La serie insignia de Chicano se ha almacenado durante 50 años en un garaje

Con frecuencia, Frank Cruz entraba en su espacioso garaje en Laguna Niguel y ponderaba cajas llenas de artículos viejos y en desuso: declaraciones de impuestos, ropa, papeles de sus días como profesor de estudios chicanos, reportero y locutor de noticias de televisión, cofundador de Spanish -lenguaje Telemundo Network y una compañía de seguros líder en propiedad latina. Sin mencionar las notas de las muchas juntas en las que se desempeñó, incluida la Public Broadcasting Corporation.

Pero había una gran caja azul, entre otra que contenía los dientes de su hijo ya crecidos y otra con el vestido de novia de una hija, que siempre mordisqueaba. La etiqueta dice: «Serie Chicana».

En el interior había nueve carretes de película de 16 mm de «Chicano I & II: The Mexican American Heritage Series», el programa de televisión que se emitió por primera vez en KNBC-TV en Los Ángeles en julio de 1971. Cruz presentó la serie cuando estaba en su casa. A principios de la década de 1930, también tocó en estaciones hermanas en Chicago, Nueva York, Cleveland y Washington, DC.

Durante 50 años, los carretes han permanecido en su garaje, prácticamente intactos.

Un día reciente de agosto, Cruz, ahora de 82 años, pensó para sí mismo como lo había hecho decenas de veces antes:EstúpidoSerá mejor que hagas algo con esas películas. Puede que sea demasiado tarde «.

Frank Cruz en su casa en el condado de Orange.

(Christina House / Los Angeles Times)

Él también. Sus contactos lo llevaron al Film Archive de la Universidad del Sur de California, quien digitalizó la película y creó un sitio web para ellos. Por primera vez desde que salió al aire y se repitió a principios de la década de 1970, nueve de los 20 episodios de la serie chicana están ahora disponibles para el público. Disponible en el sitio Para Hugh M. Hefner Motion Picture Archive de la USC. (Ninguna película de la parte de «Chicano II» de la serie, y el Episodio 6, titulado «Los años de guerra», faltaba en los coleccionables de Cruz en el primer volumen).

«Estaba listo para escuchar eso [Dino Everett, the archivist] «No pudieron hacer eso porque la película era muy frágil, simplemente se rompieron y no estaban bien porque las imágenes se están desvaneciendo», dice Cruz. Pero dos semanas después, «después de 10 velas y una oración al Santo Niño de Atocha, me llamó y me dijo: ‘Frank, pude transmitirlo'». «

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Cruz quedó impresionado. «Estamos preservando la historia».

Dino Everett, archivero de la Universidad del Sur de California, mira una foto y cintas de rastreo en una pantalla grande.

Dino Everett, archivero de la Universidad del Sur de California, saca una foto de carretes rescatados de «Chicano I & II: The Mexican American Heritage Series».

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Han desafiado los limites

Las huelgas en el este de Los Ángeles de 1968, que fueron seguidas por los asesinatos de Robert F. Kennedy y Martin Luther King Jr., ambos amados por gran parte de la comunidad latina, tuvieron lugar con meses de diferencia. Luego vino el cese de los chicanos de 1970 y el asesinato de Ruben Salazar, un distinguido reportero de Los Angeles Times.

Fuera de este período de activismo social y político, y cansado de los latinos estereotipados en los medios, Sal Castro, líder clave en las huelgas históricas, y Julian Nava, el primer mexicoamericano en votar por la Junta de Educación de Los Ángeles, se acercaron a KNBC. Televisión en Los Ángeles con una presentación Crear una presentación que explore los problemas que enfrenta la sociedad mexicoamericana y examine la historia y la cultura desde una perspectiva chicana.

La estación acordó transmitir el programa. Cruz, ex maestra de Lincoln High School y compañera de clase de Castro, que estaba estudiando historia en California en ese momento en Long Beach, aceptó ser la anfitriona de la serie después de que Castro se negó. El «Sí» de Cruz cambiaría el curso de su carrera: después de que la serie de 1971 se volviera a emitir en 1972, el director de noticias de KABC-TV le ofreció a Cruz un trabajo como reportero que cubría la comunidad latina en Los Ángeles.

Los episodios de «Chicano I y II» han sido compilados por profesores, historiadores y expertos, muchos de los cuales son fundadores de los departamentos de Estudios Chicanos en sus universidades, incluidas UCLA, Stanford, San Jose State y San Fernando Valley State College (ahora Cal State Northridge). Entre los temas que estudiaron se encuentran la historia de los trabajadores migrantes y las actividades laborales de los chicanos, la opresión económica y la desigualdad educativa, así como las muchas contribuciones culturales y de otro tipo de sus antepasados ​​mexicanos al mundo occidental.

Estereotipos en los medios, quiero decir, ¡podrías escribir un titular este día! Natalia Molina, profesora de estudios estadounidenses y étnicos en la Universidad del Sur de California, dice sobre uno de los títulos del episodio.

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Ella dice que la serie estaba tratando de mostrar que «los mexicanos no son dóciles, son humanos. Son como tú y como yo. Viven vidas tridimensionales. Tienen familias. Crean. Solo estaban tratando de traer humanidad. en lo que pensamos cuando pensamos en latinoamericanos, todavía hoy luchamos por ello.

