La NASA comparte las primeras imágenes del telescopio espacial Hubble desde el misterio

La telescopio espacial Hubble Ha vuelto y la NASA tiene las fotos para demostrarlo.

El observatorio en órbita terrestre se detuvo el 13 de junio y permaneció así durante más de un mes mientras los ingenieros luchaban por localizar una falla misteriosa. La NASA aún no ha anunciado la causa exacta del problema, pero los ingenieros de la agencia lo han logrado. Devolver el Hubble a Internet Activando algunos de sus dispositivos de respaldo el jueves.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA, dijo: Entrevista en video del viernes Con Nzinga Tull, quien dirigió el equipo de Hubble durante la resolución de problemas. “Todos sabíamos que esto era más peligroso de lo que solemos hacer”.

Hubble volvió a encender lentamente sus instrumentos científicos durante el fin de semana y realizó comprobaciones del sistema para asegurarse de que todo seguía funcionando. Luego tomó sus primeras fotografías desde que comenzó todo el desastre.

El telescopio enfocó su lente en un grupo de galaxias inusuales el sábado. Una de sus nuevas imágenes muestra un par de galaxias chocando lentamente. La otra imagen muestra una galaxia espiral con largos brazos extendidos. La mayoría de las galaxias espirales tienen un número par de brazos, pero estas galaxias solo tienen tres.

Imágenes de galaxias en blanco y negro del Telescopio Espacial Hubble

Las primeras imágenes del telescopio Hubble después de recuperarse de un error de un mes muestran algunas galaxias inusuales.


Ciencia: NASA, ESA, STScI, Julianne Dalcanton (UW) Procesamiento de imágenes: Alyssa Pagan (STScI)



El Hubble también observa las luces del norte y del sur de Júpiter, o auroras, así como cúmulos estrechos de estrellas. La NASA aún no ha compartido imágenes de esas observaciones.

“Estoy encantado de ver que Hubble ha reconsiderado el universo, capturando una vez más el tipo de imágenes que nos han intrigado e inspirado durante décadas”, dijo Bill Nelson, administrador de la NASA. presione soltar. “Este es un momento para celebrar el éxito de un equipo verdaderamente dedicado a la misión. A través de sus esfuerzos, Hubble continuará su 32º año de descubrimiento y continuaremos aprendiendo de la visión transformadora del observatorio”.

Un error misterioso que tardó un mes en solucionarse

El telescopio espacial Hubble orbitando la Tierra

El telescopio espacial Hubble en órbita sobre la Tierra.


NASA



Hubble, el telescopio espacial más poderoso del mundo, se puso en órbita en 1990. Fue lanzado fotografiado El nacimiento y la muerte de las estrellas, avistaron nuevas lunas orbitando a Plutón y rastrearon dos objetos interestelares que se precipitaban a través de nuestro sistema solar. Sus observaciones permitieron a los astrónomos calcular la edad y expansión del universo y observar las galaxias que se formaron poco después del Big Bang.

Pero la computadora que transportaba la carga útil del telescopio dejó de funcionar repentinamente el 13 de junio. Esta computadora, construida en la década de 1980, es similar al cerebro de Hubble: controla y monitorea todos los instrumentos científicos de la nave espacial. Los ingenieros intentaron y no pudieron volver a ponerlo en línea varias veces. Finalmente, después de hacer más pruebas de diagnóstico, se dieron cuenta de que la computadora no era el problema en absoluto, sino que algún otro hardware de la nave espacial estaba causando el apagado.

Ninja Tall sentado frente a la computadora en la sala de control de la NASA trabajando en el Telescopio Espacial Hubble

Nzinga Tull, gerente de respuesta ante anomalías de Hubble Systems en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, trabaja en la sala de control el 15 de julio para que el Hubble vuelva a las operaciones científicas completas.


NASA GSFC / Rebecca Roth



Todavía no está del todo claro qué pieza de hardware fue la culpable. Los ingenieros sospechan que una falla de seguridad en la unidad de control de potencia (PCU) del telescopio ordenó que la computadora de carga útil se apagara. Quizás la PCU está enviando un voltaje incorrecto a la computadora, o la seguridad de falla en sí misma puede ser defectuosa.

La NASA estaba preparada para tales problemas. Cada instrumento Hubble tiene un doble preinstalado en el telescopio en caso de que falle. Entonces los ingenieros cambiaron todas las piezas defectuosas por esas piezas de repuesto. Ahora el telescopio está nuevamente en modo de observación total.

“Me siento muy emocionado y aliviado”, dijo Toll después del cambio de hardware. “Estoy feliz de compartir las buenas noticias”.

Aunque la NASA ha solucionado esta falla, es una señal de que la edad del Hubble puede comenzar a interferir con su ciencia. El telescopio no se ha actualizado desde 2009 y algunos de sus instrumentos tienen más de 30 años.

“Esta es una máquina vieja, y eso nos dice: Mira, te estás poniendo un poco viejo aquí, ¿no? Nos está hablando”, dijo Zurbuchen el viernes. “Sin embargo, hay más ciencia por delante y estamos entusiasmados con eso”.

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