Los líderes del Pacífico discuten la salida económica de la pandemia

CANBERRA, Australia (AP) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, su homólogo chino, Xi Jinping, el primer ministro japonés, Yoshihide Suga, y el presidente ruso, Vladimir Putin, se encuentran entre los líderes de las naciones del Pacífico que casi se han unido para discutir estrategias para ayudar a las economías a recuperarse de la crisis. Pandemia de COVID-19.

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, presidirá la reunión especial de líderes del viernes de la Cooperación Económica Asia-Pacífico de 21 miembros.

Pero la diplomacia de la pandemia y las vacunas ha demostrado ser un tema polémico entre los miembros del foro, que dice que su objetivo principal es apoyar el crecimiento económico sostenible y la prosperidad en la región de Asia y el Pacífico.

Un comunicado de la Casa Blanca dijo que Biden habló por teléfono con Ardern el viernes antes de que los líderes se retiraran y discutieran el interés de Estados Unidos en mantener libre y abierta la región del Indo-Pacífico.

“También discutieron nuestra cooperación y compromiso con las naciones insulares del Pacífico”, dijo el comunicado.

La administración de Biden se interesó en las relaciones con los aliados en el Pacífico al principio de su administración.

Uno de sus primeros actos diplomáticos de alto perfil como presidente fue organizar una cumbre virtual con otros líderes del Cuarteto —Australia, India y Japón— un grupo central en sus esfuerzos por contrarrestar el creciente poder militar y económico de China. Suga y el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, organizaron las primeras reuniones en persona del líder extranjero durante su presidencia. Corea del Sur es miembro de la Cooperación Económica Asia-Pacífico e India es el único país del Cuarteto que no lo es.

Biden planea utilizar el retiro virtual de APEC para hablar con los líderes sobre los esfuerzos de su administración para servir como un “arsenal de vacunas para el mundo” en la lucha contra la pandemia de COVID-19 y cómo los miembros de la coalición pueden colaborar para impulsar la economía global, según a la alta administración de Biden que no estaba autorizada a comentar públicamente y habló bajo condición de anonimato sobre su identidad.

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Estados Unidos ha donado 4,5 millones de dosis de vacunas a Indonesia, dos millones a Vietnam y un millón a Malasia, y pronto se entregarán 3,2 millones de dosis a Filipinas. La Casa Blanca dice que las donaciones se enviarán pronto a Tailandia, Laos, Camboya y Papúa Nueva Guinea. Laos y Camboya son los únicos países entre estos ocho beneficiarios no APEC que recibieron la vacuna.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que la “importante reunión” se produjo en un momento crítico, ya que el mundo enfrentaba un resurgimiento de las cifras de infección por COVID-19 y la cooperación internacional contra la epidemia entraba en una nueva etapa.

“Esperamos que todas las partes puedan adherirse a la visión de la comunidad de Asia y el Pacífico con un futuro compartido, llevar adelante la Asociación Asia-Pacífico y enviar un mensaje positivo para combatir el coronavirus en solidaridad y profundizar la recuperación económica y la cooperación”, Zhao dicho.

El secretario jefe del gabinete de Japón, Katsunobu Kato, dijo que Suga hablará de su determinación de celebrar unos Juegos Olímpicos seguros cuando los Juegos comiencen en Tokio el 23 de julio.

Kato dijo que Suga también se centrará en la determinación de Japón de asegurar el acceso equitativo a las vacunas para todos los países y regiones para apoyar los esfuerzos globales para poner fin a la pandemia de COVID-19 y la visión de Tokio de expandir un bloque económico libre y equitativo.

Ardern dijo que la primera reunión de líderes de APEC fuera de las cumbres anuales habituales “refleja nuestro deseo de salir juntos de la crisis económica y la pandemia de COVID-19”.

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Las economías de APEC sufrieron su mayor contracción desde la Segunda Guerra Mundial durante el año pasado, con 81 millones de puestos de trabajo perdidos. Ardern, cuya nación insular del Pacífico Sur ha estado entre las más exitosas del mundo en contener el virus, dijo que una respuesta colectiva es vital para acelerar la recuperación económica de la región.

El ritmo del lanzamiento mundial de vacunas y los términos asociados con los acuerdos internacionales de vacunas son temas de preocupación entre los miembros de la Cooperación Económica Asia Pacífico.

Algunos acusaron a Estados Unidos de acumular vacunas. Biden no ha logrado su objetivo de llevar 80 millones de dosis de una vacuna COVID-19 al resto del mundo para fines de junio, ya que una combinación de obstáculos logísticos y organizativos ha ralentizado el ritmo de la diplomacia estadounidense de las vacunas.

Aunque la administración Biden ha anunciado que alrededor de 50 países y entidades recibirán una parte de la sobredosis de la vacuna COVID-19, Estados Unidos había enviado menos de 24 millones de dosis a 10 países receptores para el 1 de julio, según estadísticas de Associated Press.

Taiwán, miembro de la Cooperación Económica Asia-Pacífico que China afirma como una región separatista, acusó a Beijing de vincular la entrega de vacunas contra el coronavirus con demandas políticas. El gobierno autónomo de la isla dice que China intervino para evitar que las vacunas lleguen a Taiwán desde Japón y Estados Unidos.

China ha acusado a Australia de interferir con la introducción de vacunas chinas en la ex colonia australiana de Papúa Nueva Guinea. Tanto Australia como Papua Nueva Guinea son miembros de APEC.

Las relaciones chino-australianas se vinieron abajo el año pasado cuando Australia pidió una investigación independiente sobre el origen de la pandemia y las respuestas a ella.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, quien también se unirá a la reunión, dijo en un comunicado que ahora es un “momento crucial para que Australia se comprometa con los socios regionales para mejorar la facilitación del libre comercio, en particular las vacunas y los productos básicos; generar impulso para fortalecer el sistema de comercio multilateral y asegurar una recuperación sostenible “y completa”.

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China dijo que en mayo estaba proporcionando vacunas COVID-19 a casi 40 países africanos, y describió sus acciones como puro altruismo.

Un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que las vacunas fueron donadas o vendidas a “precios adecuados”.

Presidida por Wellington, la capital de Nueva Zelanda y que abarca 11 zonas horarias, la Reunión de Líderes de Internet se adelanta a la cumbre anual programada para noviembre.

La respuesta de Nueva Zelanda a la pandemia ha sido una de las más efectivas del mundo, y el país aislado de 5 millones de personas ha registrado solo 26 muertes por COVID-19. Pero la campaña de vacunación ha sido mucho más lenta que en la mayoría de los países desarrollados.

Ardern dijo que liderar la respuesta regional a la pandemia era una de las principales prioridades de Nueva Zelanda cuando asumió la presidencia de APEC de Malasia en una rotación anual entre los 21 miembros.

“Llamaré a la discusión sobre medidas inmediatas para lograr acciones regionales más coordinadas para ayudar a la recuperación, así como pasos que apoyarán el crecimiento inclusivo y sostenible en el largo plazo”, dijo. “Los líderes de la Cooperación Económica Asia Pacífico trabajarán juntos para superar la epidemia y promover una recuperación sostenible e inclusiva, porque nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo”.

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Los escritores de Associated Press Aamer Madani en Chicago y Mari Yamaguchi en Tokio contribuyeron a este informe.

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