El rápido derretimiento del hielo antártico podría afectar a los océanos durante ‘durante siglos’ |  Noticias de la crisis climática
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El rápido derretimiento del hielo antártico podría afectar a los océanos durante ‘durante siglos’ | Noticias de la crisis climática

Los científicos advierten que los flujos de agua de las profundidades del océano desde la Antártida podrían disminuir en un 40 por ciento para 2050, amenazando con colapsar la circulación crucial para los sistemas planetarios.

Una nueva investigación dice que el rápido derretimiento del hielo antártico está ralentizando drásticamente el flujo de agua a través de los océanos del mundo y podría tener un efecto catastrófico en el clima global, la cadena alimentaria marina e incluso la estabilidad de las plataformas de hielo.

La «circulación de vuelco» del océano, impulsada por el movimiento de agua más densa hacia el fondo del mar, ayuda a proporcionar calor, carbono, oxígeno y nutrientes vitales en todo el mundo.

Sin embargo, los flujos de agua de los océanos profundos de la Antártida podrían disminuir en un 40 por ciento para 2050, según un estudio publicado el miércoles en la revista. revista naturalezaEso advirtió que los efectos podrían durar «durante los siglos venideros».

«Es sorprendente ver que esto suceda tan rápido», dijo Alan Meeks, paleoclimatólogo de la Universidad Estatal de Oregón y coautor de las últimas evaluaciones del IPCC, que no participó en el estudio.

«Parece que está empezando a moverse ahora. Esa es la noticia principal».

El profesor de clima de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), Matthew England, quien coordinó el estudio, dijo que si el modelo fuera correcto, la corriente oceánica profunda estaría «en un curso acelerado».

Vista de un glaciar en la Bahía Chiriguano en las Islas Shetland del Sur, Antártida [File: Johan Ordonez/AFP]

Efectos profundos

A medida que aumentan las temperaturas, el agua dulce del hielo antártico derretido ingresa al océano, lo que reduce la salinidad y la densidad de las aguas superficiales y reduce el flujo descendente hacia el fondo del mar.

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Si bien investigaciones anteriores han analizado lo que podría suceder con un repunte similar en el Atlántico Norte, el mecanismo detrás de un escenario apocalíptico que vería a Europa experimentar un estallido en el Ártico a medida que el transporte de calor falla, no se ha hecho mucho en la circulación del agua del suelo antártico.

Los científicos se basaron en aproximadamente 35 millones de horas de computación durante dos años para hacer girar una variedad de modelos y simulaciones a mediados de este siglo, y descubrieron que la circulación de aguas profundas en la Antártida podría estimular el doble de la tasa de disminución en el Atlántico Norte.

John Church, profesor emérito de la Universidad de Nueva Gales del Sur, que no participó en el estudio, dijo que hay mucha incertidumbre sobre el impacto de la disminución de la circulación en las profundidades del océano.

«Pero parece casi seguro que continuar por un camino de emisiones elevadas de gases de efecto invernadero conducirá a efectos más profundos en el océano y el sistema climático», dijo Church.

“El mundo necesita urgentemente reducir significativamente nuestras emisiones para salir del camino de altas emisiones en el que nos encontramos actualmente”.

El equipo de estudio incluyó al autor principal Qian Li del MIT y coautores de la Universidad Nacional de Australia y la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth de Australia (CSIRO).

escenarios de desastre

England dijo que el impacto del agua de deshielo en la circulación oceánica global aún no está incluido en los modelos complejos utilizados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático para describir escenarios futuros de cambio climático, pero será significativo.

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El repunte del océano permite que los nutrientes se eleven desde el fondo y el Océano Antártico soporta alrededor de las tres cuartas partes de la producción mundial de fitoplancton, la base de la cadena alimentaria, dijo otro coautor del estudio, Steve Rintoul.

«Si ralentizamos el hundimiento cerca de la Antártida, ralentizamos toda la circulación y, por lo tanto, también reducimos la cantidad de nutrientes que regresan de las profundidades del océano a la superficie», dijo Rintoul, miembro de CSIRO.

Los resultados del estudio también indican que el océano no podrá absorber tanto dióxido de carbono como sus capas superiores se vuelven más estratificadas, dejando más dióxido de carbono en la atmósfera.

El estudio mostró que la intrusión de agua más cálida en la plataforma de hielo de la Antártida occidental aumentaría, pero no analizó cómo esto podría crear un efecto de reflujo y generar más derretimiento.

«No incluye escenarios de desastre», dijo Meeks. «En ese sentido, en realidad es un poco conservador».

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