La llamarada solar más grande desde 2017 acaba de surgir del Sol

A las 12:02 p.m. ET del jueves, una erupción solar masiva de clase X, el tipo más poderoso, surgió del Sol. Este fue el más intenso en el actual ciclo solar de 11 años y el más fuerte desde el 10 de septiembre de 2017.

Las llamaradas solares son intensas ráfagas de radiación que se originan a partir de manchas solares. Los brotes de clase X son los más graves, seguidos de los brotes de clase M, C, B y A. El sol del viernes desató una llamarada de clase M tras la erupción masiva del jueves.

Después del resplandor del jueves, partículas de alta energía bombardearon la Tierra apenas ocho minutos después, tras haber viajado por el espacio a la velocidad de la luz. Esto resultó en un apagón de ondas de radio de onda corta en América Central y del Sur, que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica describió como un «evento espectacular» y «probablemente uno de los eventos de radio solar más grandes jamás registrados».

Varios centros de vuelo del Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. han informado de interferencias y deterioro de la calidad de la señal.

La atención ahora se centra en el sábado y el domingo, cuando el magnetismo y el material solar de la «eyección de masa coronal» asociada con la llamarada podrían impactar la Tierra. La materia que se mueve más lentamente tarda unos días en llegar a la Tierra. Sin embargo, una vez que llega, se sabe que causa una tormenta geomagnética, pulsando a través del campo magnético de la Tierra donde se convierte en luz visible: la aurora boreal o aurora boreal.

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¿Veremos la aurora boreal?

Predecir la aurora es difícil. Sólo hay dos formas principales de observar directamente una posible eyección de masa coronal antes de que llegue.

Inmediatamente después de que esto sucede, lo vemos desde el satélite del observatorio solar y la heliosfera, que corresponde a la corona o atmósfera del sol. Después de eso, los científicos deben esperar unos dos días para que la eyección coronal llegue al satélite del Observatorio Climático del Espacio Profundo (DSCOVR), a aproximadamente un millón de millas de la Tierra. Esto da apenas una hora de aviso antes de que la CME llegue a la Tierra.

Esto es como un tsunami que ocurre al otro lado del océano; Lo sabes Sucede, pero no sabes si realmente te está apuntando hasta mucho más tarde, cuando el final de la acera de repente comienza a moverse. Para entonces, ya será demasiado tarde para prepararse.

En este caso, sabemos que la CME fue lanzada al espacio por la llamarada. Estamos en este extraño período de tiempo antes de que DSCOVR pueda brindarnos una confirmación de último segundo. En este punto, es probable que el hombro de eyección coronal al menos barra la Tierra hacia un lado, causando potencialmente una tormenta geomagnética. Esta expectativa Se basa en el modelado.Lo que muestra la propagación de una «onda de choque» a través del espacio.

El Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA está pidiendo que se produzca una intrusión geomagnética G1 al menos de forma intermitente durante los próximos tres días. Esto debería permitir que la aurora se deslice hacia el sur de Canadá. No se pueden descartar más tormentas geomagnéticas G2 o G3, que extenderían la aurora hasta el norte de Estados Unidos.

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Se espera que la tormenta geomagnética sea menos intensa que el 30 de noviembre y el 1 de diciembre, y que la aurora boreal se vea hasta en el sur de Arizona y Virginia, pero a veces hay sorpresas.

La importancia del brillo

La intensidad de la erupción solar original es impresionante. Hay un promedio de 100 a 150 llamaradas de clase X por ciclo solar de 11 años. Nos acercamos al pico del ciclo solar, que debería llegar en algún momento de 2024.

El ciclo solar resulta de haces magnéticos opuestos que se extienden a través del Sol en cinturones horizontales. Comienza cerca de los polos y luego migra lentamente hacia el ecuador del sol. Las bandas de magnetismo se superponen, creando manchas solares o decoloraciones parecidas a hematomas que se agrietan debido a la energía magnética caótica. Cuanto más cercanas estén las bandas, mayor será la interferencia y más manchas solares habrá.

Las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal se originan a partir de manchas solares. Cuantas más manchas solares haya, mayor será la posibilidad de que se produzcan erupciones y CME. Por esta razón, se espera que la actividad solar siga aumentando durante el pico del ciclo solar. Los observadores del cielo deben permanecer alerta, ya que las posibilidades de ver la aurora boreal serán mayores en los próximos meses.

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