Los clientes de Walmart actúan tan raro que sus jefes se «sientan en sus sillas»

Los clientes de Walmart actúan tan raro que sus jefes se «sientan en sus sillas»
Doug McMillon, presidente y director ejecutivo de Walmart

La gente está eligiendo ofertas, dijo el presidente y director ejecutivo de Walmart, Doug McMillon. Derek White – Getty Images para Operation HOPE, Inc.

Es comprensible que el estado actual de la economía haya dejado confundidos a los consumidores, y los líderes de las grandes corporaciones parecen estar igualmente confundidos acerca de las tendencias de consumo.

Las expectativas sobre el gasto estadounidense durante el resto de 2023 a 2024 varían entre los expertos de la industria.

Brian Moynihan, director ejecutivo de Bank of America, afirma que los compradores siguen siendo relativamente estables, mientras que Charlie Scharf, director ejecutivo de Wells Fargo, va un paso más allá y dice que los consumidores «todavía son muy fuertes». Por el contrario, algunos expertos, como el profesor de Wharton Jeremy Siegel, esperan una caída significativa del consumo después de la temporada de verano.

Según Walmart, un útil barómetro de las tendencias de compra de Estados Unidos como proveedor de bienes básicos y discrecionales, es una combinación de todo lo anterior. Pero incluso Walmart está lidiando con las implicaciones de los próximos 12 meses.

Los consumidores se comportaron de manera tan extraña en octubre que los jefes «estaban sentados en sus sillas», dijo John David Rennie, director financiero de Walmart, en la Conferencia Global de Consumo y Venta Minorista de Morgan Stanley el miércoles.

Continuó diciendo que los patrones de gasto durante las dos últimas semanas de octubre fueron particularmente «desconcertantes» en comparación con los meses anteriores, aunque dijo que no pretendía ser «alarmista» de ninguna manera.

Desafortunadamente para Rennie, es posible que Wall Street ya esté entrando en pánico. El precio de las acciones del minorista ha caído este mes: abajo 7% Después de una fuerte caída tras la convocatoria de resultados del tercer trimestre del grupo.

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En la llamada telefónica de mediados de noviembre, Rennie insinuó por primera vez un cambio en el comportamiento de los consumidores: «Vemos que nuestros clientes muestran aprecio por seguir encontrando valor para gestionar dentro de su presupuesto familiar».

Esta semana, Rennie buscó tranquilidad Reuters Afirmó que el comportamiento «errático» de los compradores y las presiones deflacionarias sobre los precios no habían hecho que Walmart, una empresa de 415 mil millones de dólares, reconsiderara sus planes a largo plazo.

Los clientes son cada vez más sensibles al precio

Es posible que los clientes sigan gastando en masa (el período del Viernes Negro de 2023 batió récords después de que los estadounidenses gastaran 9.800 millones de dólares en mercancías), pero las personas se están volviendo cada vez más cautelosas con las etiquetas de precios de los artículos cotidianos, dijo el director ejecutivo de Walmart.

El mismo día de la actualización de Rainey, el director ejecutivo de Walmart, Doug McMillon Me senté con CNBC Para una discusión más profunda sobre los hábitos de compra. «Los clientes en general están muy sensibles en este momento. Están priorizando sus pedidos y saben que existe la posibilidad de que los precios sean más bajos justo antes de Navidad o justo después de Navidad con liquidación, así que eso es lo que esperamos que suceda».

Anteriormente, los gigantes de Wall Street dijeron que estaban viendo una caída significativa en el extremo inferior del espectro de ingresos. Por ejemplo, Jane Fraser, directora ejecutiva de Citigroup, dijo a principios de este año que estaban empezando a aparecer “grietas” en los consumidores que ganan menos.

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Ese no es el caso que Walmart ve, dijo McMillon, explicando: «Todo el mundo es sensible a los precios. Hemos pasado por un período de inflación que ahora ha cambiado; estamos empezando a ver cierta deflación, lo cual nos alegra ver, pero a medida que avanzamos, La sensibilidad al precio ha aumentado y todo el mundo ha estado buscando valor».

Según los últimos datos Según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, los precios de algunos productos alimenticios ya han comenzado a bajar. Los datos de octubre mostraron que los precios de los productos lácteos y de las bebidas no alcohólicas, por ejemplo, cayeron, mientras que el precio del gas también cayó un 4,9%. En general, esto significa que la variación del IPC de septiembre a octubre fue exactamente cero.

Amazon se hace eco de los comentarios de Walmart

Walmart no está solo en sus observaciones: el director ejecutivo de Amazon, Andy Jassy, ​​dijo que su equipo vio tendencias similares desde la cima del árbol de Internet y parecía confiado en que los consumidores continuarían recurriendo a ellos en busca de productos básicos.

«Los consumidores siguen gastando», dijo Jassy en una entrevista. CNBC esta semana. «Se preocupan por lo que gastan y buscan gangas y gangas siempre que pueden. Siempre que pueden bajar los precios, intentan hacerlo».

Aunque algunas categorías del IPC cayeron, la inflación sigue por encima del objetivo del 2% de la Reserva Federal. En octubre fue del 3,2%. Sin embargo, dijo Jassy, ​​los consumidores aún se resisten.

De hecho, se necesitaría un repunte significativo para evitar que compren lo esencial: «Creo que la gente comprará ciertos artículos al por menor», señaló. «Muchas cosas irán mal antes de que la gente deje de invertir en detergentes, champús y jabones. Si nos fijamos en nuestro negocio de bienes de consumo, la tasa de crecimiento es absolutamente fenomenal.

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