Los camiones de helados son la última meta de inflación

En una tarde de vapor en Parque Flushing Meadows Corona En Queens, Jaime Cabal tenía un grupo de clientes en su empresa Sr. Blando Camion de helados. Licuó batidos, tazones suaves de vainilla con fresas y conos bañados en cereza y cáscara de arándano. Tan pronto como uno de los niños terminó su tratamiento, les rogó a sus padres más, señalando el aspecto de los menús emergentes. Bob Esponja Pantalones CuadradosSonic el erizo y Piolín.

multitudes como esta volverse más raro Para los vendedores de helados de todo el país, el aumento de los precios del combustible está alimentando la inflación, lo que hace que algunos propietarios de camiones ligeros se pregunten sobre su futuro en el negocio.

Ser propietario de un camión de helados ha sido una propuesta lucrativa, pero para algunos, el gasto se ha vuelto inasequible: el diesel que alimenta los camiones ha superado los $7 el galón, el helado de vainilla cuesta $13 el galón y 25 libras de chispas ahora cuestan alrededor de $60, el doble Lo que era hace un año.

Muchos vendedores dicen que el final de la era de los camiones de helados tardó años en gestarse. Incluso los garajes que albergan estos camiones están evolucionando, alquilando espacios de estacionamiento a otros tipos de vendedores de alimentos a medida que disminuyen las filas de camiones de helados.

Los parques, las piscinas y las calles residenciales solían ser el área principal de un heladero. Pero ahora, la mayoría de las veces, suena una canción de camiones ligeros frente a una multitud, con algunos conos con ingredientes como helado en espiral y salsa de chocolate que cuestan tan solo $ 8 en algunos camiones.

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Aunque ninguna organización parece tener cifras sólidas sobre la cantidad de camiones de helados que operan actualmente en las calles de la ciudad de Nueva York, algunos propietarios han dicho que probablemente dejarán el negocio en los próximos años. Steve Christensen, director general de La Asociación de Helados de América del Norte.

El camión de helados, dijo, es «lamentablemente una cosa del pasado».

Están proliferando nuevos métodos de entrega, a través de aplicaciones de terceros o cocinas fantasma. Dijo que las tiendas físicas se enfocan en brindar una experiencia placentera, sirviendo docenas de sabores más que los que ofrece un camión de helados tradicional, lo que lleva a alejarse de estos vehículos.

«Es horrible», dijo Cabal, un vendedor de helados en Queens que ha trabajado en camiones de helados durante los últimos nueve años. La inflación ha aumentado el costo de las partes mecánicas del camión. El año pasado, cuando su máquina granizadora se descompuso, la pieza que necesitaba costó $1,600. Decidió esperar unos meses más para arreglarlo, pero el costo casi se duplicó a $3,000. Ahora, la barra no está en la lista y la máquina está en su garaje.

En 2018, Cabal pensó que trabajar en Flushing Meadows Corona Park sería lo suficientemente bueno para mantener su propio camión, por lo que vendió su casa de Nueva Jersey por $380,000, se mudó a Hicksville, Nueva York, y compró la franquicia Mr. Softy. Se le otorgó un contrato con la ciudad para trabajar en el jardín.

A pesar de las decenas de miles de dólares que paga cada año por este y otros permisos, el Sr. Cabal ha tenido problemas con vendedores sin licencia que venden frutas, ruedas de empanadas, doros en cochecitos e incluso helados en carritos colocados estratégicamente alrededor de su camioneta. Dijo que le bajaron el precio al punto que le era imposible competir.

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En el bajo Manhattan, Ramón Pacheco está luchando con su reciente decisión de aumentar sus precios en 50 centavos para cubrir algunos de sus crecientes gastos diarios, como $80 de gasolina ($15 antes de la pandemia) y $40 de diésel (anteriormente $18). Ahora está pagando alrededor de $41 por tres galones de helado de vainilla que antes le costaban $27.

Ha vendido helados durante 27 años y, desde la pandemia, dice que ha notado una caída en la demanda. Ahora gana al menos $200, antes de los gastos, vende helado durante nueve horas. A veces, si un cliente habitual le pide dos dólares por un helado, lo venderá con pérdidas.

«Tengo 66 años y estoy cansado», dijo Pacheco en español, y agregó que estaba considerando vender su camión el próximo año.

Carlos Katz decidió dejar su trabajo en una tienda de delicatessen hace dos años para trabajar en un camión de helados para mantenerse a sí mismo, a su esposa y a sus tres hijos. Pidió un préstamo y compró su propio camión en mayo.

El heladero al que se lo compró tenía una ruta en Williamsburg, Brooklyn, y Katz se ha resistido a subir los precios para evitar alienar a su base de clientes, a pesar de que sus gastos se han duplicado en productos como una caja de 250 pasteles.

«Este ha sido el peor año para los camiones de helados», dijo en español, y agregó: «Haré todo lo posible para continuar con este negocio. Alimento a mi familia y no puedo dejar un negocio que no he probado». .”

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El precio de la gasolina ha sido el gasto más impactante en los últimos meses para Andrew Messisia, propietario de Andy Ice, Ciudad de Nueva York Que opera tres camiones para eventos especiales de catering. Gastó $6,800 en junio solo en gasolina. Miscioscia se ha centrado en la restauración durante la pandemia cuando las ventas en el Upper West Side se han desplomado.

Él dijo: «La gente no sale como antes». «Y hay mucha competencia por ahí».

La aparición de un camión de helados en un caluroso día de verano sigue siendo algo emocionante para muchos. En Flushing Meadows Corona Park, Dominica Chombe, de Hillside, NJ, sostiene un cono de vainilla bañado en cáscara de cereza para su chupito de quinceañera. El helado rosa no solo combinaba con su vestido y el tema de los cerezos en flor en su fiesta, sino que también evocaba recuerdos de las visitas al parque de la infancia.

«Me recuerda a Nueva York», dijo.

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