Se probó el motor Vulcan Aces, pero una anomalía en la etapa superior retrasará el lanzamiento por un tiempo – Ars Technica

Se probó el motor Vulcan Aces, pero una anomalía en la etapa superior retrasará el lanzamiento por un tiempo – Ars Technica
Acercarse / El cohete Vulcan de United Launch Alliance completó un lanzamiento en preparación para el vuelo la semana pasada.

Alianza de lanzamiento unido

El cohete Vulcan dio un paso decisivo hacia su muy esperado lanzamiento la semana pasada con una exitosa prueba de lanzamiento del motor. Sin embargo, un problema crítico sigue sin resolverse antes de que entre en acción el gran refuerzo.

Este último inconveniente involucra modificaciones a la etapa superior del cohete Centaur V, que explotó durante una prueba a fines de marzo. El martes, el CEO de Vulcan Manufacturer United Launch Alliance, Tory Bruno, escribió en Twitter Que se identificó la causa raíz de la falla y se concluyó la investigación.

Como parte de actualizaciones recientes, ni Bruno ni United Launch Alliance han establecido una nueva fecha de lanzamiento objetivo. Sin embargo, dos fuentes indicaron a Ars que es probable que este vuelo no se realice antes del último trimestre de este año debido al trabajo adicional requerido.

Disparos prepárate para volar

United Launch Alliance completó un hito importante el 7 de junio cuando realizó una prueba en caliente de los motores de primera etapa de Vulcan. Los motores BE-4, fabricados por Blue Origin, iniciaron la secuencia de encendido en T-4,88 segundos y, según la empresa, se aceleraron hasta el nivel de potencia objetivo durante dos segundos antes de apagarse.

Aunque la empresa necesita revisar completamente los datos de la prueba, parece tener bastante éxito. Este largamente esperado lanzamiento de los motores principales cierra lo que se creía que era el mayor problema pendiente con el misil antes de su primer lanzamiento, antes de que ocurriera la anomalía Centaur. Las entregas de los motores BE-4 se retrasaron durante varios años mientras Blue Origin completaba su desarrollo y prueba.

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«El equipo está revisando los datos de los sistemas involucrados en la prueba de hoy y, en paralelo, está investigando anomalías en el banco de pruebas Centaur V», dijo la compañía en un comunicado después del lanzamiento de la prueba. «A la espera de la revisión de datos y los resultados de la investigación, desarrollaremos un plan de lanzamiento. Las pruebas son una parte integral del programa de desarrollo del vehículo de lanzamiento, y volaremos cuando creamos que es seguro hacerlo».

actualización de centauro

En respuestas en Twitter el martes, Bruno dio la primera confirmación pública de que la investigación de United Launch Alliance sobre el fiasco de Centaur se había completado. Aunque el informe no es público, parece que el tanque de hidrógeno falló durante una prueba de presión en el Marshall Space Flight Center en Alabama.

“La capa de acero ultradelgada de alto rendimiento debería ser más gruesa cerca de la parte superior del domo”, bruno dijoAdición de «trabajo correctivo y nueva prueba».

Este comentario indica que el tanque de calificación Centaur será más potente que el que se someterá a pruebas de presión en Marshalls a finales de este verano. No está claro si la versión de vuelo de la etapa Centaur, que ya se entregó al sitio de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida, también deberá modificarse. Si es así, es probable que esta prueba y ajuste tome algunos meses.

Cuando se le preguntó si el tanque volador necesita ser modificado, Bruno respondió crípticamente: decir«Trabajando en todo ahora».

Pestañas de los monitores de la Fuerza Espacial

A lo largo de todo esto, United Launch Alliance ha trabajado en estrecha colaboración con la Fuerza Espacial de EE. UU., que ha sido el cliente más importante de la empresa desde el inicio de ULA hace casi dos décadas.

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En 2020, como parte del programa «Lanzamiento espacial para la seguridad nacional – Fase 2», Becas del ejército de EE. UU. United Launch Alliance y SpaceX tienen contratos de cinco años para lanzar alrededor de 40 misiones entre los años fiscales 2022 y 2028. Como parte de ese programa, United Launch Alliance ganó el 60 por ciento de los lanzamientos y SpaceX ganó el 40 por ciento.

Sin embargo, ha habido una creciente preocupación sobre la preparación de Vulcan, que se suponía que comenzaría a lanzar misiones de seguridad nacional en 2022. Eso no sucederá hasta al menos 2024 porque Vulcan debe realizar dos vuelos «certificados» antes de que se considere lo suficientemente seguro. como un satélite encuesta valiosa.

En particular, en Anuncio el viernes pasadoEl Comando de Sistemas Espaciales dijo que recientemente encargó doce misiones de segunda etapa para las dos compañías de lanzamiento. Estos lanzamientos se dividieron en partes iguales entre United Launch Alliance y SpaceX en lugar de una división de 60-40.

Además, la semana pasada, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. un informe Dijo que los retrasos hicieron que los oficiales militares que trabajaban en el programa de lanzamiento de la Fase II consideraran sus opciones. «En caso de que Vulcan no esté disponible para futuras misiones, los funcionarios del programa han declarado que el contrato de la Fase 2 permite reasignar misiones al otro proveedor», afirma el informe.

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