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Los inversionistas hispanos negros luchan por creer en las criptomonedas

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NUEVA YORK – Un desarrollador de software invirtió los ahorros de su vida dos veces en criptomonedas, solo para perderlos por completo. Pero todavía lo promueve en la comunidad negra y le gustaría volver a sí mismo.

Una recién graduada universitaria y madre soltera espera incursionar en bitcoin después de asistir a un taller de codificación organizado por el rapero Jay-Z en el complejo de viviendas públicas donde creció la estrella del hip-hop.

Pero una exejecutiva de intercambio de criptomonedas está decepcionada por la falsa promesa de la criptomoneda para ayudar a su familia en la región de Tigray devastada por la guerra en Etiopía.

Todos se sintieron atraídos por la idea de las criptomonedas como un camino para generar riqueza fuera de los sistemas financieros tradicionales que tienen una larga historia de discriminación racial e indiferencia hacia las necesidades de las comunidades de bajos ingresos. pero Caída de criptomonedas durante el último año Le ha dado un golpe a esa narrativa, provocando controversia entre aquellos que todavía creen en su futuro y los escépticos que dicen que los anuncios engañosos y la propaganda impulsada por celebridades han atraído a personas vulnerables a una clase de activos riesgosos y no probados.

El colapso este mes de dos bancos amigables con las criptomonedas, Silvergate Capital Corp. y banco de firmas, complica la imagen. Su fracaso fue un revés para las empresas de criptomonedas que dependían de los bancos para convertir las monedas digitales en dólares estadounidenses. despues de la crisis Bitcoin impulsado, La moneda digital más antigua y popular, al fomentar la desconfianza en el sistema bancario que ayudó a que surgieran las criptomonedas en primer lugar.

Mariela Regalado, de 33 años, y Jimmy Barrio, de 22, vecinos del complejo Marcy Houses en Brooklyn, comenzaron a invertir $20 o $30 en bitcoin cada dos semanas después de asistir a una «Academia Bitcoin», un taller patrocinado el verano pasado por… Antes de Jay-Z y Jack Dorsey, cofundador de Block Inc. , la empresa matriz del sistema de pago móvil Cash App.

«No lo tomo como algo que me sacará de Brooklyn y me comprará una mansión de dos millones de dólares en Texas», dijo Regalado, consultora educativa y madre de un niño. «Pero si lo hace, estoy totalmente de acuerdo».

Solo una pequeña minoría de la población de EE. UU. posee criptomonedas, pero la creciente adopción durante la pandemia de COVID-19, debido a las bajas tasas de interés, ha hecho que pedir dinero prestado e invertir en activos de riesgo sea más atractivo. Los precios alcanzaron su punto máximo en 2021, y una gran cantidad de aplicaciones, intercambios e incluso máquinas criptográficas similares a cajeros automáticos han facilitado la compra de criptomonedas.

Pero las fallas criptográficas cobraron importancia después de que una caída de precios en 2022 eliminó millones de inversiones y condujo a una serie de quiebras y despidos en intercambios de criptomonedas, prestamistas y otras empresas. Además de su volatilidad, las criptomonedas carecen de protecciones como el seguro de depósitos porque no están bajo el control de una sola institución. La industria está muy poco regulada y es vulnerable a estafas, piratería y estafas.

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Las criptomonedas se basan en libros de contabilidad descentralizados, generalmente una cadena de bloques, lo que permite transacciones entre pares sin un intermediario, como un banco o un gobierno. Continúa atrayendo a muchas personas que enfrentan barreras en los métodos tradicionales de creación de riqueza, como la propiedad de vivienda, la educación universitaria o el mercado de valores, dijo Terry Bradford, especialista en pagos de la Reserva Federal de Kansas City que ha investigado la popularidad de las criptomonedas entre muchos negros. Finanzas. inversores

«No parecía que mucha gente fuera disuadida de las criptomonedas a pesar de que nos dimos cuenta de lo que sucedió», dijo Bradford.

