La erupción del volcán Tonga fue insólita, incluso podría calentar la tierra

NUEVA YORK (Associated Press) — Cuando un volcán submarino en Tonga entró en erupción en enero, su erupción acuosa fue masiva e inusual, y los científicos todavía están tratando de comprender sus efectos.

El volcán, conocido como Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, liberó millones de toneladas de vapor de agua a la atmósfera, según el El estudio fue publicado el jueves. en la revista Ciencia.

Los investigadores estiman que la erupción aumentó la cantidad de agua en la estratosfera, la segunda capa de la atmósfera, por encima del rango donde viven y respiran los humanos, en aproximadamente un 5%.

Ahora, los científicos están tratando de averiguar cómo toda esta agua podría afectar la atmósfera y si calentará la superficie de la Tierra en los próximos años.

«Este fue un evento único en la vida», dijo el autor principal Holger Voemel, científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Colorado.

Las grandes erupciones suelen enfriar el planeta. La mayoría de los volcanes emiten grandes cantidades de azufre, que bloquea los rayos del sol, explicó Matthew Toohy, investigador climático de la Universidad de Saskatchewan que no participó en el estudio.

La explosión en Tonga fue mucho más fuerte: la erupción comenzó bajo el océano, levantando una columna de mucha más agua de lo habitual. Debido a que el vapor de agua actúa como un gas de efecto invernadero que atrapa el calor, es probable que una erupción volcánica eleve las temperaturas en lugar de bajarlas, dijo Tohey.

No está claro cuánto calentamiento podría contener.

Karen Rosenloff, científica climática de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que no participó en el estudio, dijo que espera que los efectos sean limitados y temporales.

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“Esta cantidad de aumento podría calentar la superficie en una pequeña cantidad durante un corto período de tiempo”, dijo Rosenloff en un correo electrónico.

El vapor de agua permanecerá en la atmósfera superior durante algunos años antes de llegar a la atmósfera inferior, dijo Tohey. Mientras tanto, agregó Rosenloff, el agua adicional puede acelerar la pérdida de ozono en la atmósfera.

Pero es difícil para los científicos decirlo con certeza, porque nunca antes habían visto una erupción como esta.

Vojmel explicó que la estratosfera se extiende desde unas 7,5 millas a 31 millas (12 km a 50 km) sobre la Tierra y suele ser muy seca.

El equipo de Voemel estimó el penacho del volcán utilizando una red de instrumentos suspendidos de globos meteorológicos. Estos instrumentos generalmente no pueden medir los niveles de agua estratosférica porque las cantidades son demasiado bajas, dijo Voemel.

Otro grupo de investigación monitoreó la explosión con un instrumento en un satélite de la NASA. en Sus estudiospublicado a principios de este verano, estimó que la erupción sería más grande, agregando alrededor de 150 millones de toneladas métricas de vapor de agua a la estratosfera, tres veces más de lo que encontró el estudio de Voemel.

Voemel reconoció que las imágenes satelitales pueden haber notado partes de la columna que las herramientas de globo no pudieron capturar, lo que hizo que su estimación fuera más alta.

De cualquier manera, dijo, la erupción de Tonga fue diferente a todo lo visto en la historia reciente, y estudiar sus efectos puede brindar nuevos conocimientos sobre nuestra atmósfera.

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