Los científicos dicen que el metano se está escapando de los vertederos de EE. UU. a un ritmo mayor de lo que se pensaba anteriormente

Los científicos dicen que el metano se está escapando de los vertederos de EE. UU. a un ritmo mayor de lo que se pensaba anteriormente

tabla de carbono

Penachos de metano detectados por Carbon Mapper durante estudios aéreos en un vertedero en Georgia.



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La basura que se acumula en los vertederos no es sólo un espectáculo desagradable, sino también una pesadilla climática, ya que libera grandes cantidades de gas metano que calienta el planeta. En Estados Unidos, el problema podría ser mucho peor de lo que se pensaba anteriormente, según un nuevo estudio que mide la contaminación por metano en cientos de vertederos en todo el país.

Los científicos sobrevolaron más de 200 vertederos en 18 estados entre 2018 y 2022, en lo que dicen que es el estudio basado en mediciones más grande de los vertederos estadounidenses. Sus resultados revelaron que las emisiones promedio de metano eran mucho más altas que las reportadas oficialmente, según el instituto. Estancia Fue publicado el jueves en la revista Science.

Metano: un gas invisible e inodoro con más de… 80 veces más poder de calentamiento de dióxido de carbono en el corto plazo – se producirá a partir de diversas fuentes, las más importantes de las cuales son el petróleo, el gas y la agricultura. Los vertederos tienden a ser una fuente de metano menos conocida, pero también tienen un impacto significativo, estimado en aproximadamente 20% Emisiones antropogénicas globales de metano.

Los vertederos producen gas metano cuando los desechos orgánicos como restos de comida, papel y madera se descomponen sin oxígeno, creando un ambiente ideal para las bacterias productoras de metano.

La mayoría de los vertederos de EE. UU. están obligados por el gobierno federal a medir las emisiones de metano cuatro veces al año mediante encuestas guiadas que utilizan sensores portátiles. Según el estudio, la precisión de estas encuestas puede variar, ya que la gente tiende a evitar áreas por las que no es seguro caminar, incluidas pendientes pronunciadas y lugares donde se tira basura.

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«Este tipo de mediciones no están diseñadas para hacer nada en términos de emisiones, solo para detectar 'puntos críticos' de metano», dijo a CNN Daniel Cosworth, autor principal y científico de la organización sin fines de lucro Carbon Mapper.

Por lo tanto, las estimaciones de las emisiones de metano de los vertederos tienden a depender de modelos, no de mediciones directas, pero esto significa que existen posibles lagunas en los datos. El informe señala que los sistemas de seguimiento avanzados que utilizan sensores remotos desde aviones, drones y satélites pueden proporcionar una imagen más precisa y completa.

Utilizando espectrómetros de imágenes aéreos, los científicos detectaron columnas de metano en el 52% de los vertederos que midieron. El informe señala que esto excede con creces la tasa de detección de metano en estudios aéreos realizados para el sector del petróleo y el gas.

Los resultados muestran los sistemas de informes actuales, como la EPA. Programa de informes de gases de efecto invernadero El científico concluyó que GHGRP carece de fuentes importantes de metano. El informe encontró que las tasas promedio de emisión de metano de los vertederos eran 1,4 veces más altas que las reportadas al GHGRP.

Wolfgang Kahler/LightRocket/Getty Images

La basura se transporta en las instalaciones del vertedero regional Cedar Hills del condado de King, cerca de Maple Valley, Washington.

El estudio también encontró que las emisiones de metano de los vertederos eran generalmente más persistentes que las de la producción de petróleo y gas, y el 60% duraba meses o incluso años.

“Cuando regresábamos y escaneábamos nuevamente al cabo de unas semanas o unos meses… o al cabo de unos años, siempre veíamos [the methane]Dijo Cosworth.

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Los vertederos son “súper emisores”, afirmó Rob Jackson, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Stanford, que no participó en el estudio.

«Datos aéreos como este confirman lo que hemos visto en tierra durante décadas», dijo a CNN.

Desafortunadamente, es poco probable que el problema de los vertederos desaparezca pronto. «Incluso en un futuro en el que no se dependa de los combustibles fósiles, es probable que los seres humanos sigan generando residuos», afirmó Cosworth. «Incluso si pasamos a combustibles más limpios, seguiremos lidiando con la gestión de residuos».

Los científicos dicen que la rápida reducción del metano es una de las razones Los métodos más efectivos. Frenar el cambio climático por su fuerte efecto en el calentamiento del planeta a corto plazo.

Sin embargo, la mayoría de las políticas sobre metano en Estados Unidos Apuntando al petróleo y al gas industria. «Si queremos alcanzar nuestros objetivos climáticos, la reducción de las emisiones de metano no puede provenir únicamente del petróleo y el gas», dijo Cosworth. «Los vertederos deberían recibir el mismo tipo de atención que el petróleo y el gas».

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