Lucha para protegerte de la gripe aviar con láseres y bailarinas hinchables
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Lucha para protegerte de la gripe aviar con láseres y bailarinas hinchables

Loren Brey, un avicultor de Minnesota, entró en la granja que albergaba pavos ponedores en noviembre y descubrió un puñado de pollos muertos a causa de una gripe aviar altamente contagiosa.

En una semana, había perdido casi la mitad de su rebaño.

Entonces, cuando los pavos del Sr. Brey comenzaron a producir huevos nuevamente en la primavera, probó un método preventivo aparentemente poco ortodoxo: montó láseres encima de sus gallineros, emitiendo rayos de luz verde para repeler ánades reales, búhos y otros portadores potenciales del virus mortal. .

Mientras las aves migratorias se dirigen al norte en la primavera, los avicultores y ganaderos de todo el país se preparan para otro brote de gripe aviar. Aunque la nueva dinastía sólo abandonó una pequeña porción de Casi 10 mil millones Cada año se venden pollos, pavos, patos y otras aves en todo el país, y algunos avicultores como Brey están recurriendo a métodos innovadores para proteger a sus rebaños, desplegando elementos disuasorios como drones, bocinas de aire, globos y señuelos depredadores.

Estas prácticas subrayan la lucha de las pequeñas granjas e incluso de algunas operaciones a gran escala para protegerse del virus, así como la fatiga y la aceptación a regañadientes de la enfermedad después de años de protocolos sanitarios, cierres y discusiones sobre la vacunación.

Las granjas industriales a gran escala y las que crían gallinas ponedoras parecen ser las más afectadas: dos tercios de las aves abandonadas pertenecen a sólo 30 granjas que contienen un millón o más de gallinas ponedoras. Las operaciones en Turquía, como la de Berri, también se han visto muy afectadas, ya que representan 350 de las 481 granjas comerciales con casos detectados. Las aves son particularmente vulnerables a la infección y son más vulnerables al virus porque muchas granjas de pavos se encuentran dentro del camino migratorio de muchas aves acuáticas silvestres, dijo la Dra. Carol Cardona, experta en salud aviar de la Universidad de Minnesota.

La infección conlleva graves consecuencias.

bajo política federalUna sola ave infectada puede requerir el sacrificio o eliminación de toda una bandada y luego la eliminación de los cadáveres mediante compostaje, entierro, quema o procesamiento. La lista ha resultado 90 millones de aves muertas y más de 1.100 bandadas afectadas en todo el país Desde febrero de 2022, cuando se detectó por primera vez la cepa, la más mortífera hasta la fecha en Estados Unidos.

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Debido a que las áreas donde alguna vez vivieron aves infectadas deben desinfectarse y ponerse en cuarentena, y debido a que repoblar una bandada lleva tiempo, la producción puede detenerse durante varios meses. Como resultado, el número total de gallinas ponedoras disminuyó en unos siete millones de gallinas. 2021 a 2023Producir mil millones de huevos menos por año y contribuir a mayores costos.

Christian Alexander, de 32 años, que cría gallinas ponedoras en 300 acres de pastizales ubicados entre secuoyas costeras y el Océano Pacífico cerca de Crescent City, California, dijo que pasó medio año antes de que la capacidad de producción se restaurara por completo después de que se descubriera la gripe aviar a fines de 2018. .

«La parte más difícil para los granjeros es, sin duda, perder las aves. Entonces pierdes el trabajo de tus empleados y no puedes abastecer a tus clientes», dijo, añadiendo que limpiar los cadáveres y convertirlos en abono después fue traumático.

El Sr. Alexander recolecta huevos a mano en gallineros móviles sin puertas ni piso para garantizar que las aves tengan pleno acceso al exterior. En lugar de reabastecer los polluelos recién nacidos y esperar meses a que crecieran, compró gallinas o ponedoras marrones, orgánicas, “gastadas” que habían alcanzado sus días de máxima producción de huevos. Cuando tienen aproximadamente 3 años, las aves ponen menos huevos por día que las gallinas más jóvenes, pero la granja del Sr. Alexander ha vuelto a su plena capacidad, produciendo entre 10.000 y 12.000 huevos por día.

Para evitar otro brote, Alexander ha limitado los recorridos por las granjas y ha llevado a cabo una desinfección completa, pero se ha comprometido a mantener sus convicciones. Como presidente de la Asociación Avícola Estadounidense, dijo que estaba al tanto de sólo un puñado de casos entre sus 1.100 agricultores miembros. «¿Tengo miedo de volver a contraerlo? No es suficiente para mantener a mis pájaros en el interior», dijo.

