La Luna comienza a alejarse cada vez más de la Tierra

En un gran paso que los simples mortales desearíamos poder dar, los científicos han descubierto que la Luna se está alejando de la Tierra de manera muy lenta pero segura.

La Luna ha sido utilizada durante mucho tiempo como calendario por las antiguas civilizaciones humanas y ahora sabemos que la Luna y la Tierra están intrínsecamente unidas por la atracción de la gravedad.

Pero ahora, los científicos han descubierto que la Luna se está alejando de la Tierra a un ritmo de 3,8 centímetros por año, según la NASA.

Los expertos hicieron el descubrimiento gracias a los paneles reflectantes de la era de la misión Apolo instalados en la Luna en 1969, lo que permitió a las agencias espaciales medir la distancia entre ella y la Tierra.

Según el profesor Joshua Davies de la Universidad de Quebec, Montreal, y la colega de investigación Marguerite Lantinck de la Universidad de Wisconsin-Madison, así como colegas de la Universidad de Utrecht y la Universidad de Ginebra, el nuevo descubrimiento puede ser intrigante, pero es también «La guía de los pobres al pasado«.

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Esto se debe a que, si la Luna, que tiene cuatro mil quinientos millones de años, se hubiera desplazado a este ritmo a lo largo de su existencia, habría chocado con la Tierra hace unos mil quinientos millones de años. Ya que todavía estamos aquí, eso obviamente no sucedió.

Los expertos creen que la causa de la deriva tiene que ver con los «ciclos de Milankovitch». Los ciclos describen cómo los cambios sutiles en la forma de la órbita y el eje de la Tierra afectan la cantidad de luz solar que recibimos.

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Esto, a su vez, afecta el tipo de clima que tenemos y puede dictar períodos de clima húmedo o seco. El ciclo de Milankovitch fue anteriormente responsable del período de reverdecimiento del desierto del Sahara y se sabe que su fuerza influye en el tamaño de los lagos en la Tierra.

Los ciclos de Milankovitch y sus frecuencias también determinan la distancia entre la Tierra y la Luna. Los científicos han descubierto que hace 2460 millones de años, la Luna estaba unos 60 000 km más cerca de la Tierra de lo que está ahora, lo que significa que podría haber habido 17 horas de luz solar al día.

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