Los niveles de contaminación se dispararon en Delhi después de que los residentes desafiaron la prohibición de los fuegos artificiales en Diwali

Según el Índice de Calidad del Aire (AQI), la mayoría de las ubicaciones en Delhi registraban un índice de calidad del aire por encima de 500 el viernes por la mañana, con un índice que excedía el máximo en 999 en algunas ubicaciones.

El índice de calidad del aire mide la concentración de partículas PM2.5 por metro cúbico de aire, que en grandes cantidades pueden causar enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

La Organización Mundial de la Salud considera inseguro algo más que el promedio anual de 5 microgramos: la lectura promedio en Delhi el viernes fue de 706 microgramos. Según Reuters.

El ministro principal de Delhi, Arvind Kejriwal, prohibió los fuegos artificiales el mes pasado en un intento por controlar los niveles de contaminación en la ciudad, pero las celebraciones de fuegos artificiales de Diwali del jueves procedieron en su mayoría como de costumbre y es probable que el smog empeore.

En la Embajada de Estados Unidos en Nueva Delhi, el número de operativos de Al Qaeda en Irak llegó a 197 el miércoles por la mañana. Para el viernes, el AQI se registró en 492 y se calificó como «severo».

En un boletín vespertino emitido el viernes, el Sistema de Calidad del Aire, Pronóstico del Tiempo e Investigación (SAFAR) administrado por el gobierno de la India dijo que los niveles de contaminación en Delhi eran «extremos» y peores que los niveles registrados en 2020.

«(En las últimas 24 horas), el nivel de PM2.5 fue más alto en comparación con 2020, pero mucho más bajo que en 2018», dijo Saffar en su publicación.

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Saffar atribuyó directamente la caída en la calidad del aire a las festividades del jueves por la noche. «Las emisiones de fuegos artificiales en la noche de Diwali han deteriorado la calidad del aire de muy mala a severa», dijo Saffar.

Según SAFAR, la quema de residuos agrícolas también contribuyó significativamente a los niveles de PM 2.5, alcanzando un máximo del 36%.

Delhi ha estado luchando con la mala calidad del aire durante años, un problema agravado por la quema de sobras de paja por parte de los agricultores en áreas cercanas durante la temporada de cosecha y la celebración de Diwali con petardos.

Un informe publicado en septiembre por el grupo de investigación del Energy Policy Institute (EPIC) de la Universidad de Chicago, con sede en EE. UU., Encontró que la mala calidad del aire en la India podría reducir la esperanza de vida de cientos de millones de personas hasta en nueve años.

A pesar de la prohibición de los fuegos artificiales en Delhi, el ministro de Medio Ambiente de la ciudad, Gopal Rai, dijo el viernes a CNN-News18, afiliada de CNN, que el gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP) de la India había alentado a la gente a encender fuegos artificiales.

Saffar dijo que es probable que la contaminación desaparezca durante el fin de semana siempre que no se enciendan más fuegos artificiales, a pesar de que se espera que continúe la quema de paja.

Información adicional de Reuters.

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