La fábrica que construye naves espaciales para misiones de luna nueva

«Sí, ves muchos cables y tubos ya integrados», dice Witt. «Por el momento, diría que está completo en un 70 %. Le faltan las piezas grandes, como gabinetes y equipos electrónicos de alta gama. Es por eso que no se ve tan bien si lo comparas con otras construcciones».

Esto no es sorprendente. “Son 22.000 piezas por unidad. Parece que ya está lleno pero la cantidad de piezas que están llegando es increíble”.

Cada módulo ESM tiene 4 metros (13,2 pies) de ancho, 4 metros de alto, tardará 16 meses en completarse y, en el momento del lanzamiento, pesará aproximadamente 13 toneladas. ESM-1 ya ha volado con éxito. Fue lanzado el 16 de noviembre de 2022 como parte de la misión Artemis I e impulsó la cápsula Orion sin tripulación a la órbita lunar en una misión de regreso de 25 días.

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El ESM inaugural usó cuatro alas de 7 metros (24 pies), cada una con tres paneles solares, para ayudar a impulsar la cápsula Orion sin tripulación en una misión de regreso a la órbita lunar de 25 días. El resto de los módulos ESM están en la línea de producción, en varias etapas de finalización, y están diseñados para proporcionar propulsión, energía eléctrica y soporte vital para los astronautas.

«Es como una fábrica y eso es lo que nos enorgullece», dice Ralph Zimmermann, gerente de proyectos de Orion ESM en Airbus. «Hemos sido contratados en seis de los ESM en este momento. El primero ha volado. El segundo ha sido entregado al Centro Espacial Kennedy (KSC) y está en la fase de prueba y se integrará más con el módulo de la tripulación. Luego está número tres, cuatro y cinco que puedes ver aquí en Una sala limpia en diferentes estados de integración.

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ESM-4 se encuentra en una etapa más avanzada que ESM-5, que actualmente se está integrando con componentes internos, como subsistemas mecánicos y eléctricos. El ESM-3 se entregará a la NASA, desde el aeropuerto a las puertas del sitio, en octubre, donde se integrará con paneles solares, se acoplará al módulo de tripulación Orion y estará listo para su lanzamiento en 2025.

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