La variante de Omicron puede haber contraído una parte del virus del resfriado común

La gente hace fila en un sitio de prueba de COVID-19 emergente en Nueva York el viernes. Los expertos en salud dicen que la variante omicron del virus que causa COVID-19 probablemente adquirió al menos una de sus mutaciones al recoger un fragmento de material genético de otro virus, posiblemente un virus que causa el resfriado común, que se encuentra en las mismas células infectadas. (Janna Moon, Reuters)

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NUEVA YORK – La variante del virus omicron que causa COVID-19 probablemente adquirió al menos una de sus mutaciones al recoger un fragmento de material genético de otro virus, posiblemente un virus que causa el resfriado común, que se encuentra en las mismas células infectadas. según los investigadores.

Esta secuencia genética no aparece en ninguna versión anterior de coronavirus, llamado SARS-CoV-2, pero es omnipresente en muchos otros virus, incluidos los que causan el resfriado común, así como en el genoma humano, dijeron los investigadores.

Al inyectarse este extracto particular en sí mismo, Omicron puede parecer «más humano», dijo Venky Soundararajan de Cambridge, la firma de análisis de datos con sede en Massachusetts, lo que le ayudaría a evitar un ataque del sistema inmunológico humano. referencia, quien condujo El estudio fue publicado el jueves en OSF Preprints.

Esto podría significar que el virus se transmite más fácilmente, mientras que solo causa síntomas leves o nulos. Los científicos aún no saben si Omicron es más contagioso que otras especies, si causa una enfermedad más grave o si superará a Delta como la variante más extendida. Puede que sean necesarias varias semanas para obtener respuestas a estas preguntas.

Según estudios anteriores, las células de los pulmones y el tracto gastrointestinal pueden albergar el SARS-CoV-2 y los coronavirus del resfriado común. Dicha coinfección prepara el escenario para la recombinación viral, un proceso en el que dos virus diferentes interactúan en la misma célula huésped mientras hacen copias de sí mismos, lo que da como resultado nuevas copias que contienen algo de material genético de ambos padres.

Esta nueva mutación podría ocurrir por primera vez en una persona infectada con ambos patógenos cuando una copia del SARS-CoV-2 recogió la secuencia genética del otro virus, dijeron Soundararajan y sus colegas en el estudio, que aún no se ha sometido a una revisión por pares.

Soundararajan dijo que la misma secuencia genética aparece varias veces en uno de los coronavirus que causa el resfriado común en las personas, conocido como HCoV-229E, y en el virus de inmunodeficiencia humana, o VIH, que causa el SIDA.

Sudáfrica, donde se identificó por primera vez a Omicron, tiene la tasa de VIH más alta del mundo, lo que debilita el sistema inmunológico y aumenta la exposición de una persona a los virus del resfriado y otros patógenos. En esta parte del mundo, dijo Sundarajan, puede haber ocurrido una recombinación que agregó este conjunto completo de genes al omicron.

«Es posible que nos hayamos perdido muchas generaciones de recombinaciones» que ocurrieron con el tiempo y que llevaron al surgimiento de Omicron, agregó Sundarajan.

Se necesitan más investigaciones para confirmar los orígenes de las mutaciones omicron y sus efectos sobre la función y la transmisibilidad. Existen hipótesis contradictorias de que la última variante puede haber pasado algún tiempo evolucionando en un huésped animal.

Mientras tanto, dijo Soundararajan, los nuevos hallazgos subrayan la importancia de que las personas reciban las vacunas COVID-19 actualmente disponibles.

«Hay que vacunarse para reducir las posibilidades de que otras personas inmunodeprimidas contraigan el SARS-CoV-2», dijo Soundararajan.

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