Macron mantiene la primera gran racha; Adversarios plantean el ‘caso McKinsey’

París (AFP) – El presidente francés, Emmanuel Macron, realizó su primer mitin importante el sábado en su carrera por la reelección, prometiendo a Francia más «progreso» y «solidaridad» en los próximos cinco años, pero su campaña experimentó un salto en la velocidad.

Ha sido apodado «El caso McKinsey», en honor a una consultora estadounidense que fue contratada para asesorar al gobierno francés sobre la campaña de vacunación contra el COVID-19 y otras políticas. Un nuevo informe del Senado francés cuestiona el uso de asesores privados por parte del gobierno y acusa a McKinsey de evasión de impuestos. El tema energiza e irrita a los rivales de Macron al estancar su campaña antes de la primera vuelta de las elecciones presidenciales del 10 de abril.

Macron, un centrista que ha estado al frente de los esfuerzos diplomáticos para poner fin a la guerra en Ucraniatiene una cómoda ventaja en las encuestas de opinión hasta ahora sobre la líder de extrema derecha Marine Le Pen y otros rivales.

«Estamos aquí para hacer posible la realización de un proyecto de progreso, independencia y futuro para Francia», dijo Macron a una multitud de unas 30.000 personas en un estadio que suele albergar partidos de rugby. «Veo dificultades para llegar a fin de mes, inseguridades… y mucho más por hacer para derrotar al extremismo».

Hablando con aquellos que ven que «todos sus cheques de pago se destinan a la gasolina, las facturas y el alquiler» ya que la guerra en Ucrania ha hecho subir los precios de los alimentos y la energía, Macron prometió permitir que las empresas otorguen una bonificación libre de impuestos a los empleados de hasta 6.000 euros ( $6,627) tan pronto como este verano.

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También prometió aumentar las pensiones mínimas a 1100 euros (1214 dólares) al mes para quienes trabajaban a tiempo completo, frente a los 700 euros actuales. Dijo que la edad de jubilación debería aumentarse gradualmente de 62 a 65 años para financiar el plan.

Sus seguidores le dieron la bienvenida y corearon «¡Macron, presidente!». “¡Un año, dos años, cinco años más!” La renuncia a la bandera francesa tricolor.

Pero para aquellos que intentan despedir a Macron, la palabra «McKinsey» se ha convertido en un grito de guerra.

Los críticos describen los mil millones de euros que el gobierno francés gastó en firmas de consultoría como McKinsey el año pasado como la privatización y americanización de la política francesa y piden más transparencia.

El Senado francés, donde los conservadores de la oposición tienen mayoría, publicó un informe el mes pasado. Investigación del uso gubernamental de firmas consultoras privadas. El informe encontró que el gasto estatal en dichos contratos se ha duplicado en los últimos tres años a pesar de los resultados mixtos y advirtió que podría crear un conflicto de intereses. Docenas de empresas privadas están involucradas en la consultoría, incluidos gigantes como la multinacional irlandesa Accenture y el grupo francés Capgemini.

Aún más condenatorio, el informe dice que McKinsey no ha pagado el impuesto a las ganancias corporativas en Francia desde al menos 2011, sino que ha utilizado un sistema de «optimización de impuestos» a través de su empresa matriz con sede en Delaware.

McKinsey emitió un comunicado Dijo que «respeta las normas fiscales francesas que se aplican a ella» y defendió su trabajo en Francia.

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McKinsey asesoró al gobierno francés en su campaña de vacunación contra el COVID-19, que inicialmente se detuvo pero finalmente se convirtió en una de las más completas del mundo. Los asesores externos también han asesorado al gobierno de Macron sobre la reforma de la vivienda, la política de asilo y otras medidas.

El informe del Senado encontró que tales empresas generan menos ingresos en Francia que en Gran Bretaña o Alemania, e indicó que el gasto en consultores externos fue mayor bajo el expresidente conservador Nicolas Sarkozy que bajo Macron.

El ministro de Presupuesto, Olivier Dusupet, dijo que el dinero estatal gastado en consultores fue aproximadamente el 0,3% de lo que el gobierno gastó en salarios del servicio público el año pasado y que McKinsey ganó solo una fracción de eso. Acusó a los opositores de su campaña de inflar el caso para aumentar sus índices de audiencia.

Sin embargo, este problema es perjudicial para Macron.

Macron, un ex banquero de inversiones que una vez fue acusado de ser «el presidente de los ricos», vio cómo subían sus calificaciones cuando su gobierno gastó enormes sumas de dinero para proteger a los trabajadores y las empresas al principio de la pandemia, y prometió hacer «lo que sea necesario» para suavizar el golpe. Pero sus oponentes dicen que el caso McKenzie genera temores de que Macron y su gobierno estén en deuda con intereses creados y sin contacto con los votantes comunes.

Dondequiera que va Macron ahora, pregunta al respecto.

“En los últimos días, escuché mucho hablar de una empresa estadounidense que evade impuestos”, dijo Macron en un mitin el sábado. “Quiero recordarles a quienes muestran su frustración que también han utilizado[empresas de consultoría]” en el gobierno local.

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También señaló la lucha de su gobierno para asegurarse de que las empresas paguen su parte justa de impuestos.

«El impuesto mínimo en Europa», dijo, «luchamos por él, y lo hicimos».

Francia está presionando para la rápida implementación en la Unión Europea de 27 naciones de un impuesto corporativo mínimo del 15%, que más de 130 países acordaron en octubre pasado.

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