Seis meses después, en Marte, el mini helicóptero de la NASA todavía vuela alto

Helicóptero Creativity de la NASA, fotografiado por el rover Persevering en Marte el 15 de junio de 2021.

Se suponía que solo volaría cinco veces. Sin embargo, el helicóptero de la NASA en Marte, Ingenuity, ha completado 12 vuelos y no está listo para retirarse.


Debido a su asombroso e inesperado éxito, la agencia espacial estadounidense ha extendido la misión Ingenuity indefinidamente.

El pequeño helicóptero se ha convertido en un compañero de viaje habitual del perseverante rover, cuya misión principal es buscar signos de vida antigua en Marte.

“Todo va bien”, dijo Josh Ravich, jefe del equipo de ingeniería mecánica de Ingenuity. “Estamos en la superficie mejor de lo que esperábamos”.

Cientos de personas han contribuido al proyecto, aunque actualmente solo una docena desempeña funciones diarias.

Raveesh se unió al equipo hace cinco años.

“Cuando tuve la oportunidad de trabajar en el proyecto del helicóptero, creo que obtuve la misma reacción que todos los demás: ‘¿Es esto posible?”

Sus sospechas iniciales eran comprensibles: la densidad del aire en Marte es solo el 1% de la atmósfera de la Tierra. En comparación, volar un helicóptero en Marte es como volar por el aire a 20 millas (30 kilómetros) sobre la Tierra.

Y no fue fácil llegar a Marte en primer lugar. El ingenio tuvo que resistir el impacto inicial de despegar del suelo y luego aterrizar el 18 de febrero en planeta rojo Después de un viaje de siete meses en el espacio, está atada al vientre del rover.

Una vez en su nuevo entorno, el diminuto helicóptero (cuatro libras o 1,8 kilogramos) tuvo que sobrevivir al frío helado de las noches de Marte, obteniendo el calor de los paneles solares que cargan sus baterías durante el día. Sus vuelos se enrutan utilizando una serie de sensores, ya que una demora de 15 minutos en las comunicaciones desde tierra hace imposible el enrutamiento en tiempo real.

Deberes scout

El 19 de abril implementó su creatividad aerolíneaSe hizo historia como el primer vehículo robótico en volar sobre otro planeta.

Superando todas las expectativas, voló 11 nuevamente.

“Realmente pudimos soportar vientos más fuertes de lo que esperábamos”, dijo Ravic a la AFP.

dijo Ravich, quien trabaja en el famoso Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que desarrolló el helicóptero.

Desde entonces, Ingenuity ha volado 39 pies (12 metros), y su último vuelo tomó 2 minutos 49 segundos. En total, viajó 1,6 millas.

Seis meses de helicóptero

Seis meses de “creatividad” en helicóptero en Marte.

En mayo, Ingenuity voló su primera misión unidireccional, aterrizando fuera del “aeropuerto” relativamente plano que había sido cuidadosamente elegido como su primer hogar.

Pero no todo salió bien. Su sexto vuelo trajo algo de emoción.

Después de sufrir una grave pérdida de equilibrio debido a un mal funcionamiento que afectó a las fotos tomadas en vuelo para ayudarla a estabilizarse, la pequeña embarcación pudo recuperarse. Aterrizaste sano y salvo y el problema se resolvió.

Ahora se envía creatividad para explorar el camino hacia la perseverancia con la cámara a color de alta resolución.

El objetivo es doble: trazar un rumbo seguro para el rover, pero también es de interés científico, particularmente desde un punto de vista geológico.

Ken Farley, quien dirige el equipo científico de Perseverance, explicó cómo las imágenes tomadas por Ingenuity durante su duodécimo viaje mostraron que el área denominada South Seitha estaba menos interesada de lo que los científicos esperaban.

Como resultado, es posible que el móvil no se envíe allí.

condiciones favorables

Después de más de seis meses en el Planeta Rojo, la pequeña nave similar a un dron ha ganado un creciente número de seguidores en la Tierra, apareciendo en tazas de café y camisetas que se venden en línea.

¿Qué explica la longevidad?

“El medio ambiente ha sido muy cooperativo hasta ahora: las temperaturas, el viento, el sol, el polvo en el aire … Todavía hace mucho frío, pero podría haber sido mucho peor”, dijo Ravic.

En teoría, el helicóptero debería poder seguir funcionando durante algún tiempo. Pero el próximo invierno marciano será difícil.

Los ingenieros de la NASA, ahora armados con datos de los vuelos Ingenuity, ya están trabajando en la próxima generación de sus sucesores.

“Algo en el rango de 20 a 30 kilogramos (rango) probablemente podría transportar cargas útiles científicas”, dijo Ravic.

Esas cargas útiles futuras pueden incluir muestras de rocas recolectadas por perseverancia.

La NASA planea recuperar estas muestras durante una misión futura, en algún momento de la década de 1930.


El tercer vuelo del helicóptero Marte de la NASA va más lejos, más rápido que antes


© 2021 AFP

La frase: Seis meses en Marte, el mini helicóptero de la NASA todavía vuela alto (5 de septiembre de 2021). Consultado el 5 de septiembre de 2021 en https://phys.org/news/2021-09-months-mars-nasa-tiny-copter .html

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