Según las encuestas del Pew Research Center realizadas en 2021 y 2022, alrededor del 20 % de los adultos negros, hispanos y asiáticos estadounidenses compraron, intercambiaron o usaron criptomonedas, en comparación con el 13 % de los adultos blancos. La investigación de Bradford, que examinó los datos del Centro de Investigación Pew y la Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal, encontró que los inversionistas negros tienen más probabilidades de poseer criptomonedas que acciones o fondos mutuos, mientras que lo contrario es cierto para los inversionistas blancos.

Los entusiastas negros y latinos de las criptomonedas formaron grupos en las redes sociales, escribieron libros y organizaron cumbres para promover a los desarrolladores minoritarios en el espacio y respaldar el potencial de la tecnología blockchain para crear sistemas más justos en las finanzas y más allá.

Pero las criptoempresas también han buscado capturar un mercado más amplio de inversores minoristas a través de lucrativos acuerdos de patrocinio con celebridades y equipos deportivosmuchos de ellos dirigidos a consumidores negros e hispanos al promover la criptomoneda como un equivalente económico.

Coin Cloud, una empresa que fabrica cajeros automáticos de criptomonedas, lanzó un anuncio en el que el director de cine Spike Lee se burla del «dinero viejo» como «explotador», «opresivo» y «blanco», y de las criptomonedas como «positivas» e «inclusivas».

Tonantzin Carmona, miembro de Brookings Institution que investiga el impacto de las criptomonedas en las comunidades minoritarias, dijo que para los inversores sin experiencia, este tipo de publicidad de alto perfil enmascara fácilmente las fallas de las criptomonedas.

Carmona ve la comercialización de criptomonedas para las minorías étnicas como parte de un legado de «inclusión depredadora» en la tradición de los préstamos de día de pago y las hipotecas de alto riesgo, servicios riesgosos que prometen acceso a financiamiento que de otro modo estaría fuera de su alcance.

“Tendrás un grupo marginado, una comunidad que históricamente ha sido excluida del acceso a productos, servicios y oportunidades, y de repente se les dice que tal vez tendrán algún tipo de alternativa”, dijo Carmona. “Pero este acceso a menudo viene con condiciones que socavan los beneficios o conducen a reproducir las inseguridades de estas mismas comunidades”.

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Rahwa Berhi comenzó a invertir en criptomonedas mientras estudiaba productos financieros alternativos durante un programa de maestría en la Universidad de Washington en Seattle. Nacida en Chicago y criada en Seattle, Berhe intentó forjar una carrera en criptomonedas, liderando un equipo de listado de activos digitales en un intercambio durante cuatro años, solo para sentirse aislada como mujer negra.

«Es como si hubieras tomado a todos nuestros hermanos tecnológicos y socios financieros y los hubieras reunido. No sabía dónde encajaba», dijo Berhi.

Su decepción se profundizó cuando las criptomonedas no pudieron ayudar a su familia en Tigray durante el conflicto allí de 2020 a 2022 porque la falta de infraestructura y acceso a la electricidad hizo que las remesas fueran imposibles. Cuando traté de señalar estos hechos a algunos en la comunidad de criptomonedas, los carteles de las redes sociales los descartaron como «negativos» y celebraron alegremente que el hashtag #eth, para Etiopía, estaba presentando a las personas el éter de criptomonedas.

Berhe ahora está trabajando con un laboratorio de investigación fundado por la Universidad de Stanford y la Fundación USC Shoah, para explorar cómo se pueden aplicar herramientas web descentralizadas para archivar artefactos africanos. En cuanto a las criptomonedas, se acabó por el momento.

«Fue increíble hasta que dejó de serlo», dijo Burhi.

Los defensores de las criptomonedas argumentan que las comunidades minoritarias merecen acceso a una clase de activos potencialmente lucrativos que no va a desaparecer. Muchos creen que otro auge es inevitable y comparan el desplome del año pasado con el desplome de las puntocom de la década de 2000, que, lejos de diezmar la industria tecnológica, solo eliminó a los malos actores y impulsó a los ganadores como Amazon.

