Las mariposas monarca están un paso más cerca de la extinción: NPR
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Las mariposas monarca están un paso más cerca de la extinción: NPR

Las mariposas monarca aterrizan en las ramas de Monarch Grove Preserve en Pacific Grove, California, en 2021.

Nick Currie / AFP


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Nick Currie / AFP

Las mariposas monarca aterrizan en las ramas de Monarch Grove Preserve en Pacific Grove, California, en 2021.

Nick Currie / AFP

La mariposa monarca estuvo cerca de la extinción el jueves, ya que los científicos colocaron al icónico insecto naranja y negro en la lista de especies en peligro de extinción debido a su rápida disminución.

«Es solo una caída devastadora», dijo Stuart Beam, ecologista de la Universidad de Duke que no participó en la nueva lista. «Esta es una de las mariposas más famosas del mundo».

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza agregó por primera vez a la mariposa monarca migratoria a su «lista roja» de especies en peligro de extinción y la clasificó como «en peligro de extinción», a dos pasos de su extinción.

El grupo estima que la cantidad de mariposas monarca en América del Norte ha disminuido entre un 22% y un 72% en 10 años, según el método de medición.

“Lo que nos preocupa es la tasa de disminución”, dijo Nick Haddad, biólogo conservacionista de la Universidad Estatal de Michigan. «Es muy fácil imaginar lo rápido que esta mariposa podría volverse más vulnerable».

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Haddad, que no participó directamente en la lista, estima que la cantidad de mariposas monarca que estudia en el este de Estados Unidos ha disminuido entre un 85 % y un 95 % desde la década de 1990.

En América del Norte, millones de mariposas monarca realizan la migración más larga de todas las especies de insectos conocidas por la ciencia.

Después de pasar el invierno en las montañas del centro de México, las mariposas migran hacia el norte y se reproducen en varias generaciones a lo largo de miles de kilómetros. Las crías que llegan al sur de Canadá emprenden su viaje de regreso a México a finales del verano.

«Es una vista real y muy intimidante», dijo Anna Walker, bióloga de la Asociación de Bioparques de Nuevo México, quien participó en la definición de la nueva lista.

Un grupo más pequeño pasa el invierno en la costa de California, luego se distribuye en primavera y verano por varios estados al oeste de las Montañas Rocosas. Esta población experimentó un declive más severo que los Reyes de Oriente, aunque hubo pocos Paso atrás el invierno pasado.

Emma Bilton, de la Asociación sin fines de lucro Xerces, que monitorea las mariposas occidentales, dijo que las mariposas están en peligro debido a la pérdida de hábitat y al mayor uso de herbicidas y pesticidas en la agricultura, así como al cambio climático.

«Hay cosas que la gente puede hacer para ayudar», dijo, incluida la plantación de algodoncillo, una planta de la que dependen las orugas.

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Las mariposas monarca no migratorias de América Central y del Sur no están clasificadas como en peligro crítico.

Estados Unidos tiene No incluido en listado Las mariposas monarca están bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, pero muchos grupos ambientalistas creen que deberían incluirse.

La Federación Internacional también anunció nuevas estimaciones de la población mundial de tigres, que es un 40% más alta que la estimación más reciente para 2015.

Los nuevos números, que van de 3.726 a 5.578 tigres salvajes en todo el mundo, reflejan mejores formas de contar los tigres y posiblemente un aumento en su número total, dijo Del Mikel, coordinador del programa de tigres de la organización sin fines de lucro Wildlife Conservation Society.

En la última década, la población de tigres aumentó en Nepal, el norte de China y posiblemente India, mientras que los tigres desaparecieron por completo de Camboya, Laos y Vietnam, dijo Meckel. Todavía está clasificado como en peligro de extinción.

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