Los ingenieros consultan los manuales de Voyager de 45 años para corregir un error

En mayo, los científicos de la NASA dijeron que la nave espacial Voyager 1 estaba enviando datos inexactos desde ella. Sistema de control de altura. La misteriosa falla aún persiste, según el equipo de ingeniería de la misión. Ahora, para encontrar una solución, los ingenieros están buscando pistas de hace décadas.

La Voyager 1, junto con la Voyager 2 gemela, se lanzó en 1977 con una vida útil de diseño de cinco años Estudiar de cerca Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y sus lunas.

Después de casi 45 años en el espacio, ambas naves siguen en servicio. En 2012, la Voyager 1 se convirtió en el primer objeto hecho por el hombre en emerger fuera de los límites de la influencia del Sol, conocida como heliosfera, y hacia el espacio interestelar. el esta alrededor ahora 14.500 millones de millas de la Tierra y el envío de datos desde fuera del sistema solar.

«Nadie pensó que duraría tanto», dijo a Insider Susan Dodd, directora de proyectos de la misión Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «Y aquí estamos».

La Voyager 1 fue diseñada y construida a principios de la década de 1970, lo que complicó los esfuerzos para solucionar los problemas de la nave espacial.

Aunque los ingenieros actuales de Voyager han tenido algunos documentos, o medios de comando, el término técnico para el papeleo que contiene detalles sobre el diseño y los procedimientos de la nave espacial, desde los primeros días de la misión, es posible que se hayan perdido o extraviado otros documentos importantes.

Un ingeniero trabaja en la acústica de vibraciones y los choques térmicos de una de las naves espaciales Voyager de la NASA el 18 de noviembre de 1976.

Un ingeniero trabaja en un instrumento para una de las naves espaciales Voyager de la NASA, el 18 de noviembre de 1976.

NASA/JPL-Caltech


Durante los primeros 12 años de la misión Voyager, miles de ingenieros trabajaron en el proyecto, según Dodd. «Cuando se jubilaron en las décadas de 1970 y 1980, no había mucha motivación para tener una biblioteca de documentos de proyectos”, agregó Dodd. «La gente se llevaba las cajas al garaje». En misiones recientes, la NASA mantiene registros de documentación más sólidos.

Hay algunas cajas con documentos y gráficos almacenados fuera del JPL, y Dodd y el resto de los magos de la Voyager pueden solicitar acceso a estos registros. Aún así, puede ser un desafío. “Tener esta información requiere que sepas quién está trabajando en esa área del proyecto”, dijo Dodd.

Para el último problema técnico de la Voyager 1, los ingenieros de la misión tuvieron que buscar específicamente cajas con el nombre de los ingenieros que ayudaron a diseñar el sistema de control de altitud. «Es un proceso que lleva mucho tiempo», dijo Dodd.

El sistema de control de altitud de la nave espacial, que envía datos de telemetría a la NASA, indica la dirección de la Voyager 1 en el espacio y mantiene la antena de alta ganancia de la nave espacial apuntando a la Tierra, lo que le permite enviar los datos a casa.

“Los datos de telemetría son básicamente un caso de salud del sistema”, dijo Dodd. Pero las lecturas de telemetría que los operadores de naves espaciales obtienen del sistema están distorsionadas, según Dodd, lo que significa que no saben si el sistema de control de altitud funciona correctamente.

Esta foto de archivo muestra a un ingeniero construyendo una gran antena parabólica Voyager de alta ganancia.  La foto fue tomada el 9 de julio de 1976.

Un ingeniero construye una gran antena en forma de plato Voyager de alta ganancia, el 9 de julio de 1976.

NASA/JPL-Caltech


Hasta ahora, dijo Dodd, los ingenieros de la Voyager no han podido encontrar la causa raíz del mal funcionamiento, principalmente porque no han podido restablecer el sistema. Dodd y su equipo creen que esto se debe al envejecimiento de una pieza. «No todo funciona para siempre, incluso en el espacio», dijo.

La falla de la Voyager también puede verse afectada por su ubicación en el espacio interestelar. Según Dodd, los datos de la nave espacial indican que las partículas cargadas de alta energía están presentes en el espacio interestelar. «Es poco probable que uno de ellos golpee la nave espacial, pero si lo hiciera, podría causar más daño a los componentes electrónicos», dijo Dodd, y agregó: «No podemos identificar eso como la fuente de la anomalía, pero podría ser un factor.»

A pesar de los problemas de orientación de la nave espacial, aún recibe y ejecuta comandos de la Tierra y su antena aún apunta hacia nosotros. «No hemos visto ningún deterioro en la intensidad de la señal», dijo Dodd.

como parte de Voltaje de administración de energía continua Eso se ha intensificado en los últimos años, los ingenieros han estado apagando los sistemas no técnicos a bordo de los sensores de la Voyager, como los calentadores de sus instrumentos científicos, con la esperanza de que sigan funcionando hasta 2030.

Saturno visto por la Voyager 1 cuando miró hacia atrás el 16 de noviembre de 1980, cuatro días después de que la nave espacial sobrevolara el planeta.

La Voyager 1 miró a Saturno el 16 de noviembre de 1980 para dar esta perspectiva única de sus anillos.

NASA/JPL


Desde el descubrimiento de lunas y anillos desconocidos hasta la primera evidencia directa de la heliosfera, misión viajera Ayuda a los científicos a comprender el universo. “Queremos que la misión dure el mayor tiempo posible, porque los datos científicos son muy valiosos”, dijo Dodd.

“Es realmente notable que ambos vehículos sigan en funcionamiento y funcionen bien, con algunas fallas, pero a ambos les está yendo muy bien y aún envían datos tan valiosos”, dijo Dodd.

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