La nueva incorporación de Rusia a la estación espacial: cuándo mirar

A principios de este año, los funcionarios espaciales rusos hablaban de retirarse de la Estación Espacial Internacional en 2025. Pero eso no les impidió enviar una nueva incorporación a su parte del puesto de avanzada. La unidad se llama Nauka y su diseño y desarrollo comenzaron hace más de 20 años.

La unidad llena un vacío en la parte rusa de la estación para una cápsula destinada a experimentos científicos, y se considera fundamental para todo el programa ruso. También proporcionará una variedad de otras mejoras a la sección rusa de la estación.

Esto es lo que necesita saber sobre el módulo Nauka y su llegada a la estación espacial el jueves.

Está previsto que la nueva nave rusa llegue a la estación espacial el jueves aproximadamente a las 9:25 a.m. ET.

NASA TV transmitirá cobertura en vivo a las 8:30 a.m. ET. Los espectadores que quieran ver la operación en ruso pueden configurarlo en tEsta es la página de YouTube de RoscosmosAgencia Espacial Rusa.

El Nauka se creó originalmente como respaldo para otra unidad rusa, Zarya, y luego se reutilizó. Nauka en ruso significa ciencia, y su tarea principal: proporcionar equipos de laboratorio para experimentos.

Además, la unidad incluye una cabina aislada de radiación con una sala de estar adicional para astronautas, un inodoro, nuevos sistemas de recirculación de agua y filtración de aire, espacio de almacenamiento y un brazo robótico proporcionado por la Agencia Espacial Europea.

Con un peso de más de 20 toneladas y más de 42 pies de largo, el Nauka se convertirá en una de las unidades más grandes de la estación. Se requerirá una serie de caminatas espaciales para conectarlos a los circuitos eléctricos y de comando de la estación.

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El desarrollo del módulo comenzó a mediados de la década de 1990, antes de que los primeros componentes de la estación estuvieran en alto y mucho antes de las tensiones políticas actuales con Estados Unidos, que elevaron las perspectivas de la retirada de Rusia de la estación espacial para 2025.

Su lanzamiento se retrasó repetidamente debido a defectos de fabricación y falta de financiación, lo que dejó un hueco en el lado ruso de la planta. Rusia es actualmente el único gran operador que no tiene su propia unidad de laboratorio.

Equipado con paneles solares, el Nauka hará que la parte orbital rusa sea menos dependiente de la energía proveniente del lado estadounidense. El espacio habitable adicional, incluida una cama para un cosmonauta, permitirá ampliar la tripulación rusa permanente a tres miembros.

El cohete ruso Proton puso en órbita sin problemas la nueva unidad, pero los problemas surgieron casi de inmediato.

Un mal funcionamiento en los motores de la nave espacial ha provocado que los científicos regresen nerviosos a la Tierra durante varios días, según Agencia Espacial Europea, cuyo brazo robótico está unido a la unidad. “La terrible experiencia ha insistido en que sea parte del viaje”, dijo la agencia en un comunicado.

Si bien Nauka finalmente alcanzará la estación, ha volado como una nave espacial autónoma durante varios días en órbita. La unidad desplegó sus propios paneles solares y antenas, pero luego no pudo encender los motores para elevar su órbita, un problema que podría terminar con el trabajo. La Agencia Espacial Europea dijo que los ingenieros rusos pudieron corregir esto, describiendo el episodio como “unos pocos días agitados en el centro de control de la misión”.

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Roscosmos, la agencia espacial rusa, no ha abordado directamente los problemas en sus actualizaciones de la misión, señalando solo en nueva versión el jueves pasado que los propulsores de la unidad estaban, de hecho, funcionando. “La telemetría confirmó la operatividad de la unidad de propulsión”, dijo Roscosmos en el comunicado.

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