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Alexander también ha intentado instalar láseres en su granja. Pero después de un tiempo, los estorninos comenzaron a aprender los patrones láser y ya no tenían miedo de los rayos parecidos a sables de luz.

Craig Dorr, director de ventas de Bird Control Group, que fabrica láseres, reconoció que los elementos disuasorios no eran infalibles y dijo que la demanda se disparaba cada vez que había un brote. Agregó que los productores de leche ahora buscan instalar el sistema, que comienza en $12,500 por unidad, ya que la enfermedad fue descubierta en las vacas el mes pasado.

Otras medidas preventivas a las que han recurrido los agricultores en un intento de protegerse de vectores de enfermedades mortales, según el Dr. Cardona, incluyen redes, máquinas de ruido y bailarines inflables. “Hombres aterradores, hombres que explotan”, dijo. Pero enfatizó que la estacionalidad y la naturaleza cambiante del virus significan que los agricultores deben reforzar periódicamente las medidas de seguridad.

«Son como carreras de velocidad, como repeticiones. Haces una carrera de velocidad y luego descansas. Luego vuelves a correr», dijo el Dr. Cardona. «Usas ese tiempo de descanso para desarrollar tu flexibilidad y asegurarte de que estás listo para la próxima temporada. “Y luego medita y ora”.

Para desarrollar esta resiliencia, los expertos y funcionarios recomiendan seguir ciertos protocolos: reducir los visitantes, limpiar y desinfectar agresivamente, mantener el agua y el alimento alejados de las aves y mamíferos silvestres, y aislar de las multitudes a las aves recién compradas o que regresan, entre otros.

Sin embargo, la gripe aviar puede infiltrarse incluso en los graneros más estrictos. El señor Brey, por ejemplo, tiene un lugar de estacionamiento designado para cualquiera que llame a sus pavos; Sistemas de entrada daneses Donde las personas puedan limpiarse y desinfectarse y contar con tomas de aire filtrado.

«Puedes reforzar tu bioseguridad y reforzarla hasta que tengas la cara azul. Por ejemplo, ¿qué hora es? ¿Las tres? Ya me he dado mi octava ducha hoy», dijo el Sr. Brey, que ha ha estado criando aves durante tres décadas.

Esta vigilancia constante ha agotado la paciencia de algunos avicultores.

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Samantha Gasson, que cría 2.000 pollos de engorde (aquellos criados para obtener carne) y 400 pavos en pastos en Carolina del Norte, siguió protocolos estándar y lanzó drones para protegerse de los buitres, que podrían portar el virus y rodear a sus corderos y vacas.

Pero después de años de preocuparse por el virus, ahora ha aprendido cómo afrontarlo, comparando su respuesta con la fatiga pandémica.

“Con Covid, al principio, definitivamente era una de esas personas que se disfrazaban y les daban a todos 20 pies”, dijo Gasson, que trabaja para una organización sin fines de lucro de bienestar animal y seguridad alimentaria. «Y con la gripe pasó lo mismo. Ese primer año definitivamente me quitó el sueño. Desde entonces, todo ha ido bien, es parte de la vida».

Rachel Aristad estaba acostumbrada a consultar el rastreador de casos federal que monitorea la propagación de la gripe aviar casi a diario cuando la cepa actual confinó a 18 pollos dentro de su gallinero rosa construido en el patio trasero de su casa en la zona rural de Connecticut.

Después de dos años, su vigilancia decayó. La Sra. Aristad continuará realizando controles regulares para ver si se ha detectado el virus en las cercanías, evitará los parques para perros cubiertos de excrementos de ganso y atará globos en su jardín para ahuyentar a los zorros, que podrían traer el virus o atacar a sus pájaros. Pero la idea de mantener encerradas permanentemente a sus gallinas, a las que considera mascotas, no le resulta atractiva.

“Sólo espero que en el futuro ofrezcan una vacuna para los pollos de traspatio”, dijo. «No vendemos nuestros pollos en el extranjero, ¿verdad? Sólo queremos ver rebaños felices y sanos».

Berry, que también se desempeña como presidente del Consejo de Promoción e Investigación del Pavo de Minnesota, renunció cuando se trataba de prevenir adecuadamente la gripe aviar.

«Te quedas despierto en la cama durante días y días, ¿cómo es posible?» añadió. «¿Cómo, cómo, qué debo hacer diferente? No sé esa respuesta».

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