La NASA lanza el primer cohete desde el Centro Espacial Australiano

El cohete despegó poco menos de la medianoche del lunes, hora local, desde el Centro Espacial de Arnhem en la meseta de Doboma, cerca de la ciudad de Nolonby, según Equatorial Launch Australia (ELA), el desarrollador, propietario y operador del centro.

Se espera que el misil viaje más de 300 kilómetros (186 millas) espacio exterior En su misión de observar las constelaciones Alpha Centauri A y B, los sistemas estelares más cercanos a la Tierra.

Alpha Centauri tiene un significado especial para Australia. En su mayoría, solo se puede ver desde el hemisferio sur y es uno de los «indicadores» de la constelación de la Cruz del Sur que aparece en la bandera del país, según Reuters.

El evento del lunes también hizo historia para Australia como el primer lanzamiento espacial comercial del país. Este fue el primero de tres lanzamientos, con dos más programados para el 4 y el 12 de julio. Estos se realizarán mediante estudios astrofísicos que solo se pueden realizar desde el hemisferio sur, según la NASA.

Fue una noche histórica, dijo Michael Jones, CEO y CEO de ELA Group.

«Nunca podríamos haber soñado con tener un socio tan solidario, experimentado y profesional como la NASA”, dijo Jones en un comunicado. “Han sido increíblemente generosos al ayudarnos en este viaje y seríamos una organización mucho mejor para apoyarlos. .»

«El lanzamiento de hoy no solo pone a ELA a la vanguardia del lanzamiento comercial global del espacio, sino que también confirma que nosotros y Australia podemos brindar acceso al espacio y esto es solo el comienzo para nosotros», agregó.

El astrofísico de la Universidad Nacional de Australia, Brad Tucker, que estaba en el lugar para observar el lanzamiento, dijo que el viento y la lluvia habían causado cierta tensión sobre su duración.

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Pero después de un retraso de más de una hora, estalló la emoción cuando el cohete despegó.

«En esa última vez, casi todos corrieron afuera para ver el lanzamiento y mirarlo con asombro. Incluso después de que perdimos de vista el cohete, la gente permaneció afuera durante mucho tiempo», dijo Tucker.

Las misiones suborbitales tienen como objetivo comprender mejor los sistemas estelares y si hay planetas habitables, dijo Tucker.

La NASA es el primer cliente del puerto espacial comercial operado por ELA y 70 de sus empleados han viajado a Australia para las tres misiones.

La agencia espacial estadounidense dijo que la misión estudiará la evolución de las galaxias midiendo los rayos X producidos por los gases calientes que llenan el espacio entre las estrellas.

El Centro Espacial de Arnhem se describe a sí mismo como el único sitio de lanzamiento tropical multiusuario de propiedad y operación comercial del mundo.

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