Recientemente le dio su apartamento a Alona Hrigun, una sastre de 44 años de Kiev que vino con su hija adolescente y su hijo menor.

Voluntario organiza el envío de donaciones a Ucrania el 17 de marzo de 2022 en el pueblo de Quizona, Lida, España.
Voluntario organiza el envío de donaciones a Ucrania el 17 de marzo de 2022 en el pueblo de Quizona, Lida, España.John Mathew Barra / AB

“Mi esposo vivía en Kiev. Es conductor de ambulancias y ayuda a trasladar a los heridos y enfermos durante la invasión”, dijo Hrigun. “Estoy muy orgulloso de ser ucraniano”.

Con su esposo, Hrykun dejó a su madre y abuela. Ambos eran físicamente incapaces de viajar unos 2.500 kilómetros (1.500 millas) de un lado de Europa al otro.

Las autoridades de Guizona, en la región de Cataluña en el noreste de España, han estado trabajando arduamente para evitar la formación de ceto y para integrar a los trabajadores extranjeros en la comunidad.

Muchas ventanas y balcones de la ciudad, incluido el ayuntamiento, están actualmente cubiertos con banderas ucranianas y carteles y pancartas contra la guerra.

Hasta el momento, más de 200 refugiados ucranianos han llegado a Guizona. Forman parte de las aproximadamente 25.000 personas que se han refugiado en España.

«Reciben todo nuestro apoyo. Se sienten protegidos», dijo María Ángeles López, una jubilada de Guizona de 67 años. “Todos estamos tratando de ayudarlos y estar con ellos. Necesitamos estar unidos con ellos.

El 22 de marzo de 2022, Maxim Badrak, 5, de Provery, Ucrania, mira el teléfono en una casa en el pueblo de Leda, Guizona, España.
El 22 de marzo de 2022, Maxim Badrak, de 5 años, de Provery, Ucrania, mira el teléfono en una casa en el pueblo español de Quizona.John Mathew Barra / AB

Todos los días desde que comenzó la guerra, decenas de lugareños y refugiados han estado trabajando en el almacén de Guizona, llenando cajas con alimentos, medicinas, ropa, mantas y juguetes para enviar a Ucrania.

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Entre los voluntarios estaba Alina Slobodiani, quien llegó aquí hace tres días con su hijo adolescente Maxim y su hija Yana.

Vivían en la ciudad industrial ucraniana de Dinibro, donde él trabajaba como especialista en relaciones públicas en un importante banco ucraniano. Slopodynic es divorciada y su exmarido es soldado.

Ha dejado a la mayor parte de su familia, incluidos sus padres, hermano y hermana. Dice que están en contacto todos los días, pero su familia quiere que él tenga la esperanza de que la guerra termine pronto.

«No es una decisión fácil, porque amo a mi país. Amo mucho a Ucrania”, dijo Slobodian. “Pero temo por mis hijos”.

Carmey, que vive en Cataluña, enseña catalán a refugiados ucranianos el 22 de marzo de 2022 en el pueblo de Quizona en Leda, España.
Carmey, que vive en Cataluña, enseña lengua catalana a refugiados ucranianos el 22 de marzo de 2022.John Mathew Barra / AB

El gobierno español fue uno de los primeros países en tomar medidas especiales de la UE en respuesta a la ola de refugiados.

Como medida temporal, a los refugiados que salen de Ucrania se les conceden permisos temporales de residencia y trabajo en un plazo de 24 horas.

Los refugiados también tienen otros beneficios, como atención médica pública, atención médica y educación gratuita.

Según el censo de 2021, el año pasado vivían en España 115.000 ciudadanos ucranianos.

La red de comunicación a través de inmigrantes ucranianos también funciona en Europa.

El 22 de marzo de 2022, Maxim Patrock, de 5 años, de Browrie, y Max Slobodiani, de 17, de Dinibro, almorzaron en una casa en el pueblo de Quizona, Leda, España.
El 22 de marzo de 2022, Maxim Patrock, 5, de Proveri, y Max Slobodiani, 17, de Dinibro, almorzaron en una casa en el pueblo español de Quizona.John Mathew Barra / AB

A una hora en coche de Roma, en un pueblo de las montañas abisinias de Italia, dos mujeres ucranianas que habían huido con sus hijos pequeños encontraron la paz gracias a los lazos familiares y una pareja local.

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Tania, de 30 años, y Katia, de 33, dejaron a sus maridos en Lviv, Ucrania, apenas unos días después de que estallara la guerra. Son hija y nuera de Halina, una cuidadora ucraniana que vive en el pueblo de Belmont Sabino.

Halina estaba cuidando a la suegra del propietario de un hotel local que ahora está sumando a dos mujeres y sus hijos.

“Estamos realmente felices. El pueblo italiano tiene un gran corazón”, dijo Tania.

Las mujeres ucranianas temían represalias contra la familia en su país de origen y pidieron no usar sus apellidos.

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