La NASA abre una muestra sellada al vacío que tomó de la luna hace 50 años: NPR

El astronauta y geólogo Harrison Schmidt se ve en la nave espacial lunar durante la misión Apolo 17 de la NASA el 13 de diciembre de 1972. Una muestra de suelo lunar recolectada en la misión ha permanecido cerrada hasta ahora.

Eugene A. Cernan/NASA/AFP vía Getty Images


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El astronauta y geólogo Harrison Schmidt se ve en la nave espacial lunar durante la misión Apolo 17 de la NASA el 13 de diciembre de 1972. Una muestra de suelo lunar recolectada en la misión ha permanecido cerrada hasta ahora.

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Hace cincuenta años, los astronautas de una de las misiones Apolo de la NASA clavaron un par de tubos de 14 pulgadas en la superficie lunar. Una vez que los tubos se llenaron con roca y tierra, los astronautas, Eugene Cernan y Harrison «Jack» Schmidt, sellaron uno de los tubos con una aspiradora, mientras que el otro se colocó en un recipiente hermético normal. Ambos fueron devueltos a la Tierra.

Ahora, los científicos del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston se están preparando para abrir con cuidado ese primer tubo, que ha estado sellado herméticamente todos estos años desde entonces. 1972 misión Apolo 17. La última vez que los humanos pisaron la luna.

¿Por qué todo este tiempo? Para aprovechar la tecnología del futuro, nuestro presente.

«La agencia sabía que la ciencia y la tecnología avanzarían y permitirían a los científicos estudiar materiales de nuevas formas para abordar nuevas preguntas en el futuro». Laurie Glaze de la NASA dice:Director del Departamento de Ciencias Planetarias.

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El tubo sin sellar era una de esas misiones. Inaugurado en 2019. Se han conservado las capas de suelo lunar y la muestra ha proporcionado información sobre temas como los deslizamientos de tierra en espacios sin aire.

Los científicos están trabajando para extraer gas de la muestra lunar del Apolo 17 el mes pasado en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Robert Markowitz/NASA-Centro Espacial Johnson


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Los científicos están trabajando para extraer gas de la muestra lunar del Apolo 17 el mes pasado en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Robert Markowitz/NASA-Centro Espacial Johnson

Dado que el espécimen ahora abierto ha sido sellado, puede contener algo además de roca y tierra: gas. El tubo puede contener sustancias conocidas como volátiles, que se evaporan a temperaturas normales, como agua helada y dióxido de carbono. El material en el fondo del tubo estaba extremadamente frío en el momento de la recolección.

Se espera que la cantidad de estos gases en la muestra sea muy baja, por lo que los científicos usan un dispositivo especial llamado colector, diseñado por un equipo de la Universidad de Washington en St. Louis, para extraer y recolectar el gas.

Otro instrumento ha sido desarrollado en la Agencia Espacial Europea (ESA) para penetrar la muestra y capturar los gases a medida que escapan. Los científicos llamaron a esta herramienta «Abrelatas Apolo. «

El proceso exacto de apertura y captura ha comenzado, y hasta ahora es muy bueno: el sello del tubo de muestra interno parece estar intacto. Ahora, el proceso de perforación está en progreso, con el «abrelatas» especial listo para atrapar cualquier gas que pueda salir.

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Si hay gases en la muestra, los científicos podrán utilizar la tecnología moderna de espectrometría de masas para identificarlos. (espectrometría de masas Es una herramienta para analizar y medir moléculas). El gas también se puede dividir en pequeñas muestras para que otros investigadores lo estudien.

Se han desarrollado nuevos dispositivos para capturar los gases que pueden liberarse cuando se abre la muestra de cincuenta años.

James Blair / NASA


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James Blair / NASA

Se han desarrollado nuevos dispositivos para capturar los gases que pueden liberarse cuando se abre la muestra de cincuenta años.

James Blair / NASA

«Cada componente del gas analizado puede ayudar a contar una parte diferente de la historia sobre el origen y la evolución de los volátiles en la Luna y dentro del Sistema Solar primitivo». Francesca MacDonald explicóque lidera el proyecto en la Agencia Espacial Europea.

10 años después de su propuesta, el proyecto despertó entusiasmo, dijo Ryan Ziegler, curador de muestras de Apollo en la NASA. Y con estas dos nuevas herramientas, dice, ahora existe «el equipo único para hacer esto posible».

El análisis de estas muestras está asociado con Las misiones Artemis de la NASA, que enviará humanos a la luna por primera vez en más de 50 años. Parte del plan de Artemisa es traer a una mujer y una persona de color a la superficie de la luna. por primera vez.

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