La distribución desigual de Covid en Australia hace que los países desconfíen de levantar el bloqueo

Sydney – Cassandra Elliott puede irse libremente Australia Por primera vez en más de un año y medio, pero todavía es imposible para la victoriana visitar a su padre en Australia Occidental.

Esta semana, Australia Empezó a aflojar los controles en sus fronteras internacionales, que cerraron temprano en la pandemia de coronavirus. Los ciudadanos australianos, los residentes y sus familiares que han sido completamente vacunados ahora pueden ingresar a partes del país libres de cuarentena, mientras que aquellos en Australia ya no necesitan obtener el permiso del gobierno para viajar internacionalmente.

Pero los países y territorios se han impuesto restricciones de entrada entre sí en muchos casos de la pandemia, y muchas de esas restricciones siguen vigentes. Los cierres de fronteras internas han impedido que Elliott, de 32 años, una escritora que vive en Victoria, vea a su padre en Australia Occidental, al otro lado del país.

«Mi padre es mi mejor compañero», dijo.

Con la reapertura al mundo de los dos estados más poblados de Australia, otros permanecen muy cerrados incluso para sus ciudadanos australianos. Australia Occidental dice que sus fronteras internas no se abrirán por completo hasta el próximo año.

«Así que papá y yo no pasaremos la Navidad juntos», dijo Elliott. «Fue realmente frustrante descubrirlo».

Reapertura dividida

Australia cerró sus fronteras internacionales a los no ciudadanos en marzo de 2020, lo que obligó a los australianos a regresar a una cuarentena de 14 días. Si pueden volver del todo. Cuando surgieron casos del virus, los funcionarios respondieron con un cierre rápido, mientras que los requisitos de cuarentena interestatal impedían que se propagaran por todo el país. Las políticas estrictas significan que, Excepto por un estado, gran parte de Australia permaneció libre de Covid hasta mediados de este año.

pero después de eso multiplicación de la variable delta. En junio, surgió un brote en Nueva Gales del Sur, que incluye la ciudad más grande de Australia, Sydney, antes de extenderse a la vecina Victoria y su capital, Melbourne. Ambos estados han entrado en bloqueos, pero los casos han seguido aumentando.

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Las restricciones de Covid se suavizaron aún más en Melbourne después de que el estado de Victoria cumpliera su objetivo de vacuna del 80%.Asanka Ratnaik / Getty Images

Otras jurisdicciones «libres de Covid», citando leyes de salud pública, han cerrado por completo sus fronteras a ambos estados, amenazando con multas o encarcelamiento si la gente cruza. El número de casos en esos estados y territorios se ha mantenido en cero o cerca de él.

El mosaico de fronteras internas no tiene precedentes en Australia y es único a nivel mundial, dijo Ian McAllister, profesor de ciencias políticas en la Universidad Nacional de Australia en Canberra, la capital del país.

Dijo que cerrar las fronteras internas es más fácil en Australia que en países como Estados Unidos, porque la población está más dispersa. Con una población de aproximadamente 26 millones, Australia tiene una población más pequeña que Texas, pero es 11 veces su tamaño.

Muchos australianos que estaban en gran parte protegidos del virus ahora dudan en seguir los ‘estados Covid’ Nueva Gales del Sur Y Victoria en aceptar su difusión. Ambos países terminaron recientemente sus bloqueos de meses después de cumplir con sus objetivos de vacunación.

Una señal de tráfico en la autopista West-Melbourne advierte a los conductores de las restricciones de Covid en Victoria Imágenes de Darianne Trainor / Getty

como el gobierno Nueva ZelandaLos funcionarios de los dos estados australianos, que también se están alejando de una política de «Covid cero», dicen que el país debe encontrar una manera de vivir con el virus, incluso si eso significa más casos.

«Necesitamos unirnos al mundo», dijo a los periodistas el primer ministro de Nueva Gales del Sur, Dominic Beirut, el mes pasado. «No podemos vivir aquí en un reino ermitaño, tenemos que abrirnos».

Mientras que estados como Queensland y Australia del Sur están listos para reabrir en los puntos calientes de Covid del país a tiempo para Navidad, Australia Occidental tiene otros planes.

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El primer ministro Mark McGowan dijo el viernes que el estado solo abrirá sus puertas a todo el país una vez que el 90 por ciento de la población de 12 años o más esté vacunada, lo que se espera para fines de enero o principios de febrero.

«Reconozco que algunas personas se sentirán frustradas por no poder reunirse con una familia de Nueva Gales del Sur o Victoria durante la Navidad», dijo.

