Los exploradores han descubierto el naufragio de la Segunda Guerra Mundial en el que murieron casi 1,000 australianos |  noticias de conflicto
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Los exploradores han descubierto el naufragio de la Segunda Guerra Mundial en el que murieron casi 1,000 australianos | noticias de conflicto

El SS Montevideo Maru japonés fue hundido por un submarino estadounidense en 1942 sin saber que había más de 1.000 prisioneros de guerra a bordo.

Los exploradores de aguas profundas dicen que han localizado los restos de un barco de transporte japonés de la Segunda Guerra Mundial, el SS Montevideo Maru, que fue torpedeado frente a Filipinas en 1942, matando a los casi 1.000 prisioneros de guerra australianos a bordo.

El barco fue hundido el 1 de julio de 1942, en ruta desde lo que ahora es Papua Nueva Guinea a Hainan en China, por un submarino estadounidense cuya tripulación no se dio cuenta de que el barco transportaba prisioneros de guerra. La ubicación del naufragio ha sido un misterio durante más de 80 años.

El grupo de arqueología marina, la Fundación Silentworld, que organizó la misión, dijo el sábado que el barco fue encontrado a una profundidad de más de cuatro kilómetros (2,5 millas).

El hundimiento del Montevideo Maru fue el peor desastre marítimo de Australia y mató a unos 979 ciudadanos australianos, incluidos al menos 850 militares. La fundación dijo que a bordo del barco había civiles de otros 13 países, lo que elevó el número total de prisioneros asesinados a unos 1.060.

«Finalmente, se ha encontrado el lugar de descanso de las almas perdidas del Montevideo Maru», dijo el primer ministro australiano, Anthony Albanese, en un tuit.

Dijo: «De los 1.060 prisioneros a bordo había 850 soldados australianos, les están quitando la vida».

Añadió: «El extraordinario esfuerzo detrás de este descubrimiento habla de la verdad perdurable de la solemne promesa nacional de Australia de recordar y honrar a aquellos que han servido a nuestro país».

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«Esperamos que las noticias de hoy traigan algo de consuelo a los seres queridos que han mantenido una larga vigilia».

El tan esperado descubrimiento se produce antes de la conmemoración del 25 de abril del Día de Anzac, un día importante de recuerdo de las muertes de sus soldados en todos los conflictos militares en Australia y Nueva Zelanda.

«Esto pone fin a uno de los capítulos más trágicos de la historia marítima de Australia», dijo el ministro de Defensa australiano, Richard Marless, en un mensaje de video.

“La falta de un sitio para el Montevideo Maru es una asignatura pendiente para las familias de quienes han perdido la vida hasta ahora”, dijo Marlies.

Los exploradores comenzaron a buscar los restos del naufragio el 6 de abril en el Mar de China Meridional al noroeste de la isla principal de Luzón en Filipinas, y lograron un avistamiento positivo después de solo 12 días, utilizando equipos de alta tecnología que incluyen un vehículo submarino autónomo con sonar.

“El descubrimiento del Montevideo Maru cierra un capítulo impactante en la historia militar y marítima de Australia”, dijo John Mullin, director de Silentworld, que realizó la investigación con la empresa holandesa de topografía de aguas profundas Fugro con la ayuda del ejército australiano.

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«Estamos mirando el cementerio de más de 1.000 personas», dijo a ABC News Breakfast de Australia.

«Perdimos casi el doble de ese número [Australians] Como en toda la Guerra de Vietnam, también es extraordinariamente importante para las familias y los nietos.

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