La Liga Hispanoamericana superó a la mayoría de los grupos deportivos amateurs de la región

La Liga Hispanoamericana superó a la mayoría de los grupos deportivos amateurs de la región

A finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, los equipos de béisbol de la Liga Hispanoamericana jugaban en el Diamond Polo Field en Brackenridge Park, como se ve en esta foto sin fecha. El final de la temporada de polo coincidió con el inicio de la temporada de béisbol.

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Gran historia sobre el béisbol en San Antonio (Estadio Richter, 3 de febrero), y tal vez en el futuro se pueda hacer una historia sobre cualquier liga española que existiera en ese momento, en relación a los jugadores de la Liga Americana o Mexicana.

-Celerino Jasso Jr., Laredo

El béisbol llegó a San Antonio a finales del siglo XIX, con un grupo de equipos amateurs y semiprofesionales jugando en diamantes temporales como los «antiguos campos de circo» y «un viejo huerto de patatas al otro lado del río desde Lone Star». «Cervecería» (cubierto aquí el 1 de diciembre de 2017) antes de trasladarse a los parques de la ciudad, según el historiador local Fred Mosbach en el San Antonio Express, 6 de abril de 1930.

La primera liga de la ciudad se organizó en San Antonio en 1888; Había líneas borrosas hasta que el Comité de Atletismo Amateur fue organizado poco después de la Primera Guerra Mundial por el veterano gerente y administrador Cougar Stokes (sí, el homónimo del complejo de softbol Cougar-Stokes). Sus reglas definían el estatus de aficionado (por un período de tiempo, es decir, alguien que no había jugado remunerado durante al menos 90 días) y regían las clasificaciones estacionales y los playoffs. El béisbol amateur «ha seguido prosperando desde entonces (y) debe su éxito a esta maravillosa organización», dijo Mosbach.

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Había mucho béisbol amateur a mediados del siglo XX: las Ligas Pequeñas y la Organización Juvenil Católica, o CYO, para niños; YMCA, baile de secundaria y universitario para jóvenes mayores; y varias ligas para hombres adultos (mayores de 18 años, incluidos los mayores de 40 años). Para otros, había softbol (niñas y mujeres) y bola rápida (entonces principalmente hombres).

Lothar Chapa, futbolista y defensa, jugó para Fred's Place y otros durante más de una década en la Liga Hispanoamericana.  Chapa, atleta polideportivo en lo que luego se convirtió en Fox Tech High School, fue campeón de liga en 1946 y jugó hasta los 30 años.

Lothar Chapa, futbolista y defensa, jugó para Fred's Place y otros durante más de una década en la Liga Hispanoamericana. Chapa, atleta polideportivo en lo que luego se convirtió en Fox Tech High School, fue campeón de liga en 1946 y jugó hasta los 30 años.

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Para dar cabida a todos los que querían jugar con regularidad, había muchas ligas: ciudad mayor (nivel de élite) y menor, comercial e industrial, parques y recreación, parroquial (para iglesias católicas), escuela dominical (para protestantes) y equipos. Miembros del servicio o civiles de instalaciones militares. Los equipos de estas ligas jugaron entre sí o con equipos de fuera de la ciudad, tan lejos como Del Río o Laredo. Los campeones de la liga compitieron entre sí por el campeonato de la ciudad, y las rivalidades con los equipos de estrellas mexicanos en gira fueron los aspectos más destacados de muchas temporadas.

Los equipos representan vecindarios o negocios locales, para los cuales el patrocinio (cubierto aquí el 4 de noviembre de 2017) era una forma popular de publicidad. Los jugadores tendían a mudarse a equipos que entrenaban y jugaban cerca de sus casas, pero había cierta flexibilidad a medida que los entrenadores y jugadores pasaban de un equipo o liga a otro.

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La Liga Española Americana comenzó como una liga de deportes juveniles junto con el baloncesto a fines de la década de 1920, pero se convirtió en una organización autorizada unos años más tarde. El Express dijo el 26 de junio de 1931 que el «recién llegado a las filas del béisbol amateur organizado» tenía una «agenda bastante ocupada» en su primera temporada para clasificarse para los playoffs de toda la ciudad.

Al año siguiente, Hart McCormick, el jugador de béisbol aficionado convertido en gerente, luego secretario del condado de Bexar y funcionario de la liga parroquial, dio la bienvenida a la nueva liga en una cena en su honor. Junto con Stokes, quien era presidente de la Liga Atlética Amateur de Texas, McCormick brindaba por la nueva liga, que el presidente John Solis predijo que «se convertiría en una de las principales organizaciones de su tipo en la ciudad».