Andre Mego, director del programa de la Academia Bitcoin, dijo que las criptomonedas son una forma accesible de enseñar educación financiera a una sociedad en la que muchos encuentran conceptos como invertir para generar riqueza fuera de su alcance. Al final del taller de verano, cada participante recibió $ 1,000 en bitcoins, principalmente a través de Cash App, que lanzó el comercio de bitcoins en 2018.

«Cuando hablamos de accesibilidad, eso proporciona el incentivo. Porque cualquiera que esté pensando en invertir, podría estar pensando: ‘Esto es algo importante en el futuro. Esto es algo para lo que tengo que ahorrar mucho dinero. No sé si estoy autorizado a hacer eso. ¿Soy siquiera parte de esta conversación? Migó dijo.

Barrio dijo que el taller de Bitcoin Academy en el complejo de Marcy Houses fue su primera introducción útil a las finanzas personales, a pesar de que se graduó la primavera pasada con un título en economía de la Universidad de Lafayette. Dijo que invertir no era una posibilidad realista al crecer en su familia, que dependía de los ingresos de su padre, quien trabajaba como taxista en Honduras.

«Siempre pensé, una vez que recibes tu dinero, es hora de gastarlo, una vez que recibes tu cheque de pago del viernes», dijo Barrio, quien ahora trabaja como entrenador de fútbol.

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Omid Malkan, quien imparte un curso sobre blockchain y criptomonedas en la Escuela de Negocios de Columbia, dijo que espera que la reciente crisis aleje a las personas de la idea de que las criptomonedas son una forma confiable de hacerse rico rápidamente. Pero Malkan dijo que la industria de las criptomonedas necesita más diversidad, no menos, y que se debe alentar a los jóvenes negros e hispanos a seguir carreras en el desarrollo de una tecnología que él cree que será el futuro de las finanzas.

“Las personas que se sienten atraídas por las criptomonedas por la forma en que funciona la tecnología y por la promesa de un sistema financiero más global y accesible: estas son las personas, se necesita más que precios bajos para asustarlos”, dijo Malkan.

Tyrone Norris, el desarrollador de software, dijo que aprendió a tener cuidado con la compra de criptomonedas de la manera más difícil.

Norris creció en Washington, D.C., estudió programación informática en la escuela secundaria y tomó cursos universitarios, pero nunca se graduó porque no podía permitirse estudiar a tiempo completo. Ha trabajado como contratista, se muda por todo el país y no es dueño de una casa ni tiene un plan de jubilación en el lugar de trabajo.

Cuando Norris decidió invertir por primera vez en criptomonedas, buscó en las bolsas de valores y eligió MANA, el token que impulsa el mundo virtual 3D Decentraland, porque compartió el nombre de su ex novia y lo vio como una señal.

Todo se ha ido y su cuenta bancaria de $ 4,000 está vacía. Cuando su inversión en MANA se duplicó, comenzó a apostar monedas que pensó que serían más rentables. Pero un intercambio resultó ser una estafa y otra empresa con sede en Nueva Zelanda perdió millones en un hackeo. La inversión de Norris se fue a cero, pero después de dos años, volvió al juego con otros $5,000. Una vez más, observe cómo sube y luego colapsa cuando llega el «invierno criptográfico» de 2022.

«Era un principiante, no entendía lo que estaba haciendo. Estaba poniendo mi criptomoneda en lugares peligrosos», dijo Norris.

Por ahora, se está tomando un descanso del desarrollo de software para enfocarse en construir un proyecto de juegos de hip-hop respaldado por criptomonedas. Norris dijo que no se arrepiente porque la inversión le presentó las posibilidades de blockchain.

Él dijo: «Yo vengo de la nada». «No espero que nada sea justo».

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