«La impulsividad aumenta los riesgos y aumenta el daño», agregó.

El primer ministro de Australia Occidental, Mark McGowan, habla con los medios de comunicación en Duma House On en Perth, Australia, a principios de este año.Perfil de Matt Jellonich / Getty Images

Para Elliott, Australia, con la difícil frontera entre “estados Covid” y “estados libres de Covid” es extraño, incluso divertido.

«De hecho, me estaba riendo con una de mis amigas aquí ese día», dijo. «Decíamos que podría viajar a su país de origen, la India, pero yo no puedo viajar a Perth», la capital de Australia Occidental.

«Ella puede ir a casa y ver a su familia, pero mi familia está en Australia y no puedo verlos».

«enorme presión psicológica»

Las bases fronterizas de Australia Occidental eran increíblemente comunes dentro del estado, lo que ayudó a McGowan a obtener una victoria aplastante en la reelección en marzo. encuesta reciente Encontró que el 82 por ciento de los australianos occidentales preferiría mantener su estado cerrado.

Los partidarios dicen que las cifras hablan por sí solas: con una población de 2,7 millones, Australia Occidental ha informado de poco más de 1.100 casos y nueve muertes durante la pandemia. (Kansas, que tiene una población similar, tiene unos 440.000 casos y unas 6.500 muertes).

Incluso Elliott dijo que podía entender el punto de vista del gobierno.

«Quieren mantener a la gente a salvo», dijo.

Pero algunos australianos occidentales dicen que su país está yendo demasiado lejos.

Los funcionarios estatales reclasificaron recientemente Nueva Gales del Sur y Victoria de «alto riesgo» a «alto riesgo». Esto eliminó una excepción que anteriormente permitía a las personas ingresar «por motivos humanitarios» si antes eran puestas en cuarentena durante 14 días.

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La gente disfruta de una comida en Melbourne el mes pasado después de que se levantaran las restricciones de Covid en una de las ciudades más cerradas del mundo. William West / AFP a través de Getty Images

El Dr. Luigi Dorsogna, cardiólogo pediátrico en Perth, dijo que el cambio fue «completamente gratuito».

«No conozco ninguna evidencia médica que diga que son necesarias restricciones severas como esta, en un momento en que ya teníamos formas perfectamente adecuadas para proteger nuestro estado», dijo.

D’Orsogna dijo que está particularmente preocupado porque las personas no pueden visitar a familiares enfermos o moribundos.

“Aceptas a las personas en algunos de sus momentos más vulnerables y ahora las expones a una tremenda presión psicológica y angustia”, dijo.

Con casos en declive en Nueva Gales del Sur, el estado pasó de «alto riesgo» a «alto riesgo» el sábado, pero Victoria permanecerá en esa categoría en el futuro previsible.

Monetario internacional

Las tensiones por la respuesta a la pandemia de Australia no se limitan al país, con prominentes gobernadores estadounidenses que apuntan a los líderes australianos por las restricciones de encierro, cierres de fronteras y mandatos de vacunas.

El mes pasado, el senador Ted Cruz, republicano de Texas, Australia acusado de la «tiranía de Covid», calificándola de «vergonzosa y triste».

Responder en Twitter, El primer ministro Michael Gunner indicó que no ha habido muertes por el virus Covid-19 en el Territorio del Norte.

«No necesitamos sus conferencias, gracias amigo mío», dijo. «No sabes nada de nosotros».

La comentarista conservadora Candice Owens fue más allá y preguntó en broma cuándo el ejército de los Estados Unidos debería invadir Australia para «liberar a un pueblo oprimido». Sus comentarios fueron recibidos localmente con desconcierto y burla.

En medio de la controversia en torno a estas reglas, McAllister dijo que Australia no debería perder de vista lo bien que le está yendo en general en la pandemia.

En total, ha habido alrededor de 174.000 casos de Covid y menos de 1.800 muertes en Australia. Esto se compara con más de 46 millones de casos y casi 750,000 muertes en los Estados Unidos.

«Lo que está sucediendo afuera, no hay nada como eso aquí», dijo McAllister.

Mientras tanto, Elliott y su padre intentan mantener una actitud positiva.

“Mi papá se estaba haciendo un camión grande y quería conducirlo por todo el país para verme”, dijo.

«¿Conoces el dicho ‘Si lo construyes, vendrán’? Él sigue diciendo, ‘¡Si sigues construyéndolo, las fronteras se abrirán!'»

Nick Baker es un periodista independiente que vive en Sydney.

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