Los científicos han descubierto cómo y cuándo morirá nuestro sol, y será épico

¿Cómo se verá nuestro sol después de que muera? Los científicos han hecho predicciones sobre cómo será el fin de nuestro sistema solar y cuándo sucederá. Y los humanos no estarán presentes para ver el último acto.

Anteriormente, los astrónomos pensaban que se convertiría en una nebulosa planetaria, una luminosa burbuja de gas y polvo, hasta que la evidencia sugirió que debería ser un poco más grande.

Un equipo internacional de astrónomos lo revisó en 2018 y descubrió que la nebulosa planetaria es, de hecho, el cadáver solar más probable.

El Sol tiene aproximadamente 4.600 millones de años, medidos por la edad de otros cuerpos del Sistema Solar que se formaron aproximadamente al mismo tiempo. Según las observaciones de otras estrellas, los astrónomos esperan que llegue al final de su vida en unos 10 mil millones de años más.

Hay otras cosas que sucederán en el camino, por supuesto. En unos 5 mil millones de años, el Sol se convertirá en una gigante roja. El núcleo de la estrella se encogerá, pero sus capas externas se expandirán a la órbita. Marte, barriendo nuestro planeta en el proceso. Si todavía está ahí.

Una cosa es segura: para entonces, es casi seguro que no estaremos cerca. De hecho, a la humanidad solo le quedan mil millones de años a menos que encontremos una manera de alejarnos de esta roca. Eso es porque el brillo del sol aumenta aproximadamente 10% cada mil millones de años.

No parece mucho, pero un aumento en el brillo acabaría con la vida en la Tierra. Nuestros océanos se evaporarán y la superficie se calentará demasiado para formar agua. Estaremos a punto de conseguir kaput.

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Es lo que viene después de la gigante roja lo que ha resultado difícil de identificar. kit anterior estudios han encontrado Esto, por brillante Se está formando una nebulosa planetaria, la protoestrella debe tener el doble de masa que el Sol.

Sin embargo, el estudio de 2018 utilizó modelos informáticos para determinar que, al igual que el 90 por ciento de otras estrellas, es probable que nuestro Sol se reduzca de gigante roja para convertirse en una enana blanca y luego terminar como una nebulosa planetaria.

“Cuando una estrella muere, expulsa una masa de gas y polvo, conocida como atmósfera, al espacio. La envoltura puede tener hasta la mitad de la masa de la estrella. Esto revela el núcleo de la estrella, que se enciende en este punto de la estrella. vida. Se acaba el combustible y, finalmente, se apaga. Y antes de que finalmente muriera, para explicar El astrofísico Albert Zelstra de la Universidad de Manchester en el Reino Unido es uno de los autores del artículo.

“Solo entonces, el núcleo caliente hace que el manto expulsado brille intensamente durante unos 10.000 años, un breve período en astronomía. Esto es lo que hace visibles las nebulosas planetarias. Algunas son tan brillantes que pueden verse desde distancias extremadamente vastas que miden decenas de millones de años luz, donde está la estrella es demasiado débil para ver “.

El modelo de datos que creó el equipo en realidad predice el ciclo de vida de diferentes tipos de estrellas, calculando el brillo de una nebulosa planetaria asociada con diferentes masas estelares.

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Las nebulosas planetarias son relativamente comunes en todo el universo observable, siendo las más famosas la Nebulosa Helix, la Nebulosa Ojo de Gato, la Nebulosa Anular y la Nebulosa Burbuja.

Nebulosa Ojo de Gato (NASA / ESA)

Se les llama nebulosas planetarias no porque en realidad tengan algo que ver con los planetas, sino porque cuando William Herschel descubrió la primera de ellas a fines del siglo XVIII, fueron Parece los planetas A través de telescopios en ese momento.

Hace casi 30 años, los astrónomos notaron algo extraño: las nebulosas planetarias más brillantes de otras galaxias tenían todas el mismo nivel de brillo. Esto significa que, al menos en teoría, al observar las nebulosas planetarias en otras galaxias, los astrónomos pueden calcular su distancia.

Los datos mostraron que esto era cierto, pero los modelos lo contradecían, lo que ha enfurecido a los científicos desde que se hizo el descubrimiento.

“Las estrellas viejas y de baja masa deberían formar nebulosas planetarias más débiles que las estrellas más jóvenes y más masivas. Esto se ha convertido en una fuente de conflicto en los últimos 25 años”. Ella dijo ziglistra

“Los datos sugieren que se puede obtener una nebulosa planetaria brillante a partir de estrellas tan bajas en masa como el Sol, y los modelos dijeron que eso no es posible, algo menos del doble de la masa del Sol daría una nebulosa planetaria demasiado débil para ser vista”.

Los modelos de 2018 resolvieron con éxito este problema al mostrar que el Sol se acerca a la masa mínima de una estrella que puede producir una nebulosa visible.

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Incluso una estrella de menos de 1,1 veces la masa del Sol no produciría una nebulosa visible. Por otro lado, las estrellas más grandes con una masa de hasta 3 veces la masa del Sol producirán las nebulosas más brillantes.

Para todas las demás estrellas ubicadas en el medio, el brillo esperado está muy cerca de lo observado.

“Este es un resultado hermoso”, Zigglestra Ella dijo. “No solo tenemos ahora una forma de medir la presencia de estrellas durante varios miles de millones de años en galaxias distantes, un rango que es notablemente difícil de medir, ¡sino que también hemos descubierto lo que hará el Sol cuando muera!”

La investigación fue publicada en la revista astronomía natural.

Una versión anterior de este artículo se publicó por primera vez en mayo de 2018.

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