La NASA planea perseverar en el rover para probar la próxima muestra de roca marciana, después del colapso del primer intento.

La sonda de Marte de la NASA raspará las rocas en el centro de esta imagen, lo que permitirá a los científicos e ingenieros evaluar si resistirá los ejercicios de muestreo más agresivos del rover. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El rover raspará las rocas esta semana, lo que permitirá a los científicos e ingenieros decidir si ese objetivo resistirá su vigoroso entrenamiento.

En busca de signos de vida microbiana ancestral MarteY NASAEl rover persistente se está preparando una vez más para recolectar las primeras muestras de varias muestras de rocas del núcleo que eventualmente se pueden traer de regreso a la Tierra para un estudio adicional.

Esta semana, una herramienta en el brazo robótico de 7 pies (2 metros) del rover raspará la superficie de una roca conocida como “rochet”, lo que permitirá a los científicos mirar adentro y determinar si quieren capturar una muestra usando la broca del rover. . La muestra es un poco más gruesa que un lápiz y está sellada en uno de los 42 tubos de titanio restantes en el rover.

Si el equipo decide obtener un núcleo de esta roca, el proceso de muestreo comenzará la próxima semana.

Cohete marte rock

Un primer plano de la roca, apodada “Rochette”, que el equipo de Perseverance Science examinará para determinar si se tomará una muestra de roca del núcleo. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La expedición intentó capturar el primer registro del suelo del cráter el 6 de agosto de una roca que finalmente resultó demasiado fragmentada, se rompió en polvo y trozos de material demasiado pequeños para contener en el tubo de muestra antes de ser sellada y almacenada dentro del rover.

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Desde entonces, la perseverancia se ha trasladado en camión a 455 metros hasta la cresta apodada “Citadelle”, la palabra francesa para “castillo”, una referencia a cómo este lugar rocoso mira hacia el suelo del cráter Jezero. El borde está cubierto con una capa de roca que parece resistir la erosión del viento, una señal de que es más probable que aguante durante la excavación.

“Es probable que haya rocas más antiguas en la región de ‘South Sittah’ más adelante, por lo que tener esta muestra más joven puede ayudarnos a reconstruir la línea de tiempo completa de Jezero”, dijo Vivian Sun, científica de la misión del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. .

Tubo de muestra en la perseverancia de la broca

Esta imagen con colores mejorados del instrumento Mastcam-Z a bordo del rover Perseverance de la NASA muestra una muestra de tubo dentro de la broca después de que se completó la actividad de perforación el 6 de agosto. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El equipo agregó un paso al proceso de muestreo para este próximo intento: después de usar su sistema de cámara Mastcam-Z para realizar una endoscopia dentro del tubo de muestra, el rover detendrá la secuencia de muestreo para que el equipo pueda revisar la imagen en busca de un núcleo de roca. Regalo. Una vez confirmada la muestra, pedirán perseverar para cerrar el tubo.

Aunque la roca triturada eludió la captura en el esfuerzo inicial de adquisición de la muestra, el primer tubo de muestra todavía contenía una muestra de la atmósfera marciana, que la misión había planeado originalmente obtener en un momento posterior.

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“Al devolver las muestras a la Tierra, esperamos responder a una serie de preguntas científicas, incluida la composición de la atmósfera marciana”, dijo Ken Farley, científico del Proyecto Perseverancia del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California. “Por eso estamos interesados ​​en una muestra de la atmósfera con muestras de rocas”.

Mientras esté en la cima de Citadelle, Perseverance usará su radar subterráneo, llamado RIMFAX, abreviatura de Radar Imager para el Experimento del Subsuelo de Marte, para observar las capas de roca debajo. La parte superior de la cresta también proporcionará un gran punto de vista para que Mastcam-Z busque otros posibles objetivos de roca en el área.

Presentación técnica del Rover Perseverance de la NASA

El rover Perseverance de la NASA, que se muestra en esta exhibición de arte, está desenterrando un espécimen en Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Más sobre la misión

El principal objetivo de la misión Persevere en Marte es astrobiologíaIncluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar rocas y regolitos marcianos (roca fracturada y polvo) y almacenarlos en un escondite.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la Agencia Espacial Europea (ESA), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars 2020 Perseverance es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye Misiones de Artemisa A la luna que ayudará a prepararse para la exploración humana del planeta rojo.

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Laboratorio de propulsión a chorro, operado por el Instituto de Tecnología de California para la NASA, construyó y dirigió las operaciones de la sonda rover.

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