Los terremotos de California están misteriosamente precedidos por cambios en el campo magnético de la Tierra: ScienceAlert

Cuando el próximo terremoto golpee algún lugar del mundo, llegará sin previo aviso, destruyendo la infraestructura y poniendo vidas en peligro.

Sin embargo, durante los días previos al evento, fuerzas geológicas gigantes actuarían para torcer la corteza de formas sutiles que, en teoría, podrían predecir la próxima catástrofe.

Una posible señal podría incluir destellos en el campo magnético que se desvían y fluyen alrededor de nuestro planeta. Durante décadas, los investigadores han debatido los méritos de buscar firmas magnéticas de temblores inminentes, por falta de pruebas convincentes.

Un nuevo caso de estudio controlado por Buscador de terremotosun proyecto de investigación humana dentro de la empresa de servicios de ingeniería de sistemas Stellar Solutions, en colaboración con el equipo de Google Accelerated Science, concluye que puede haber una buena razón para continuar con la investigación.

Presentación aprendizaje automático Para las mediciones en tierra de los cambios magnéticos locales en el período previo a una serie de terremotos importantes en California entre 2005 y 2019, los investigadores encontraron signos de un patrón que requiere más estudio.

Esto no significa que el efecto que observaron necesariamente pueda usarse para predecir terremotos, pero representa una gran introducción para el estudio futuro.

«No afirmamos que esta señal esté presente antes de cada terremoto», dijo el director de QuakeFinder, Dan Schneider. Joshua dijo Rap Learn en EOS.

Sin embargo, los resultados podrían ser suficientes para mantener vivo por un poco más de tiempo el controvertido tema de las predicciones electromagnéticas de grandes temblores.

Las hipótesis detrás de las fluctuaciones hipotéticas en el campo magnético antes de los terremotos parecen bastante razonables. Algunos argumentan que la acumulación masiva de presión en la corteza antes del terremoto podría, en teoría, Cambiar las propiedades de las capas de roca lo suficiente como para afectar su conductividad.

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Otros estudios apuntan a bolsas de gas atrapadas Se acumulan antes de liberarse creando las corrientes eléctricas necesarias para afectar la actividad magnética.

La detección de los cambios de frecuencia ultrabaja resultantes en el campo magnético daría a las autoridades una advertencia de que algo grande va a explotar, proporcionando tiempo para prepararse de la misma manera que las comunidades podrían hacerlo para un huracán en crecimiento.

Desafortunadamente, lo que parece una idea prometedora enfrenta una serie de obstáculos en la implementación.

Por un lado, muchas cosas pueden crear oscilaciones de baja frecuencia en puntos locales en un campo magnético. Los aumentos en el tráfico cercano o los pequeños cambios en la actividad solar pueden generar un ruido que puede considerarse una perturbación geológica.

Descifrar una señal confiable de este ruido requiere un equipo de medición preciso en ubicaciones fijas cerca de grandes temblores. Incluso si esto ocurre, es necesario registrar suficientes terremotos del tamaño apropiado para una muestra estadística.

Con los sitios de búsqueda cerca de fallas en todo California, Quakefinder está en una posición sólida para superar estos obstáculos.

Los magnetómetros enterrados en varios sitios de investigación proporcionaron a los investigadores una gran cantidad de datos sobre terremotos de una magnitud superior a 4,5.

Después de seleccionar terremotos para los cuales se tomaron medidas de dos sitios cercanos, y excluyendo pares de sitios sin registros adecuados, los investigadores se quedaron con 19 mediciones de terremotos.

Luego, esta muestra se dividió en dos grupos, uno que sirvió como base para un estudio de aprendizaje automático que intentó clasificar posibles patrones a partir de efectos conocidos, y el segundo grupo sirvió como prueba para cualquier descubrimiento potencial.

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La relación señal-ruido determinada por el proceso y confirmada en la ejecución experimental no fue del todo sólida. Como admiten los investigadores, informe publicadoLa anomalía electromagnética evidente antes de los terremotos «era observable, documentada y aceptada mucho antes» en investigaciones previas.

Pero señalan que algo intrigante yace en el destello electromagnético como un grito sospechoso en una tormenta, que pudo haber estado presente tres días antes del terremoto. Ajustar el método de los investigadores con una muestra más grande puede determinar qué está pasando.

Si los estudios futuros alcanzan un zumbido confiable de fatalidad inminente en el campo magnético de una sola región, es posible que no sea un tono global y requiera más pruebas en múltiples ubicaciones alrededor del mundo.

Por el momento, la idea de utilizar pequeños cambios en el campo magnético del planeta para predecir temblores aún es discutida. Pero, respaldados por hallazgos como estos, es posible que futuras investigaciones finalmente revelen los secretos susurros de una falla en el punto de ruptura.

Esta investigación fue publicada en Revista de investigación geofísica: Tierra sólida.

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