Al principio, había cuatro equipos: Escobar Furniture Team, Mission Furniture Team, Eagles y Aztecs. En años posteriores, la liga crecería hasta incluir hasta ocho equipos, la mayoría de los cuales estaban patrocinados por empresas u organizaciones vecinas. Las plantillas de los equipos incluirán apellidos predominantemente, pero no exclusivamente, hispanos, y lo mismo se aplica a sus entrenadores.

Aquí se muestran en 1940 Alex de la Garza, izquierda, bateador estrella y jardinero de los Merchants;  y Alonzo Pesci, el lanzador estrella del equipo continental, formó parte del equipo de estrellas de la ciudad de ese año y se dirigió a los playoffs estatales de la Asociación Atlética Amateur de Texas.

Aquí se muestran en 1940 Alex de la Garza, izquierda, bateador estrella y jardinero de los Merchants; y Alonzo Pesci, el lanzador estrella del equipo continental, formó parte del equipo de estrellas de la ciudad de ese año y se dirigió a los playoffs estatales de la Asociación Atlética Amateur de Texas.

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La asociación fue fundada en 1940 y absorbió la Liga Latinoamericana, similar pero separada, en 1950, cuando Max Benner, presidente de la Junta Directiva Hispanoamericana, invitó a varios funcionarios latinoamericanos a unirse, ante la menguante participación de su organización.

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A lo largo de los años, la Liga Span-Am, como se la llamó, jugó en el Estadio Escobar, Mission Field (no Mission Field), Van Daele Field (cubierto aquí el 29 de julio de 2012), Brackenridge Park Polo Ground y Mission Field ( (cubierto aquí el 29 de julio de 2012). Discutido aquí el 29 de julio de 2012). Aquí 3 de febrero) y Campo Sánchez Spencer.

Los primeros campos tendían a ser en su mayor parte propiedad privada no utilizada y no desarrollada para la cual los consorcios habían celebrado acuerdos de arrendamiento. En la década de 1940, la liga había comprado sus propias gradas que podían trasladarse de un estadio a otro. Pero no tenían luces, por lo que los juegos podrían suspenderse en la octava entrada debido a la oscuridad.

Escrito por Ricardo A. Santillán en su libro Mexican American Baseball in the Alamo District: “En estos estadios, un hombre no se definía por el color de su piel ni de qué lado de la ciudad era”. En cambio, fue definido por su «habilidad para lanzar la pelota, hacer swing con el bate y lanzar con el guante».

En tareas de rutina en el Equipo de Estrellas de la Liga Hispanoamericana de 1939 participaron Salvador Martínez, izquierda, del equipo Perpetual Help y Alfred Sánchez de los Southern Select Beermen.

En tareas de rutina en el Equipo de Estrellas de la Liga Hispanoamericana de 1939 participaron Salvador Martínez, izquierda, del equipo Perpetual Help y Alfred Sánchez de los Southern Select Beermen.

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A lo largo de los años, los jugadores españoles han ido regularmente a los playoffs de la ciudad y han ganado algunos campeonatos. En los equipos All-Star también asistieron a competiciones estatales. Los estándares de la liga para el amateurismo eran estrictos y su lema era «Una vez profesional, siempre profesional».

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Durante la década de 1950, la liga amplió su oferta de deportes juveniles, recuperando el baloncesto, probando el boxeo y agregando el softbol femenino, donde los campeones de Span-Am, los Prospect Hill Coeds, desafiaban con frecuencia a los campeones de la ciudad Joske's Mannequins.

Muchos factores se han combinado para reducir el interés en el béisbol amateur, incluido el cese de la Segunda Guerra Mundial, los deportes televisados ​​y el aire acondicionado, todos los cuales limitan el deseo de los espectadores de sentarse en gradas sin sombra durante horas.

La Liga Española-Am continuó de alguna forma hasta principios del siglo XXI. Según un artículo de Express-News, el 24 de julio de 2000, con seis equipos, era la única liga de béisbol amateur autorizada de la ciudad.

Un comunicado de prensa para la presentación de 2015 del Instituto de Culturas de Texas, «Los Peloteros: Béisbol en una comunidad tejana», dice que la liga se disolvió en 2005.

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