La primera familia neandertal conocida fue encontrada en una cueva en Rusia

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Los científicos descubrieron por primera vez los restos de un clan neandertal estrechamente relacionado, incluida una familia, padre e hija, en una cueva rusa, lo que proporciona una rara ventana a la antigüedad.

El clan fue descubierto en uno de los mayores estudios genéticos de la población neandertal hasta la fecha, publicado esta semana en la revista Naturaleza. Los científicos creen que murieron juntos hace unos 54.000 años, quizás trágicamente, por inanición o por una gran tormenta, en las montañas del sur de Siberia. Vivían en la cima de un acantilado en los confines exteriores de los neandertales. rango conocidoque se extendía desde las regiones atlánticas de Europa hasta Asia Central.

La organización social de la población neandertal es poco conocida. Las últimas investigaciones indican que, al menos en Siberia, los neandertales vivían en grupos de 10 a 20 personas, similar a los gorilas de montaña actuales, que son una especie en peligro de extinción.

El estudio fue realizado por un equipo internacional de científicos, incluido Svante Pääbo, un genetista sueco que ganó el Premio Nobel de Medicina este mes sobre Su trabajo es el mapeo de relaciones genéticas. a los neandertales.

Premio Nobel para el científico sueco que descifró el genoma de los neandertales

A diferencia de muchos sitios arqueológicos, que contienen fósiles acumulados durante largos períodos, los estudios genéticos de 11 neandertales encontrados en la cueva Chagirskaya, en las montañas de Altai, cerca de las fronteras de Rusia con Kazajstán, Mongolia y China, han demostrado que muchos de ellos eran parientes cercanos, lo que indica que todos vivieron alrededor de la misma época.

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Roberts, investigador de la Universidad de Wollongong en Australia y uno de los autores del estudio, en una entrevista personal.

«En la mayoría de los sitios arqueológicos, las cosas se acumulan lentamente y tienden a ser masticadas por hienas o algo así», dijo. “Realmente no obtienes sitios llenos de cosas. Estaba lleno de huesos, huesos de neandertal, huesos de animales y artefactos. Es un momento, literalmente congelado en el tiempo».

Los científicos utilizaron ADN extraído de fósiles en la cueva Chgerskaya y de otros dos neandertales encontrados en una cueva cercana para mapear las relaciones entre los individuos y buscar pistas sobre cómo vivían.

La cueva Chagirskaya está ubicada en la cima de una colina, dijo Roberts, con vista a una llanura aluvial donde alguna vez pastaron manadas de bisontes y otros animales. Los investigadores encontraron herramientas de piedra y huesos de bisonte enterrados en la cueva junto a los restos.

Roberts dijo que los datos genéticos obtenidos de dientes y fragmentos de huesos mostraron que los individuos incluían un padre y una hija, junto con un par de parientes de segundo grado, posiblemente una tía, un tío, una sobrina o un sobrino. padres ADN mitocondrial – un conjunto de genes transmitidos de madres a hijos – también era similar a otros dos machos en la cueva, dijo, lo que sugiere que probablemente tenían un ancestro materno común.

“Están estrechamente relacionados”, dijo, “es como un clan que realmente vive en esta cueva”. «Pensar que podrían persistir durante generaciones tras generaciones parece poco probable. Creo que pueden haber muerto todos muy cerca en el tiempo. Tal vez solo fue una tormenta terrible. Después de todo, están en Siberia».

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El estudio también reveló que la diversidad genética de los cromosomas Y (transmitidos solo a través de la línea masculina) era mucho menor que la diversidad genética en el ADN mitocondrial de los individuos, lo que, según los autores, indica que las hembras neandertales tenían más probabilidades de migrar que las hembras. machos Este patrón también aparece en muchas sociedades humanas, donde una mujer se casa y se muda con la familia de su marido antes de tener hijos.

El trabajo anterior del genetista sueco Paabo mostró que los neandertales se mezclaron con humanos prehistóricos después de que emigraron de África, y que los restos de esas interacciones viven en los genomas de muchas personas en la actualidad. Durante la epidemia, se encontró que un factor de riesgo genético estaba asociado con casos severos de covid-19 Transmitido por los neandertales, aproximadamente la mitad de las personas en el sur de Asia y aproximadamente 1 de cada 6 en Europa lo portaron.

Los autores dicen que el tamaño de la muestra del último estudio es pequeño y puede que no represente la vida social de todos los neandertales.

“Si pudiéramos reproducirnos [the study] En un par de otros lugares, realmente entenderemos cómo los neandertales manejaron sus vidas, y tal vez alguna indicación de por qué se extinguieron y nosotros no», dijo Roberts, el investigador australiano. «Somos muy similares. Entonces, ¿por qué somos los únicos que quedan en este planeta?«

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