«Nadie ha hecho algo así», añade. «La cadena era de vanguardia entonces y creo que, desafortunadamente, es de vanguardia ahora».

Muchos de los invitados y entrevistados del programa enfrentaron los temas y temas tratados y estuvieron entre los primeros en su campo, como Nava o Ricardo «Richard» Romo, un autor e historiador urbano a quien Molina, Becario de MacArthur 2020, atribuye haber sentado las bases para su investigación.

Primer plano de manos sosteniendo una pila de rollos de película

El archivero Dino Everett sostiene nueve carretes de «Chicano I & II: The Mexican American Heritage Series».

(Francine Orr / Los Angeles Times)

«Estas son las personas que hicieron este trabajo original para nosotros y desafiaron todo tipo de límites», dice.

Romo, un historiador urbano, recuerda los problemas educativos planteados en la muestra.

«Muchos de nosotros hemos experimentado algunas de las cosas que frustraron a estos estudiantes», dice el científico nacido en Texas. «Las bibliotecas no tenían libros sobre nuestra historia. Los maestros conducían desde los suburbios y no entendían muchas cosas que sucedían en nuestras comunidades … [They] Ella nos dijo: «No se puede hablar español en el aula o en el patio de la escuela».

“La peor parte fue que había muchos buenos maestros, pero no muchos de ellos pensaban lo suficiente en los estudiantes como para animarlos a ir a la universidad”, dice Romo. Solo dos de su clase de 400 ex alumnos están inscritos en la universidad de cuatro años. El era uno de ellos.

Siendo el líder de la serie, no es fácil encontrar los números de reloj en ese momento. Pero según el horario de emisión a las 6 a.m., es probable que los números sean bajos. «No era un reloj popular», recuerda Romo. Estaba frustrado.

«Era como, ‘Queremos hacer esto, pero no podemos darte una buena hora de máxima audiencia donde tenemos los anunciantes más altos'», dice Romo, «también se impidió ser demasiado importante porque al final del día, se dio el visto bueno para producir ‘uno de los programas’, el primero de su tipo en todo el país ”. Él solo desea que la tecnología y las redes sociales de hoy estén ahí para expandir la visualización.

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Ahora lo hace.

Primer plano de manos sosteniendo textos para el segundo volumen de "Chicano primero y segundo"

Los textos del Volumen Dos de «Chicano I & II» están en USC.

(Christina House / Los Angeles Times)

El archivero detrás de la digitalización

Dino Everett Lo describió como optimista.

Es archivero desde hace mucho tiempo en el Archivo de Imágenes en Movimiento Hugh M. Hefner de la USC, quien ha aprendido a lo largo de los años «que de alguna manera, incluso si algo me llega en un estado terrible, generalmente puedo sacar algo de eso».

Afortunadamente, Cruz almacenó rollos de película de la mejor manera posible, aunque sin querer: en cajas de cartón, que actúan como aislantes, en lugar de latas de metal expuestas.

Everett explica que las casas residenciales no suelen tener un clima controlado, por lo que las películas almacenadas en latas de metal son vulnerables a los cambios de temperatura. «El contraste, de ida y vuelta entre lo caliente y lo frío, es lo que realmente duele la película», dice.

Archivos de Dino Everett en una instalación de almacenamiento con temperatura controlada en la Universidad del Sur de California.

«De una forma u otra, incluso si algo me llega en condiciones horribles, normalmente puedo sacar algo». Archiva Dino Everett en una instalación de almacenamiento con temperatura controlada en la Universidad del Sur de California.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Una vez en sus manos, Everett quitó las películas de sus rodillos de metal, las pasó por una máquina de limpieza y las puso en un escáner de películas llamado Kinetta antes de ejecutarlas en un programa de restauración para limpiar imperfecciones menores como polvo y destellos de luz. Dos semanas y más de 60 horas después, los nueve episodios se han digitalizado.

«[Frank] Estaba encantado de poder escanearlo «, dice.» Ojalá pudiera decir que fue por mi experiencia, pero estaban en muy buena forma «.

Everett señala que el programa tuvo lugar en cinescopio, el proceso de grabar transmisiones de televisión en vivo en una película apuntando la cámara a un monitor de video o pantalla mientras se reproduce el metraje; Así es como las estaciones mantendrán y repetirán su programación en vivo y la enviarán a los afiliados.

Este proceso fue reemplazado por el advenimiento de las cintas de video en la década de 1950, por lo que era raro que las estaciones de televisión a principios de la década de 1970 continuaran usándolas. Pero las cintas de video eran muy caras en ese momento. «Era más barato hacer miras en movimiento en blanco y negro que hacer cintas de video a todo color», dice Everett.

En una tarde reciente de septiembre por teléfono, Cruz luchó por responder la pregunta: ¿Por qué no digitalizó la película antes?

Después de un breve silencio, respondió: «Podría, debería haber sido».

Mira «Chicano I y II: Serie de la herencia mexicoamericana» En el sitio web del Archivo Cinematográfico Hugh M. Hefner de la Escuela de Artes Cinematográficas de la USC en: uschefnerarchive.com/chicano.

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