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Los científicos han descubierto accidentalmente un nuevo órgano en el cuerpo humano que nunca antes se había visto

Los científicos han descubierto accidentalmente un nuevo órgano en el cuerpo humano que nunca antes se había visto

Lo encontraron mientras investigaban el cáncer de próstata

Un equipo de científicos ha descubierto un nuevo órgano en el cuerpo humano mientras buscaban algo completamente diferente.

Los expertos holandeses estaban estudiando el cáncer de próstata cuando lograron un avance científico en el otro extremo del cuerpo.

Resulta que este órgano recién descubierto ha estado justo delante de nuestras narices todo el tiempo, o más exactamente, justo detrás de él.

El equipo de científicos trabajaba en el Instituto del Cáncer de los Países Bajos y realizaba una serie de tomografías computarizadas y tomografías por emisión de positrones en pacientes a los que se les había inyectado glucosa radiactiva.

No lo hacían sin razón, porque la glucosa haría que los tumores brillaran durante las exploraciones y se detectaran fácilmente.

El nuevo órgano no se descubrió hasta 2020 y ha estado ante nuestras narices todo el tiempo.  (YouTube/Anthony van Leeuwenhoek)

El nuevo órgano no se descubrió hasta 2020 y ha estado ante nuestras narices todo el tiempo. (YouTube/Anthony van Leeuwenhoek)

Funciona uniéndose a la proteína PSMA, que a menudo se encuentra en las células del cáncer de próstata.

Afortunadamente, la proteína PSMA también es muy buena para detectar las glándulas salivales y, al observar los resultados, los expertos observaron que también se iluminan dos puntos dentro de la cabeza humana.

Esto los llevó a especular que contenía glándulas salivales en su interior, y se cree que estas glándulas específicas estaban allí para lubricar la parte superior de la garganta, detrás de la nariz y la boca.

Investigaciones adicionales descubrieron lo que el equipo llamó la «glándula salival tubular», que se encuentra detrás de la nariz, cerca del punto donde la cavidad nasal se encuentra con la garganta.

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Básicamente está justo detrás de la cara y los científicos se aseguraron de no tener mala suerte una vez al examinar a 100 pacientes.

Todos tenían una «glándula salival tubular», al igual que un par de cadáveres que examinó el equipo, por lo que estábamos bastante seguros de que eso significaba que los teníamos todos.

Estos son los lugares donde se encuentran las glándulas salivales.  (Instituto Holandés del Cáncer)

Estos son los lugares donde se encuentran las glándulas salivales. (Instituto Holandés del Cáncer)

En un pequeño incidente científico, cuando se realiza radioterapia en la cabeza o el cuello de un paciente, los médicos intentan mantenerse lo más lejos posible de las glándulas salivales porque pueden dañarse, provocando que los pacientes tengan problemas para tragar, comer o hablar.

Por otro lado, antes de que se descubrieran las glándulas, esta parte del cuerpo era objeto de radioterapia, lo que podía provocar algunos efectos secundarios no deseados, como sensación de sequedad en la boca después del tratamiento.

El cuerpo humano contiene otras tres glándulas salivales importantes, todas ellas ubicadas en la cabeza, excepto una donde se encuentran las glándulas tubulares.

Las glándulas parótidas son las glándulas principales y proporcionan saliva que le ayuda a masticar y tragar los alimentos.

Debajo de la mandíbula inferior se encuentran las glándulas submandibulares, que son responsables de la mayor parte de la saliva en la boca. Puede sentirlas ligeramente por encima de la nuez de Adán y a unas dos pulgadas de distancia.

Por último, y quizás lo menos importante, están las glándulas sublinguales ubicadas debajo de la lengua, que hacen todo lo que pueden para ayudar.

Crédito de la imagen destacada: YouTube/Anthony van Leeuwenhoek/Netherlands Cancer Institute

Temas: Salud, Ciencia y Tecnología

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