La escuela primaria Almira planta semillas para estudiantes de color: la promesa de Cleveland

CLEVELAND, Ohio – Cuando estaba en la escuela secundaria a principios o mediados de la década de 2010, recuerdo haber visto a algunos compañeros de color abandonados al costado del camino, olvidados e ignorados.

Asistió a la escuela en un suburbio del sureste de Cleveland, donde los residentes negros representan alrededor del 15% de la población de la ciudad. La mayoría de nuestros maestros en el área eran blancos; tuve algunos maestros de color. En los títulos de honor y los cursos AP, me encontré acompañado por algunos de mis colegas negros.

Algunas situaciones, particularmente en mis clases de inglés, me han hecho sentir como un ícono. Aunque era venerado como un estudiante ejemplar y un escritor en ciernes, a veces me sentía como si estuviera parado en un pedestal: todos sabían que era un nerd. Esa era una identidad que no podía deshacerme, e incluso durante la universidad tuve que demostrarme a mí mismo que era más que un estudiante de élite.

Me gradué de la escuela secundaria hace siete años y, a medida que fui creciendo, me di cuenta de que algunos de mis compañeros de clase no estaban recibiendo el apoyo social y académico que necesitaban en ese momento. Por ejemplo, uno de mis amigos fue víctima de los comentarios ridículos del maestro durante la clase, comentarios condescendientes que lo hicieron parecer un idiota, cuando de hecho, él era, y sigue siendo, una de las personas más inteligentes que conozco.

Lo traje todo conmigo cuando atravesé las puertas de la Escuela Primaria Almera en el otoño de 2021, como parte de cleveland.com y la Promesa de Cleveland para el Comerciante Común, para observar los desafíos que los estudiantes de Almera deben superar y las muchas formas en que esto la escuela vecina y su valiente personal están a la altura de las circunstancias. Me sorprendió gratamente ver la dedicación de Almira a la creación de un entorno inclusivo. El personal parece estar particularmente en sintonía con las necesidades de los estudiantes negros, hispanos, asiáticos e indígenas de la escuela.

Un poco más del 38,5% de los estudiantes de Almira son negros; 34% de los estudiantes se identifican como hispanos; Aproximadamente el 26% de los estudiantes son blancos; Y menos del 1 por ciento de los estudiantes son asiáticos o nativos americanos, respectivamente, según los datos de matriculación escolar a partir de abril de 2022.

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Para muchos estudiantes de color, el hecho de no brindar el estímulo adecuado o afirmar sus habilidades académicas o creativas durante esos años de formación puede tener consecuencias graves y a largo plazo.

Según un artículo de 2016 de Asociacion Americana de Psicologia«La investigación muestra que, en comparación con los estudiantes blancos, los estudiantes negros tienen más probabilidades de ser suspendidos o expulsados, menos probabilidades de ser colocados en programas para superdotados y tienen menores expectativas de sus maestros».

Y cuando se trata de estudiantes de color que ponen su mirada en el futuro, el acceso a diversas profesiones y profesiones a veces no es fácil de imaginar. Los estudiantes de color pueden carecer de un ejemplo del mundo real, lo que significa que no conocen a alguien que se parezca a ellos, trabajando en el campo deseado.

los Análisis del Centro de Investigación Pew La Encuesta de la Comunidad Estadounidense de 2017-19 mostró que los trabajadores afroamericanos representan el 11 % de la fuerza laboral en todos los trabajos, pero representan el 9 % de la fuerza laboral en ocupaciones STEM. Los trabajadores hispanos constituían el 17 % de la fuerza laboral en todas las ocupaciones, pero constituían el 8 % de los campos STEM. Los trabajadores blancos constituían el 63 % de la fuerza laboral en todos los trabajos, pero representaban el 67 % de la fuerza laboral STEM.

En Almira, el Sr. Nathan Bardon y el Sr. Eric Bell son las voces positivas y las influencias que los niños necesitan, ayudándolos a darse cuenta de que pueden tener éxito en cualquier esfuerzo con la cantidad adecuada de trabajo duro y enfoque.

El Sr. Bell, que es negro, trabaja en una función en la que se comunica con todo el alumnado como Asistente de enseñanza del Centro de planificación escolar (PCIA).

El Centro de Planificación sirve como un lugar para la autorreflexión en lugar de un castigo. El espacio se usa para disciplinar a los estudiantes sin suspenderlos de la escuela, y el Sr. Bell los ayuda a aprender formas más saludables de manejar sus sentimientos.

