Parker Solar Probe acaba de caer en la corona del sol

La imaginación de un artista de la sonda acercándose al sol.

La sonda solar Parker se acerca al sol en esta obra de arte.
aclaración: NASA / Johns Hopkins APL

El sol, ya sabes, es gigante Bola ardiente de fusión nuclear. No es el tipo de cosas que desea almacenar. Pero los científicos de la NASA han hecho precisamente eso, utilizando la sonda solar Parker para tocar la corona del sol, haciendo contacto directo con el plasma y la atmósfera de la estrella.

La NASA está tratando de hacerlo. momentáneamente. Anteriormente, Parker Solar Probe estableció récords por ser la nave espacial y la nave espacial más rápidas en lograr la aproximación más cercana al Sol. Ahora, se ha cruzado el último récord. Los resultados del equipo fueron publicado Esta semana en cartas de revisión física.

«Es difícil exagerar la importancia tanto del evento como de las observaciones proporcionadas por Parker Solar Probe», dijo Gary Zank, co-investigador de la sonda Solar Wind Alpha Electrons and Protons (SWEAP), en la American Physical Society. Liberar. «Durante más de 50 años, desde los albores de la era espacial, la comunidad de la heliosfera se ha enfrentado al problema sin respuesta de cómo calentar la corona solar a más de un millón de grados para mover el viento solar».

Esta misión en curso de «tocar el sol» es una excelente manera de comprender mejor la física solar: cómo se comporta nuestra estrella. Dado que el Sol es la estrella más cercana a nosotros, también es el único proxy cercano para comprender otras estrellas en el universo. Gas Sobre las diferencias de temperatura en la estrella y cómo la corona produce el viento solar hizo que la NASA decidiera lanzar una sonda en la propia estrella. Por supuesto, Parker tenía que estar armado con eso. defensas principales Contra el intenso calor del sol y la radiación.

Mientras estaba en la corona solar, la sonda tomó muestras de las partículas y los fuertes campos magnéticos que abundan allí. Es posible que los campos magnéticos del sol Responsable de «fogatas», Son grandes llamaradas de arco que ocurren en la superficie de la estrella. La corona es cientos de veces más caliente que la superficie del Sol, y los científicos esperan que la sonda (erm, sonando) ayude a revelar la causa.

La entrada de la sonda en la heliosfera ocurrió en realidad a finales de abril, cuando Parker se acercó a la octava estrella. Justin Casper, astrofísico de la Universidad de Michigan y autor principal del estudio, Le dijo a Associated Press que cuando la sonda entró en la corona solar, permaneció allí durante unas cinco horas, atravesando los tubos de plasma caliente a 100 kilómetros por segundo. La sonda también entró en la corona durante su noveno acercamiento que ocurrió en agosto. Según el comunicado de la NASA, esta entrada permitió que la sonda imagen de banner de corona, que son estructuras de materiales solares parecidos a filamentos sobrecalentados.

A partir de ahora, cada acercamiento cercano al Sol requerirá que la sonda viaje a través de la corona, recogiendo más datos en el camino. Parker continuará entrando y saliendo del Sol hasta su órbita final en 2025.

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