La persistencia del pensamiento negativo sobre uno mismo se asocia con los niveles actuales de depresión de los adolescentes

La persistencia del pensamiento negativo sobre uno mismo se asocia con los niveles actuales de depresión de los adolescentes

Un estudio reciente publicado en el Journal of Psychology Acta Psicológica Reveló una relación estadísticamente significativa entre el pensamiento autorreferencial negativo persistente y los síntomas depresivos actuales en los adolescentes. La investigación revela que, aunque estos patrones de pensamiento están asociados con los niveles actuales de depresión, no necesariamente predicen síntomas futuros de depresión.

La depresión, un problema de salud mental prevalente, se ha estudiado ampliamente, en particular su relación con la forma en que las personas procesan la información. Las investigaciones han demostrado consistentemente que las personas con depresión a menudo tienen una forma de pensar negativa, especialmente sobre sí mismas. Esto puede manifestarse en creencias como “no soy digno de confianza” o “soy infeliz”.

Hasta la fecha, la mayor parte de esta investigación se ha centrado en adultos. Sin embargo, las funciones cognitivas (incluidas las asociadas con la depresión) maduran durante la adolescencia. Como tal, es crucial comprender cómo surgen y se desarrollan estos patrones en personas más jóvenes, ya que este conocimiento puede ayudar a identificar los primeros signos de depresión y allanar el camino para medidas preventivas.

El equipo de investigación, dirigido por Elaine Belmans de la Universidad de Investigación KU Leuven, se embarcó en este estudio para explorar la posible relación entre el pensamiento negativo persistente, la autorreferencia y los síntomas depresivos entre los adolescentes. La adolescencia es una etapa crítica del desarrollo ya que las funciones cognitivas aún se están desarrollando. Al centrarse en este grupo de edad, los investigadores pretenden arrojar luz sobre si los patrones de cogniciones depresivas observados en adultos también aparecen en individuos más jóvenes y si podrían servir como indicadores tempranos de síntomas depresivos.

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El estudio incluyó a 145 adolescentes en sus dos últimos años de escuela secundaria en Bélgica. Los investigadores utilizaron un enfoque único conocido como tarea de aprendizaje de inversión afectiva (ERLT). Esta tarea de toma de decisiones requirió que los participantes eligieran entre centrarse en aspectos negativos o positivos de sí mismos. Inicialmente, la elección de los aspectos negativos era recompensada, pero más adelante en la tarea, esto se revirtió y se castigó. El objetivo era ver qué tan rápido los participantes podían adaptar su pensamiento a las recompensas y castigos cambiantes. Además del ERLT, los participantes completaron cuestionarios para medir sus síntomas depresivos.

Los resultados del estudio fueron dobles. En primer lugar, se observó que los adolescentes que mostraban una tendencia a participar persistentemente en pensamientos autorreferenciales negativos, indicado por su adaptación más lenta a las condiciones de recompensa modificadas en el ERLT, tenían niveles más altos de síntomas depresivos al mismo tiempo. En otras palabras, es más probable que los adolescentes deprimidos se aferren a la creencia de que pensar negativamente sobre sí mismos es útil, incluso cuando no son recompensados.

Sorprendentemente, este estilo de pensamiento no fue un predictor significativo de síntomas depresivos en el seguimiento de 2 meses, lo que significa que aunque es una característica concurrente de la depresión, no necesariamente puede ser un factor causal en su desarrollo o persistencia.

En general, el estudio destaca el papel del pensamiento autorreferencial negativo persistente en los niveles actuales de síntomas depresivos. Estos hallazgos proporcionan una nueva comprensión de las cogniciones depresivas durante una etapa crítica del desarrollo y abren puertas para futuras investigaciones y posibles estrategias preventivas en el campo de la salud mental de los adolescentes.

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Sin embargo, un aspecto notable de este estudio es la dependencia de los autoinformes de los participantes durante el ERLT sin comprobar si realmente recuperaron los recuerdos que afirmaban tener. Además, el sistema de recompensas del ERLT se basaba en puntos, lo que puede no reflejar plenamente la complejidad de los mecanismos de refuerzo social en la vida real. El estudio tampoco diferenció entre tipos específicos de pensamiento negativo, como el pensamiento negativo sobre uno mismo versus el pensamiento negativo general, y el período de seguimiento de dos meses puede haber sido demasiado corto para observar cambios a largo plazo en los síntomas depresivos.

el estudio, «Síntomas depresivos y autopensamiento negativo persistente entre adolescentes: un relato educativo“Escrito por Eileen Pelmans, Philip Rice, Bram Vervliet y Keisuke Takano.

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