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El Sr. Pardon, que es negro, es el decano de participación en Almira y es uno de los miembros del personal más diverso de la escuela. Organiza eventos familiares como “Muffins with Mom” y realizó el evento March Madness el pasado curso escolar, donde los padres acudían a jugar al baloncesto con sus hijos. También es el entrenador de baloncesto de Almira, donde dirige el equipo de niños en los grados séptimo y octavo.

Lo que es más importante, el Sr. Pardon y el Sr. Beal reconocieron que sus roles multifacéticos en Almira los posicionan de manera única para influir en el curso de la vida de los estudiantes de manera sutil y profunda.

El Sr. Pardon dice que se considera el hermano o tío mayor de Almira. Utiliza un ejemplo matemático con sus alumnos, señalando que durante años, e incluso hoy, en algunos casos, los equipos y fanáticos de la NFL no pensaron que los mariscales de campo negros fueran lo suficientemente inteligentes para jugar en esa posición.

«Así que también uso esta historia en la educación», me dijo. «No creen que tú (los estudiantes) puedas ser matemático. No creen que puedas ser médico”, dice el Sr. Bardon. «Pero si este joven lo hizo aquí, no hay razón por la que tú no deberías». t. Solo tienes que hacer el esfuerzo. Va a ser difícil, pero pones la energía y el esfuerzo y puedes lograrlo».

El Sr. Bell dice que le gusta «plantar las semillas» en la mente de los estudiantes. Cuando hablé con el Sr. Bell en la sala de arte, mencionó que tenía una estudiante en el Centro de Planificación que le habló de su interés en la peluquería. El Sr. Bell tiene familiares de peluqueros profesionales, y le preguntó a la estudiante si le gustaba hacer frentes de encaje, una especie de peluca.

«Deberías llamarlos», me dijo el Sr. Bell. «Yo planto las semillas. Puedes hacer poesía y eso es una habilidad, y puedes desarrollar una pasión por otra cosa en el futuro. Pero empecemos aquí».

También nos complace ver la inversión de la escuela para ayudar a los niños y familias hispanos de Almera a cerrar la brecha de comunicación para garantizar que los estudiantes de habla hispana prosperen. La Sra. Michelle Rodríguez, de ascendencia puertorriqueña, es una de los tres miembros del personal del equipo de ESL de la escuela. Es una ayuda didáctica bilingüe, que trabaja con estudiantes que aprenden inglés y traducen para familias de habla hispana, un servicio que contribuye en gran medida a establecer una relación y un nivel de comodidad con las familias, que de otro modo podrían sentirse exiliadas.

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La Sra. Rodríguez aprecia cómo las familias de lugares de habla hispana compartieron sus culturas y tradiciones con ella.

Cuenta la historia de dos naciones mexicanas que alguna vez hablaron de recetas. Señaló que parte de la cultura puertorriqueña es preparar comidas caseras. Las madres trajeron un plato, ambos preparados de manera diferente, para que la Sra. Rodríguez entienda la comida que están describiendo y la comparta en esa referencia cultural. Estas son las «pequeñas cosas» con las que los padres se sienten cómodos, dijo Rodríguez.

“Fue genial porque comparten su cultura y, aunque hablamos español, tenemos diferentes culturas y tradiciones”, dijo la Sra. Rodríguez.

La comodidad es el denominador común en Elmira. Aunque los niños de color a menudo son pasados ​​por alto y pasados ​​por alto por el mundo, los empleados quieren asegurarse de que se sientan cuidados y apreciados.

Y a veces, en Almira, puede suceder incluso de la manera más sutil: un simple gesto como llamar a un estudiante por su nombre, mostrando su importancia, como siempre hacen el Sr. Pardon y el Sr. Beal.

«Al final, hombre, es solo amor, muestra tu interés», dice Bell sobre instruir a los estudiantes de color. «Y creo que es por eso que soy capaz de lograr resultados».

Esta innovadora serie se llama promesa de clevelandel Distrito Escolar Metropolitano de Cleveland otorgó a dos reporteros acceso sin precedentes a un salón de clases en la Escuela Primaria Almira para mostrar a los lectores los enormes desafíos de educar a los niños en situación de pobreza y lo que el distrito escolar está haciendo para superarlos. Leer más sobre este proyecto aquí.

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