La sonda Juno de la NASA envía imágenes extremadamente nítidas de la luna de Júpiter, Ganímedes

Giros Júpiter, Agencia de la NASA Nave espacial Juno Pasa por Ganímedes el lunes, marcando las primeras vistas de cerca de la luna más grande del sistema solar desde que la nave espacial Galileo voló por última vez en 2000.

“Esta es la nave espacial más cercana a esta luna gigante en toda una generación”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute, en un comunicado. “Nos tomaremos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente maravillarnos de esta maravilla celestial, la única luna en nuestro sistema solar más grande que Mercurio”.

060821-ganymede1.jpg
La nave espacial Juno de la NASA capturó vistas de alta resolución de la luna de Júpiter, Ganímedes, durante un sobrevuelo el lunes a una altitud de aproximadamente 645 millas. El sobrevuelo fue la primera mirada de cerca a la gran luna desde que la nave espacial Galileo de la NASA voló por última vez en 2000.

NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS


Conducido por Ganímedes a la 1:35 p.m.EDT del lunes, Juno pasó 645 millas de la luna y capturó una vista nítida del mundo lleno de cráteres que se cree alberga un mar subterráneo debajo de una corteza de hielo. Además de capturar nuevas imágenes, Juno Science Toolkit también ha recopilado datos.

“La corteza helada de Ganímedes tiene algunas áreas claras y oscuras, lo que indica que algunas áreas pueden estar completamente heladas mientras que otras contienen hielo sucio”, dijo Bolton antes del sobrevuelo. Juno proporcionará “la primera investigación en profundidad de cómo la composición y estructura del hielo varía con la profundidad, lo que conducirá a una mejor comprensión de cómo se forma la corteza de hielo y los procesos en curso que flotan en el hielo a lo largo del tiempo”.

Juno se lanzó desde Cabo Cañaveral en 2011 y frenó orbitando el planeta Júpiter 4 de julio de 2016. Aún fuerte al final de su misión inicial de dos años, la NASA ha aprobado dos extensiones, la última de las cuales se extiende desde este verano hasta mediados de 2025.

Diseñado para estudiar el interior profundo, la atmósfera, el campo magnético y las auroras de Júpiter, Juno ha realizado frecuentes pasadas cercanas sobre las regiones polares del planeta, proporcionando impresionantes vistas de tormentas polares nunca antes vistas, descubriendo signos de núcleos bastante difusos y recolectando gigabytes. de datos para comprender mejor el comportamiento general del planeta.

La órbita polar de la sonda está programada durante 53 días para mover lentamente su aproximación más cercana hacia el norte a medida que avanza el vuelo. Al otro lado de la órbita, la nave espacial inicialmente cruzó el plano ecuatorial lejos de la órbita de Ganímedes.

Pero el punto de aproximación más cercana se desplazó tierra adentro durante la misión y la última extensión brindó una oportunidad de oro para realizar vuelos cerca de Ganímedes, Europa y la volcánica Io.

060821-ganymede2.jpg
Una vista con una resolución ligeramente superior del lado lejano de Ganímedes, iluminada por la luz solar dispersada desde la atmósfera de Júpiter, muestra las “arrugas” de la superficie con más detalle.

NASA / JPL-Caltech / SwRI


“Vamos a cruzar el plano orbital cerca de Ganímedes y, a medida que la órbita continúa avanzando más y más hacia el norte, el cruce (ecuatorial) se está moviendo cada vez más”, dijo Bolton en una entrevista anterior. “Así que cruzamos primero cerca de Ganímedes y luego seguimos moviéndonos y cruzamos cerca de Europa. Finalmente cruzamos cerca de Io, y luego incluso dentro de Io”.

El encuentro de Ganímedes el lunes está programado para usar la gravedad de la luna para doblar un poco el camino, acortando el período orbital de Juno en unos 10 días. Éste, a su vez, establece un vuelo sobre el glaciar Europa el 29 de septiembre de 2022 y dos vuelos cercanos a Io el 30 de diciembre de 2023 y el 3 de febrero de 2024.

“Tenemos estos sobrevuelos cercanos de satélites que ahora nos permitirán apuntar nuestros instrumentos al satélite, obtener el primer análisis de cerca y buscar cambios desde los días de Galileo y Voyager”, dijo Bolton.

Juno no está equipado con un telescopio para observaciones de cerca y de ángulo estrecho. En cambio, su dispositivo de imágenes “Junocam” estaba diseñado principalmente para observaciones contextuales de gran angular y comunicación con la audiencia, proporcionando magníficas vistas del hemisferio para la atmósfera turbulenta de Júpiter.

Bolton espera vistas igualmente impresionantes de los sobrevuelos de Ganímedes, Europa e Io.

“Cuando estamos realmente lejos, no podemos hacer una toma de alta resolución”, dijo. “Pero cuando estamos cerca, obtenemos un amplio campo de visión en alta definición”. Dijo que este amplio campo de visión hace una gran diferencia cuando lo miras, diciendo ¿Entiendo el contexto?

JunoCam capturó casi todo un lado de Ganímedes durante el sobrevuelo de la sonda el lunes. Las tomas que utilizan diferentes filtros se combinarán más tarde para proporcionar vistas coloridas, resolviendo las características de la superficie de hasta seis décimas de milla de ancho.

La cámara de navegación de Juno capturó una vista mucho más amplia del lado oscuro de Ganímedes, iluminado por la luz del sol que se refleja en Júpiter. Las imágenes adicionales almacenadas a bordo de la nave espacial se enviarán más adelante.

READ  Los investigadores sugieren que Marte no era lo suficientemente grande para contener mucha agua superficial: NPR

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *