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Uno de los fundadores de Yandex calificó la guerra de «bárbara», indicando el descontento de la élite rusa.

Un cofundador de Yandex, la empresa tecnológica más grande de Rusia, se ha convertido en el segundo empresario ruso más grande bajo las sanciones occidentales en denunciar públicamente la guerra del presidente Vladimir Putin contra Ucrania, incluso cuando otros multimillonarios rusos permanecen en silencio.

“La invasión rusa de Ucrania es bárbara y estoy categóricamente en contra”, dijo Arkady Voloz en un comunicado el jueves. «Me siento terrible por el destino de la gente en Ucrania, donde tengo amigos y parientes como tantos, y las bombas caen en sus casas todos los días».

La decisión de Voloz de condenar públicamente la guerra se produce en medio de complejos desacuerdos con el Kremlin sobre la reestructuración de Yandex, conocida por muchos como Google de Rusia. Algunos empresarios de Moscú creen que el gobierno puede buscar la nacionalización parcial de la empresa a medida que el entorno se vuelve cada vez más hostil para los inversores extranjeros.

Su condena de la guerra, en la que murieron decenas de miles de personas y se destruyeron ciudades, distingue a Volozh del resto de los empresarios más ricos de Rusia. Muchos son críticos en privado, pero solo han hecho declaraciones de advertencia o se han negado a comentar sobre el conflicto, por temor a las represalias de Putin y su régimen, especialmente cuando tienen en juego miles de millones de dólares en activos en Rusia.

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Voloz, de 59 años, se fue de Rusia a Israel en 2014, pero continúa dirigiendo Yandex como su CEO y forma parte de la junta directiva de la compañía. Renunció a ambos cargos el año pasado después de que la Unión Europea le impusiera sanciones por «apoyo material o financiero a la invasión».

Todavía posee una participación del 8,5 por ciento en Yandex, que cotizaba en la Bolsa de Valores Nasdaq hasta que fue suspendida como resultado de la guerra.

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La invasión rusa de Ucrania sumió a la empresa en la confusión, empañando su imagen anterior como modelo de una Rusia nueva, más avanzada e integrada globalmente. El jueves, Voloz dijo que estaba claro que la visión había expirado.

Miles de empleados de Yandex han huido de Rusia desde el comienzo de la guerra y la Unión Europea acusó al agregador de noticias de la compañía de «promover medios y novelas estatales en sus resultados de búsqueda» y «eliminar contenido relacionado con la guerra de agresión de Rusia». Yandex vendió su negocio de agregación de noticias poco después de que se impusieran las sanciones.

«Cuando creamos Yandex, no solo pensamos en tecnología y negocios», dijo Voloz. «Creíamos que estábamos construyendo una nueva Rusia».

«Pero con el tiempo, quedó claro que Rusia no tiene prisa por convertirse en parte del mundo global y, al mismo tiempo, la presión sobre la empresa ha aumentado», agregó. «Mirando hacia atrás, está claro que algunas cosas podrían haberse hecho de manera diferente».

El único otro gran empresario ruso que denunció públicamente la guerra es Oleg Tinkov, el antiguo propietario exiliado de uno de los bancos privados más grandes de Rusia. Después de que condenó la «guerra loca» de Rusia en Ucrania y renunció a su ciudadanía rusa el año pasado como protesta, dice que se vio obligado a vender su participación minoritaria restante al gobierno ruso por «unos kopeks».

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Sin embargo, la postura pública contra la guerra de Tinkoff parece haber ayudado a exonerarlo del gobierno británico, que el mes pasado dijo que había levantado las sanciones contra el empresario después de considerar «todos los factores en este caso, incluidas las acciones tomadas por Tinkoff luego de su decisión». . Determinar las sanciones.

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Después de la decisión, Tinkoff dijo que esperaba que su ejemplo animara a otros y le dijo al canal de noticias ruso independiente TV Rain que «sentía pena» por otros multimillonarios rusos que, según dijo, tenían miedo de hablar en contra de la guerra porque eran «cobardes».

Otros multimillonarios rusos que buscan que se levanten las sanciones occidentales en los tribunales del Reino Unido, como Mikhail Friedman, fundador de Alpha Group, han hecho comentarios muy limitados contra la guerra. En una carta enviada al personal en los primeros días de la guerra y luego filtrada a los medios, Friedman dijo que la guerra era una «tragedia» y pidió el fin del derramamiento de sangre.

Mikhail Khodorkovsky, un multimillonario ruso exiliado y crítico abierto del régimen de Putin, ha apoyado a Tinkoff en su intento de obtener un indulto de las sanciones, citando su condena pública de la guerra. El jueves, dijo que esperaba que el caso Tinkoff hubiera inspirado a Voloz a tomar una posición.

Pero algunos ejecutivos de negocios de Moscú han señalado otros posibles catalizadores, incluido un creciente apetito entre los funcionarios estatales por apropiarse de activos y crecientes nubes sobre el futuro de Yandex.

La empresa con sede en los Países Bajos está tratando de separar su negocio principal en Rusia de su negocio internacional, y varios multimillonarios rusos han expresado interés en hacerlo. Pero esas conversaciones fracasaron y, en junio, el destacado banquero estatal Andrei Kostin, que dirige el segundo banco más grande de Rusia, VTB, sugirió que el gobierno debería asumir el control temporal de los activos de Yandex. Criticó la reestructuración propuesta y dijo que los inversores extranjeros en Yandex están al borde de las ganancias.

El Kremlin ha adoptado una postura cada vez más agresiva contra las empresas extranjeras. En julio, tomó el control de las sucursales locales del productor de yogur francés Danone SA y de Carlsberg, una cervecera danesa, mediante la publicación de un decreto dirigido a empresas de países «enemigos».

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Voloz no pudo hablar de inmediato en contra de la guerra porque lo habría perdido todo en el acto. “Pero creo que ahora entiende muy bien que si las autoridades quieren quitarle Yandex, pueden hacerlo”, dijo un empresario de Moscú, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias. Agregó que las autoridades «ahora cruzaron la línea de imitar la legalidad a la completa anarquía».

El propio Voloz señaló en su declaración que anteriormente no había podido hablar porque estaba ayudando a los empleados de la empresa a «comenzar una nueva vida» después de huir de Rusia. «Había muchas razones para mi silencio. Se puede discutir sobre el momento de mi declaración, pero no en contra de su sustancia. Estoy en contra de la guerra».

Pero también admitió que «tiene parte de la responsabilidad de las acciones» de Rusia, aunque no vive allí desde 2014.

La declaración de Voloz sigue a la imposición de sanciones por parte de Estados Unidos el mes pasado a Alexei Kudrin, exministro de finanzas de Rusia, quien alguna vez fue visto como uno de los miembros más liberales del régimen de Putin y ahora se desempeña como asesor de Yandex en la operación de distribución. Tiene sus orígenes rusos e internacionales.

Foloz también atrajo la burla generalizada la semana pasada después de que pareció intentar distanciarse de la guerra de Rusia al publicar una nueva biografía en su sitio web que lo describía como un «emprendedor tecnológico israelí nacido en Kazajstán».

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